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Vous voulez voir à quel point le changement climatique est mauvais ? Commencer à étudier les termites

Gros plan sur la tête d’un termite travailleur. Photo via USGS Native Bee Inventory and Monitoring Laboratory de Beltsville, États-Unis. domaine public.

Une nouvelle étude révèle que le changement climatique entraînera une augmentation de l’activité des termites (le processus mise à niveau Alors que le réchauffement climatique déplace certaines régions vers des climats tropicaux). Non seulement cela causera un problème direct de dommages causés par les termites (en particulier au bois), mais il y a un effet indirect qui exacerbera le problème climatique : la libération de plus de dioxyde de carbone.

Les colonies de termites varient en taille de quelques centaines d’individus à d’énormes communautés de plusieurs millions d’individus. Cela signifie que tout changement dans les conditions préférées des termites – conditions chaudes et sèches – entraînera une augmentation significative du nombre.

Cet effet se produit parce que les termites peuvent réduire la quantité de carbone stockée dans le bois à mesure que le monde devient plus chaud et plus sec, Tel que rapporté par le Natural History Museum de Londres. En particulier, les niveaux de dioxyde de carbone libérés par la libération du bois mort devraient également augmenter dans le monde.

les fourmis blanches Il a une variété de sources de nourriture, bien que les termites mangeurs de bois soient les plus courants en raison de leur capacité à dégrader la cellulose.

L’exemple du changement climatique provoquant plus de populations de termites, plus de termites créant plus de changement climatique en libérant du dioxyde de carbone est un exemple de « Boucle de rétroaction climatiqueLes boucles de rétroaction de ce type sont complexes en elles-mêmes et encore plus lorsqu’elles sont considérées comme faisant partie d’un système climatique mondial intégré.

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L’exemple des termites et la contribution au changement climatique renvoie à une étude publiée dans la revue les sciences. La recherche ici a révélé que l’activité de dégradation du bois des termites augmenterait de près de sept fois pour chaque tranche de 10 degrés Celsius qui réchauffait la Terre.

En utilisant les données de 133 sites répartis sur six continents, les chercheurs ont découvert que le repérage et la consommation de bois de termites étaient très sensibles à la température. La nécessité d’une large diffusion mondiale reflète la propagation des termites dans le monde (bien qu’un tiers des espèces de termites du monde vivent en Afrique).

On a longtemps pensé que les termites étaient un décomposeur important sous les tropiques, lié à la décomposition du bois dépendante de la chaleur et à l’influence climatique associée ; Cependant, il n’a pas encore été bien étudié.

Les chercheurs ont identifié les régions du monde les plus susceptibles d’être touchées : les forêts tropicales de mousson, les savanes tropicales et les déserts subtropicaux. À l’avenir, il sera important de comprendre comment les termites se comportent dans l’Anthropocène.

chercher papier intitulé « La sensibilité des termites à la température influence les taux mondiaux de décomposition du bois ». La recherche a été menée par des scientifiques du Département de biologie de l’Université de Miami aux États-Unis

Delphine Perrault

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