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Hubble voit une galaxie intergalactique

Cette superbe image du télescope spatial Hubble de la NASA montre la combinaison unique des propriétés spirales et elliptiques de la galaxie lenticulaire (NGC 3489), présentant un spectacle fascinant au plus profond de l’univers.

Les galaxies lenticulaires, telles que NGC 3489, occupent une place particulière dans le paysage cosmique, car elles possèdent des caractéristiques qui ne sont pas entièrement spirales ou elliptiques. Au lieu de cela, ils sont situés quelque part entre les deux, ce qui conduit à leur apparence attrayante et mystérieuse.

Ces galaxies ont un renflement central dense et un mince disque circulaire d’étoiles, de gaz et de poussière. Cependant, ils n’ont pas les bras spiraux distinctifs habituellement associés aux galaxies spirales. D’autre part, les galaxies lenticulaires présentent des amas d’étoiles plus anciens et une formation d’étoiles moins continue, tout comme les galaxies elliptiques.

Au cœur de NGC 3489 se trouve un noyau galactique actif (AGN) intensément brillant qui émet un rayonnement sur tout le spectre électromagnétique lorsque le trou noir dévore la matière qui s’en approche trop près.

NGC 3489, située à environ 30 millions d’années-lumière dans la constellation du Lion, a été classée comme une galaxie de Seyfert, un type d’AGN connu pour être plus faible que les autres AGN. Contrairement à leurs homologues plus brillants, les SvEG n’éclipsent pas la galaxie environnante, permettant aux astronomes d’observer clairement la galaxie entourant le trou noir.

Lancé dans l’espace en 1990, le télescope Hubble continue de révolutionner notre compréhension de l’univers, en fournissant des images époustouflantes qui montrent l’immensité et les merveilles de l’espace. Ses images haute résolution nous ont permis de voir de près les galaxies, la naissance et la mort des étoiles, et même d’observer des planètes en dehors de notre système solaire.

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Delphine Perrault

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