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Les gènes de terribles loups montrent qu’ils n’étaient pas vraiment des loups

Un troupeau de terribles loups (Le chien a peur) Il se nourrit de tuer des bisons, tandis qu’une paire de loups gris se nourrit (le loup gris) Dans l’espoir de récupérer. En fait, les deux ne se sont jamais rencontrés. De plus, des loups terribles sont étonnamment séparés par des loups modernes il y a des millions d’années. Crédit: Mauricio Anton.

Des loups terribles et féroces dominaient l’environnement de l’Amérique du Pléistocène. Les scientifiques en savent encore très peu sur ce grand carnivore éteint, mais une nouvelle étude remplit quelques blancs. Selon une nouvelle étude qui a séquencé cinq génomes à partir de spécimens datant de 13 000 à plus de 50 000 ans, les loups terribles étaient très différents des loups gris existants, malgré leur apparence similaire.

Une autre race de chien dans les Amériques

Des loups terribles ont été découverts pour la première fois dans les années 1850. Leurs restes abondants, au nombre de milliers, sont dispersés sur les deux continents américains, du Canada à la Bolivie. C’étaient des prédateurs très efficaces qui pouvaient mesurer jusqu’à deux mètres (environ six pieds) de longueur et avaient des adaptations squelettiques qui les rendaient aptes à atterrir une grande mégafaune qui parcourait la Terre avant la dernière période glaciaire.

En raison de la conformation, les scientifiques ont toujours supposé que les loups terribles et les loups modernes doivent être étroitement liés. Mais une nouvelle étude a été publiée cette semaine dans la revue la nature Cela semble nous rappeler que des squelettes similaires et d’autres caractéristiques morphologiques ne reflètent pas nécessairement la parenté.

L’équipe de chercheurs, qui a impliqué des scientifiques de l’Université de Durham aux États-Unis et de l’Université d’Adélaïde en Australie, a séquencé l’ADN de cinq terribles os de loups. Les scientifiques se sont lancés dans cette étude pour en savoir plus sur la biologie des loups terribles, mais ont été choqués de découvrir les séquences génomiques que les monstres ont éteintes partagées dans un ancêtre commun avec des crocs vivants ressemblant à des loups il y a environ 5,7 millions d’années. En fait, les loups terribles ont divergé du chacal africain il y a environ 5,1 millions d’années.

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Ainsi, la forte similitude entre les deux, aussi étrange que cela puisse paraître, est simplement épisodique – un bon exemple d’évolution convergente, dans laquelle deux espèces non apparentées développent des adaptations similaires. Dans ce cas, deux espèces non apparentées ont développé une apparence similaire, probablement en raison d’habitats et de niches écologiques similaires.

Malgré la fréquence des croisements entre Canidés Les membres des terribles loups et les ancêtres des loups et des coyotes modernes ne se sont jamais mariés, ce qui signifie qu’ils vivaient dans l’isolement géographique les uns des autres. Cependant, une seule des deux races a survécu, de sorte que ce manque de promiscuité a peut-être contribué à leur chute.

Il est possible que l’ancêtre des loups gris et des loups fût parmi les variantes génétiques les plus utiles dans l’environnement modifié qui a vu de terribles loups incapables de s’adapter pendant les méga-extinctions du Pléistocène supérieur. Les loups gris sont connus pour leur adaptabilité. Des loups terribles, pas tant qu’il n’y paraît.

Delphine Perrault

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