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Installation d’observation d’astéroïdes China Compound Eye pour la défense planétaire

La Chine prévoit d’utiliser la nouvelle installation China Compound Eye à Chongqing pour surveiller les astéroïdes et les planètes semblables à la Terre à des centaines de millions de kilomètres dans le cadre de ses travaux de défense planétaire.

Le Centre d’innovation de Chongqing de l’Institut de technologie de Pékin, qui a conçu et construit l’œil composite chinois, a récemment publié la première carte radar 3D de la zone des cratères lunaires capturée par l’installation d’observation de l’espace lointain à haute résolution.

L’installation se compose d’un réseau d’antennes radar, a déclaré Long Teng, un académicien de l’Académie chinoise d’ingénierie, ce qui la fait ressembler à l’œil composé d’un insecte, avec de nombreux petits yeux à observer à de grands angles et à grande distance.

La carte 3D des cratères de la Lune a été compilée à l’aide des données d’observation de quatre radars générés au cours de la première phase du projet. La cartographie de la zone du cratère a été achevée pour vérifier la faisabilité du système radar.

La deuxième phase du projet verra la construction de 25 radars à haute résolution, mesurant chacun 30 mètres de diamètre.

Bien que les deux soient appelés «yeux», l’œil composé chinois de Chongqing est très différent de «l’œil chinois du ciel», le télescope FAST de la province du Guizhou, dans le sud-ouest de la Chine. FAST est un radiotélescope qui collecte les signaux des étoiles mais ne peut pas détecter les astéroïdes car les petits corps célestes n’émettent pas d’ondes électromagnétiques.

L’installation de Chongqing émet des signaux radio et enregistre des signaux de rétroaction pour surveiller les astéroïdes et les planètes telluriques. « C’est comme faire briller un faisceau de lumière à travers une lampe de poche dans l’obscurité, éclairant notre cible et nous permettant de jeter un coup d’œil », a déclaré Xiang Yin, chercheur adjoint au Centre d’innovation de Chongqing.

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En avril dernier, Wu Yanhua, directeur adjoint de l’Administration nationale de l’espace de Chine, a déclaré aux médias chinois que le pays commencerait à construire des systèmes de surveillance et d’alerte des astéroïdes proches de la Terre sur Terre et dans l’espace.

Xiang a déclaré que l’installation de Chongqing est essentielle au système de défense planétaire du pays. Supposons qu’un vaisseau spatial soit sur le point d’entrer en collision avec un astéroïde pour dévier de sa trajectoire, il sera nécessaire d’obtenir des mesures précises de son orbite d’origine ainsi que du changement orbital post-impact et de la distribution des débris.

Il a déclaré qu’après l’achèvement de sa troisième phase, China Compound Eye devrait disposer de plus de 100 radars pour détecter les astéroïdes à moins de 150 millions de kilomètres de la Terre.

Xiang a déclaré qu’il serait en mesure d’observer la trajectoire d’un astéroïde de la taille d’un ballon de football à des dizaines de milliers de kilomètres pour déterminer s’il pourrait être dangereux pour notre planète.

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La Chine va construire un radar à longue portée dans le monde, mieux protéger la Terre

Delphine Perrault

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