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Le coup d’État met en lumière l’amitié durable de la France avec les dirigeants de longue date du Gabon.

Le Gabon a été officiellement occupé par la France en 1885, dix ans après que l’explorateur franco-italien Pierre Savorgnan de Brazza ait dirigé la première expédition dans la région et fondé la ville de Franceville – l’une des plus grandes villes du Gabon à ce jour.

En 1910, le Gabon fut déclaré partie de l’Afrique équatoriale française et restera sous domination française pendant les cinquante années suivantes.

Comme la plupart des colonies françaises d’Afrique subsaharienne, elle a obtenu son indépendance en 1960.

mais Gabon Et France est resté proche. Des milliers de citoyens français sont restés dans le pays après l’indépendance. La compagnie pétrolière française Elf exploitait une grande partie de sa production de brut, tandis que d’autres extrayaient du fer, du manganèse et du bois pour l’exportation.

Le Gabon a également fourni de l’uranium à la France pour des armes nucléaires et des centrales électriques.

L’amitié était étroitement protégée par la dynastie qui a gouverné le Gabon pendant 55 ans : les Bongos.

Gauche : Le président Ali Bongo au palais présidentiel de Libreville le 2 mars 2023. Droite : Son père, Omar Bongo, en visite à Nice, France, le 21 février 1976. © Ludovic Marin/AFP – Montage RFI

La tension commence

Omar Bongo Ondimba, l’homme qui a dirigé le Gabon de 1967 jusqu’à sa mort en 2009, a déclaré : « Le Gabon sans la France, c’est comme une voiture sans chauffeur. La France sans le Gabon, c’est comme une voiture sans carburant.

Bongo a été promu à des postes clés dans les années 1960 en tant que jeune fonctionnaire sous le premier président du Gabon, Léon Mba, avant d’être élu vice-président en 1966.

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En 1964, lorsque des soldats dissidents arrêtèrent Bongo à Libreville et kidnappèrent Mba, les parachutistes français secourirent le président et le vice-président kidnappés et les ramenèrent au pouvoir.

À la mort de Mba en novembre 1967, Bongo lui succéda comme deuxième président du Gabon.

Le président gabonais Omar Bongo avec le président zaïrois Mobutu Sese Seko à l’Elysée à Paris, le 30 septembre 1980. ©Pierre Guillot/AFP

En tant que chef de l’État, il voyageait régulièrement en France, possédait des dizaines de propriétés et bénéficiait du soutien – plus ou moins publiquement – des gouvernements français successifs.

Les relations internationales de Bongo étaient dominées par ses relations avec la France, et le Gabon tombait dans le domaine de ce que les experts commençaient à appeler « Français« .

« Le Gabon est un cas extrême, presque caricatural, de néocolonialisme », écrit un journaliste français. Pierre Bayan en 1983.

relation spéciale

Omar Bongo entretient soigneusement des relations étroites avec les hommes politiques français.

Le président gabonais a été accusé d’avoir financé les campagnes électorales de candidats amis en France. Plus particulièrement, l’ancien président français Valéry Giscard d’Estaing a publiquement revendiqué que Bongo a aidé à financer la campagne présidentielle de 1981 de son rival Jacques Chirac.

Chirac a nié cette accusation.

© AFP/Georges Juppé

Pendant ce temps, l’empreinte de la France au Gabon était clairement visible.

en 1988, Le New York Times Il a déclaré qu’avec son aide, la France a subventionné « un tiers du budget du Gabon, accordé des prêts aux entreprises à faible taux d’intérêt, payé les salaires de 170 conseillers français et 350 enseignants français et versé des bourses à la plupart des près de 800 Gabonais qui étudient chacun en France ». année. » .

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D’après ce que rapporte le magazine satirique français Enseigne Lou CanardSur cette aide, 2,6 millions $ sont également destinés à la décoration intérieure d’un avion DC-8 appartenant au président Bongo.

Pendant de nombreuses années, la France a fermé les yeux sur l’acquisition par la famille Bongo de résidences de luxe à Paris et sur la Côte d’Azur.

La France a toujours maintenu une base militaire permanente au Gabon, et en 1990, lorsque les manifestations en faveur de la démocratie ont menacé de chasser Bongo du pouvoir, cela a contribué à le maintenir en place.

En 1993, alors que Bongo était de nouveau menacé, le gouvernement français a négocié un accord de paix entre les dirigeants de Bongo et l’opposition en colère.

La deuxième ère Bongo

Quand Omar Bongo est décédé en juin 2009, son fils aussi sur Il a pris la présidence Parti Démocratique Gabonais.

Il s’est présenté comme candidat présidentiel du parti lors d’élections anticipées en août de la même année.

le président français de l’époque, Nicolas Sarkozy – qui a fait du Gabon l’un des premiers pays qu’il a visité lorsqu’il est devenu président il y a deux ans – a publiquement soutenu la campagne d’Ali Bongo.

Des rumeurs circulaient selon lesquelles Bongo l’Ancien aurait caché dans le palais présidentiel des documents secrets susceptibles de ternir la réputation de la France. Selon Florence BernaultOn pense que le professeur d’histoire africaine à l’Université des Sciences Politiques de Sciences Po a joué un rôle dans le soutien à Sarkozy.

Nicolas Sarkozy, alors président français, avec le président gabonais, Omar Bongo, le 27 juillet 2007. © Reuters

Mais les relations n’ont pas toujours été confortables sous le président Bongo II.

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En 2010, la justice française a ouvert une enquête sur les soi-disant « gains illicites » sur la source de richesse qu’Omar Bongo a utilisée pour acheter des actifs coûteux en France.

L’enquête a duré quinze ans et a donné lieu à de nombreuses saisies immobilières et accusations de détournement de fonds contre plusieurs fils de Bongo, mais pas contre Ali Bongo, qui bénéficiait de l’immunité en tant que chef.

En 2015, la France a également ouvert une enquête contre le chef de cabinet d’Ali Bongo, soupçonné d’avoir accepté un pot-de-vin d’une entreprise française pour l’aider à décrocher un contrat.

Un vent de changement?

Depuis son élection en 2017, le président Emmanuel Macron a promis de mettre fin à la « Françafrique » et de faire de la France un partenaire plus neutre pour ses anciennes colonies.

Bongo a décidé de diversifier les partenaires du Gabon.

En 2022, à sa demande, le Gabon rejoint le Commonwealth. Avec le Togo, il est devenu le dernier pays sans lien historique avec le Royaume-Uni à entrer dans le club anglophone dirigé par le monarque britannique.

Mais à son époque Visite récente à Libreville Et en mars 2023, Macron semblait aussi proche de Bongo que l’avaient été ses prédécesseurs.

Emmanuel Macron et Ali Bongo Ondimba à Libreville le 1er mars 2023. © Ludovic Marin/AFP

La France a condamné son renversement et dispose toujours d’environ 400 soldats au Gabon.

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Astor Abel

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