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Les cigognes nicheuses choisissent l’ouest de la France plutôt que l’Alsace

Les cigognes se sont réinstallées en Charente Maritime depuis leur retour en 1978 après une absence de 10 ans – en partie à cause du homard américain envahissant qui constitue désormais une grande partie de leur alimentation.

La division Nouvelle-Aquitaine a recensé plus de 900 juvéniles en 2020, soit le taux de reproduction le plus élevé des oiseaux agiles – attirés par le climat favorable, l’abondance de nourriture et les marais dans lesquels ils nichent.

Des habitats comme les 11 000 hectares du marais de Brouage sont des lieux de reproduction idéaux pour les cigognes. Les observateurs de la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO) ont recensé environ 630 nids de cigognes à travers le département en 2020, et dénombré 942 jeunes.

Un porte-parole de la LPO a déclaré à France 3 Nouvelle Aquitaine: “La cigogne est une espèce protégée, et la LPO effectue un recensement annuel de la province depuis les années 1960. A cette époque, il y avait entre un et trois couples.”

“Il a disparu pendant 10 ans, mais est retourné naturellement dans son nid en 1978.”

Contrairement à certaines parties de l’Espagne et de l’Alsace dans l’est de la France, où les cigognes nichent dans les mêmes bâtiments ou dans les tours d’églises année après année, les cigognes de la région choisissent souvent des sites de nidification loin des villes et villages, mais à proximité des marécages qui couvrent une grande partie de la zone. .

Pour un nombre croissant de cigognes charentaises, leurs spots de prédilection sont désormais les tours électriques – bien qu’il y ait un risque d’électrocution ou d’accident de collision avec des rangées.

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La cigogne niche sur un poteau électrique

“Nous travaillons en étroite collaboration avec Enerdis et RTE qui gèrent les réseaux de distribution pour éviter qu’ils ne soient dérangés le moins possible”, a déclaré Nicolas Ginder de la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO), qui suit les cigognes depuis des années.

«Ils sont plus à risque d’électrocution sur les lignes de moyenne tension, où les lignes sont plus rapprochées, mais quand ils voient l’édifice, ils voient souvent un bon site de nidification et s’y sentent en sécurité.

Habituellement, les lignes à haute tension sont vérifiées par des hélicoptères tous les deux ans, mais les cigognes, contrairement à la plupart des oiseaux, ne semblent pas déranger – «Elles sont très silencieuses la plupart du temps», a déclaré M. Ginder.

Les marais de Charente sont souvent traversés par des lignes à haute tension, et l’électricité est distribuée à partir des centrales nucléaires de Blaye en Gironde et de Civaux à Vienne.

Cette année également, pour la première fois, un couple a construit des nids sur les piliers du pont suspendu Tonnay-Charente.

Avec l’introduction de l’agriculture moderne et l’utilisation de pesticides chimiques tels que le DDT, le nombre de cigognes a fortement diminué après la Seconde Guerre mondiale au point que les enquêtes menées dans les années 1960 par la LPO ont montré que seuls deux ou trois couples se reproduisaient.

Ils ont complètement disparu pendant 10 ans entre 1968 et 1978 avant qu’un couple reproducteur ne soit revu, puis rejoint par d’autres.

Les cigognes sont protégées et la LPO a lancé un programme de suivi des oiseaux et d’encourager leur nidification en construisant des plates-formes de nidification dans les arbres et sur des tours spéciales installées avec l’aide d’Enedis.

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«En 2020, nous avions maintenant 630 couples qui ont élevé 940 jeunes», a déclaré M. Ginder.

“Une partie de leur succès est due à leur régime alimentaire, qui au cours des deux dernières années a inclus de plus en plus de homard américain, qui est une espèce envahissante, en plus de leur régime naturel de souris, de cafards et de sauterelles.”

Le chiffre de 2020 pour élever les jeunes avec succès est inférieur à celui de certaines années précédentes, l’interprétation étant une période de temps froid et orageux début mai lorsque les jeunes étaient à risque.

Manger du homard a eu un effet sur la coloration des cigognes, mais pas aussi bon que les flamants roses qui tirent leur couleur rose des crevettes qu’ils mangent.

Les jeunes oiseaux ont généralement un bec noir qui devient rouge lorsqu’ils sont adultes. Avec un système de homard, les becs passent souvent par une phase jaune ou orange avant de devenir rouges. »

La plupart des cigognes de la région sont migratrices et survolent l’hiver en Espagne, en Afrique du Nord ou dans la région du Sahel sub-saharienne mais au nord de l’équateur.

Mais ces dernières années, un grand nombre, environ 130 couples, ont résidé en Charente Maritime.

“Ils peuvent supporter les rhumes hivernaux jusqu’à environ une semaine, et vous êtes généralement en Charente la longueur de tout froid que nous avons”, a déclaré M. Ginder.

“La Charente Maritime bénéficie généralement d’un climat agréable et ensoleillé, idéal pour les cigognes.”

Il a dit que pour les amoureux de la nature, le retour des cigognes était une bonne chose: “Elles font partie de l’écosystème depuis longtemps et il est encourageant de les voir revenir après leur longue disparition.”

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Alphonse Dumont

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