Economy

Macron s’approche d’un accord sur un avion Rafale aux Emirats Arabes Unis

Le président français Emmanuel Macron porte un masque de protection et attend un invité à l’Elysée à Paris, France, le 1er décembre 2021. REUTERS/Sarah Messonnier

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DUBAI (Reuters) – La France signera vendredi plusieurs accords majeurs avec les Émirats arabes unis, deux sources affirmant que Paris pourrait enfin conclure un accord pour vendre des milliards de dollars d’avions de combat Rafale, alors qu’il cherche à approfondir ses liens économiques et politiques avec Abou Dhabi . Abu Dhabi.

Vendredi, le président français Emmanuel Macron entreprendra un voyage de deux jours dans le Golfe, en visite au Qatar et en Arabie saoudite. Sa visite intervient à un moment où les États arabes du Golfe ont exprimé leur incertitude quant à l’accent mis par les États-Unis sur la région alors même qu’ils recherchent plus d’armes auprès de leur principal allié en matière de sécurité.

Le dirigeant français a établi de bonnes relations avec le prince héritier d’Abou Dhabi, Cheikh Mohamed ben Zayed Al Nahyan (MBZ), alors que les investissements affluent entre les deux pays. Paris dispose d’une base militaire permanente dans la capitale des Émirats arabes unis.

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Les sources ont déclaré qu’Abu Dhabi pourrait acheter environ 60 avions de combat, mais ont averti que l’accord n’avait pas été finalisé. Il s’agira du plus gros achat en gros d’un Rafale réalisé par Dassault, autre que l’armée française, et fait suite aux accords conclus en Grèce, en Égypte et en Croatie cette année.

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« Je ne veux pas gâcher le cadeau de Noël avec le président », a déclaré aux journalistes Anwar Gargash, conseiller diplomatique du président des Émirats arabes unis avant la visite, lorsqu’on lui a demandé si Abou Dhabi achèterait les avions de combat.

La présidence française a refusé de confirmer ou de démentir la vente et Dassault n’a pas pu être joint pour commenter.

La présidence française a déclaré jeudi que Macron assisterait à une cérémonie de signature avec Mohammed ben Zayed en marge de l’Expo de Dubaï 2020 plus tard vendredi.

Des négociations intermittentes sur l’avion de combat Rafale se poursuivent depuis plus d’une décennie, Abou Dhabi rejetant publiquement l’offre de la France de fournir 60 avions Rafale en 2011, la jugeant « non compétitive et peu pratique ». Abu Dhabi possède déjà des avions Mirage.

L’hebdomadaire économique français Challenges a rapporté le 19 novembre que les pourparlers étaient à un stade avancé pour entre 30 et 60 avions et pourraient être clos lors de la visite de Macron. Le Qatar voisin a déjà commandé le Rafale.

Des sources de la défense affirment que le Rafale remplacera la flotte de Mirage 2000 et qu’il est peu probable qu’il remplace le F-35 américain, car les Émirats arabes unis continuent de couvrir leur sécurité avec deux principaux fournisseurs, la France et les États-Unis.

Cependant, l’accord est considéré comme un signe d’impatience, car le Congrès américain est réticent à approuver l’accord sur les F-35 en raison des inquiétudes concernant les relations des Émirats arabes unis avec la Chine, y compris la propagation de Huawei. [RIC:RIC:HWT.UL] La technologie 5G dans le pays.

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« C’est une excellente relation et divers accords seront signés. Après la visite du président, la relation sera plus large dans divers domaines », a déclaré Gargash.

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Reportage supplémentaire par Tim Hever. Montage par Tim Hever et Karisma Singh

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Beaumont Lefebvre

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