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La NASA et la Chine veulent atterrir sur les mêmes zones de la lune

Les astronautes d'Apollo 17 ont collecté des échantillons de roche au bord du bassin lunaire de Serenitatis.

Il pourrait y avoir un peu de monde au pôle sud de la lune alors que la NASA et la Chine visent à atterrir leurs missions lunaires potentielles sur les mêmes sites d’atterrissage, dans l’espoir de perturber certaines des ressources limitées de cette région.

Récemment, la NASA a annoncé 13 zones d’atterrissage candidates Près du pôle sud de la prochaine lune Mission Artémis 3. qui vise à faire atterrir un homme et une femme sur la lune d’ici fin 2025. Les amers d’Artémis 3 sont situés au pôle sud de la lune, une zone particulièrement valorisée depuis lors Peut contenir de la glace d’eau dans ses zones ombragées. L’eau sur la Lune pourrait être une ressource clé pour l’exploration spatiale future, car elle pourrait être utilisée pour fabriquer du carburant de fusée, augmentant la capacité de la Lune à devenir une passerelle vers des destinations aussi éloignées que Mars.

Bien sûr, la NASA n’est pas la seule à vouloir exploiter les ressources de l’Antarctique. dans papier Publié par la revue Deep Space Exploration en Chine, un groupe de chercheurs dirigé par le commandant de la mission lunaire Chang’e-4, Zhang He, a identifié 10 sites d’atterrissage potentiels près du pôle Sud. Malheureusement, il y a peu de chevauchement car les chercheurs de la NASA et de la Chine ciblent des sites proches des cratères Shackleton, Haworth et Noble comme points d’atterrissage potentiels, Space News First mentionné. Cependant, la prochaine mission de la Chine sur la Lune n’inclut pas d’astronautes. Au lieu de cela, Chang’e 7 inclura un rover pour explorer la glace d’eau qui pourrait être piégée au pôle sud de la Lune. La mission devrait commencer en 2024.

Trouver le bon endroit pour atterrir au pôle sud de la lune est difficile, car il y a des zones couvertes d’obscurité et d’autres baignées de lumière. Ce rapport lumière/obscurité varie sur des distances aussi petites que quelques kilomètres, et vous voulez que le vaisseau spatial atterrisse idéalement dans des zones éclairées pour le contrôle thermique, mais que vous souhaitiez également être suffisamment proche des zones sombres où l’eau pourrait être piégée. Par conséquent, les options sont limitées à la fois pour la NASA et l’Agence spatiale chinoise.

Ce qui rend cette situation lunaire encore plus difficile est le fait que les États-Unis et la Chine sont de part et d’autre de la course à la lune avec des programmes spatiaux concurrents. Les deux pays visent à construire des bases lunaires sur le pôle sud de la lune dans les années 2030, sans aucune indication d’une éventuelle coopération entre eux. L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a critiqué l’approche chinoise de l’espace, affirmant que le pays était secret et peu ouvert à la coopération dans entretien avec navant notre ère diffusé le 28 août. Un jour plus tard, les médias chinois Critiquer Le programme lunaire de la NASA après Le lancement de la mission Artemis 1 a connu un retard.

Les deux pays s’efforcent de réduire la liste des sites d’atterrissage potentiels à l’approche de la date de lancement des missions lunaires, mais on ne sait pas ce qui se passerait s’ils se retrouvaient dans la même région antarctique.

Suite: Programme Artemis Moon Landing de la NASA : lancements, calendrier, etc.

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Delphine Perrault

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