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Ce que l’on sait des épidémies d’hépatite chez les enfants en Europe et aux États-Unis

Les autorités sanitaires du monde entier enquêtent sur une mystérieuse augmentation des cas d’hépatite aiguë – hépatite – chez les enfants.

Vous trouverez ci-dessous un résumé de ce que l’on sait de l’épidémie.

Plus de 130 cas ont été recensés, la majorité en Grande-Bretagne, qui a signalé 108 cas depuis janvier.

D’autres pays, dont les États-Unis, Israël, le Danemark, l’Irlande, les Pays-Bas et l’Espagne, ont signalé un plus petit nombre de cas.

L’hépatite légère était inconnue chez les enfants, mais les cas ont sonné l’alarme pour la première fois en Écosse, le 6 avril, car les enfants étaient si malades. Beaucoup d’entre eux ont même eu besoin d’une greffe de foie.

Une autre préoccupation était que les cas n’étaient pas liés aux virus typiques généralement associés à la maladie – hépatite A, B, C, D et E.

María Poti, professeur d’hépatologie à Barcelone et présidente de l’Association européenne pour l’étude de la santé publique du foie, qui suit de près l’épidémie avec le Centre européen de contrôle des maladies (ECDC), a déclaré.

Quelle est la cause possible ?

La théorie principale est une infection virale, probablement un adénovirus – une famille commune de virus qui peut causer le rhume, entre autres conditions.

Un type d’adénovirus provoque généralement une gastro-entérite aiguë, et il a été rapporté qu’il provoque une hépatite chez les enfants immunodéprimés, mais cela ne s’est jamais produit chez des enfants en bonne santé.

Le directeur de la santé publique pour l’Écosse, Jim McMenamin, a déclaré que des travaux étaient en cours pour déterminer si l’adénovirus en question avait muté pour provoquer une maladie plus grave, ou s’il pouvait causer des problèmes « en tandem » avec un autre virus, y compris le SRAS-CoV. -2, le virus qui cause le COVID-19.

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Il a déclaré que 77% des enfants en Grande-Bretagne avaient été testés positifs pour l’adénovirus.

Les scientifiques ont déclaré qu’il était également possible que la cause de la nouvelle maladie soit impliquée, ou l’exposition à des toxines, mais la propagation géographique des cas suggérait que l’infection était une explication plus probable.

Le lien vers les vaccins COVID-19 a été exclu

Tout lien avec les vaccins COVID-19 a été exclu, car les enfants en Grande-Bretagne, où la majorité des cas ont été trouvés, n’ont pas été vaccinés.

D’autres scientifiques ont déclaré qu’une immunité réduite en raison d’une mixité sociale réduite pendant la pandémie pourrait être une explication.

« Cela peut être une réaction excessive à une stimulation excessive du système immunitaire peu habitué à une telle insulte … C’est une bonne théorie », a déclaré Simon Taylor-Robinson, consultant en hépatologie et professeur de médecine translationnelle à l’Imperial College de Londres.

D’autres ont averti que l’infection à adénovirus pourrait être une coïncidence, car elle est si répandue à cette période de l’année. Des enquêtes sont en cours.

D’autres cas sont attendus

Les alertes de santé publique aux États-Unis et en Europe ont demandé aux médecins d’être à l’affût de la situation et de tester les enfants pour l’adénovirus s’ils soupçonnent une hépatite.

Les symptômes comprennent une urine foncée, un jaunissement des yeux et de la peau (jaunisse), des nausées, de la fatigue, de la fièvre, une perte d’appétit, des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, des selles claires et des douleurs articulaires.

Il n’existe pas de traitement spécifique pour l’hépatite, mais des médicaments tels que les stéroïdes peuvent aider, ainsi que des médicaments pour traiter les symptômes.

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Les parents sont priés d’être conscients des symptômes et de contacter un professionnel de la santé s’ils sont inquiets.

Pour empêcher une nouvelle propagation, l’Agence britannique de sécurité sanitaire a exhorté le lavage des mains et une « bonne et approfondie hygiène respiratoire », comme tousser et éternuer dans un mouchoir.

Les experts ont déclaré que l’augmentation du nombre de cas a été relativement lente, mais ils ont averti de s’attendre à davantage de cas.

« Si vous faites attention à quelque chose, vous en verrez plus », a déclaré Putti.

Delphine Perrault

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