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Hubble de la NASA repère le trou noir supermassif qui mène à la formation d’étoiles

Les trous noirs supermassifs (SMBH) sont des objets géants étonnants, généralement des milliards de masses solaires. C’est la façon dont l’univers nous rappelle que nous ne sommes que des points dans ce vaste océan cosmique. Situées au centre de grandes galaxies comme notre propre Voie lactée, elles sont traditionnellement connues pour entraver plutôt que favoriser la production d’étoiles.

Cependant, de nouvelles observations du télescope spatial Hubble confirment qu’un trou noir supermassif au centre de Hennes 2-10, une galaxie naine étoilée à environ 30 millions d’années-lumière, abrite un trou noir d’un million de soleils conduisant à des quantités massives de formation d’étoiles.

Des chercheurs de la Montana State University à Bozeman ont détaillé leurs observations dans un article de recherche publié cette semaine dans la revue tempérer la nature. Ils notent que la SMBH dans cette petite galaxie de la constellation sud de Pyxis aide en fait à former des étoiles plutôt que de simplement les engloutir, selon la NASA.

« Ce sont les premières observations de la formation d’étoiles stimulées par la sortie d’un trou noir supermassif dans une galaxie naine », m’a dit Zachary Schott, auteur principal de l’article de recherche et étudiant en physique à la Montana State University. Ce phénomène a été observé dans des galaxies plus grandes, mais jusqu’à nos travaux, on ne savait pas si les sorties de trous noirs supermassifs pouvaient provoquer la formation d’étoiles dans des galaxies naines de masse inférieure.

« Hubble a fourni une image très claire de la relation entre le trou noir et la région de formation d’étoiles voisine située à 230 années-lumière du trou noir », a déclaré Amy Rains, co-auteur de l’article et astrophysicienne à la Montana State University à Bozeman, a déclaré dans un communiqué : « L’incroyable résolution de Hubble montre clairement un modèle semblable à une clé dans les vitesses de gaz, que nous pouvons adapter à un modèle du flux oscillant sortant d’un trou noir. »

Dans les grandes galaxies, cet effet est exactement le contraire, car la matière tombant vers le trou noir est éloignée par les champs magnétiques environnants, créant des jets de plasma incandescents qui se déplacent à une vitesse proche de la vitesse de la lumière, selon la NASA. L’agence spatiale rapporte que les nuages ​​​​de gaz capturés sur la trajectoire de l’avion seront chauffés au-delà de leur capacité à se refroidir à nouveau et à former des étoiles. Mais cela ne s’est pas produit avec Henize 2-10 car le trou noir central a apparemment un écoulement beaucoup plus doux créant suffisamment de pression pour accélérer la formation de nouvelles étoiles.

L’étude de ces petites galaxies naines pourrait aider les théoriciens à mieux comprendre comment les trous noirs supermassifs ont évolué pour la première fois dans l’univers primitif.

Ces galaxies naines, qui sont restées petites au cours du temps cosmique, pourraient éclairer la question de savoir comment les premières graines de trous noirs supermassifs se sont formées et ont évolué au cours de l’histoire de l’univers, selon la NASA.

« L’ère des premiers trous noirs n’est pas quelque chose que nous avons pu voir, donc la très grande question est devenue : d’où viennent-ils ? Les galaxies naines peuvent conserver un souvenir d’un scénario d’ensemencement de trous noirs qui a été » perdu dans le temps et dans l’espace », a déclaré Rains dans un communiqué.

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Delphine Perrault

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