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Le nouvel instrument du Very Large Telescope de l’ESO capture une vue détaillée de l’anneau intérieur de la galaxie

L’Enhanced Imager and Spectrograph (ERIS), un nouvel instrument infrarouge installé sur le Very Large Telescope (VLT) de l’ESO à Cerro Paranal dans le nord du Chili, a terminé ses premières observations expérimentales, capturant une vue détaillée de l’anneau intérieur de NGC 1097 – un ruban. Une galaxie spirale située à environ 45 millions d’années-lumière de la Terre dans la constellation Fornax.

ERIS est installé sur le module 4 du télescope du VLT et reprendra le rôle des instruments très performants NACO et SINFONI, apportant des améliorations essentielles aux installations pour la prochaine décennie.

Les premières observations de test avec ERIS ont été obtenues en février de cette année, avec d’autres observations faites en août et novembre pour tester les limites de l’instrument. L’une de ces observations concerne l’anneau intérieur gazeux et poussiéreux de NGC 1097. Le dernier imageur infrarouge d’IRIS, le système de caméra infrarouge proche (NIX), a été utilisé pour imager l’anneau intérieur qui se trouve au centre de la galaxie.

NIX fournira une vue nouvelle et unique de nombreux objets astronomiques différents, tels que les exoplanètes (planètes extérieures à notre système solaire) et les disques de gaz et de poussière autour des jeunes étoiles.

Dans l’image ci-dessus, les points lumineux sont des pépinières stellaires et le centre lumineux montre le cœur actif de la galaxie, un trou noir supermassif se nourrissant de son environnement.

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ERIS est également équipé d’un spectrographe 3D appelé SPIFFIER, une mise à niveau du SPIFFI (Faint Field Infrared Imaging Spectroradiometer) de SINFONI, qui collecte le spectre de chaque pixel individuel dans son champ de vision, permettant aux astronomes d’étudier, par exemple, la dynamique des galaxies lointaines dans des détails époustouflants, ou pour mesurer les vitesses des étoiles en orbite autour du trou noir supermassif au centre de la Voie lactée.

dit Harald Kuntschner, scientifique du projet ESO pour IRIS.

Delphine Perrault

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