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Écoutez les sons étranges provenant de ce récif cosmique à 163 000 années-lumière

Vous êtes-vous déjà demandé à quoi ressemblerait la musique cosmique des récifs coralliens ? La NASA a publié sonication – traduisant les données astronomiques en son – une vidéo d’un récif corallien cosmique formé par deux nébuleuses dans le Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite de notre galaxie d’origine – la Voie lactée.

Le processus de sonication est basé sur des images capturées par la Wide Field Camera 3 du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA. L’image Hubble ci-dessus montre comment des étoiles massives et énergiques s’illuminent et sculptent leurs lieux de naissance dans des vents violents et des rayons ultraviolets brûlants. Ils sont appelés récifs cosmiques parce que les nébuleuses ressemblent à un monde sous-marin.

La nébuleuse rouge géante, NGC 2014, et sa petite compagne bleue, NGC 2020, font partie de la vaste région de formation d’étoiles du Grand Nuage de Magellan, située à 163 000 années-lumière.

Crédits vidéo : NASA/Hubble ; Sonification : sons du système (M. Russo, A. Santaguida)

Selon la NASA, la pièce maîtresse de NGC 2014 est un groupe d’étoiles brillantes et massives, chacune de 10 à 20 fois la masse de notre Soleil. Les rayons ultraviolets des étoiles chauffent le gaz dense environnant. Les étoiles massives libèrent également des vents violents de particules chargées qui crachent du gaz de faible densité, formant les structures en forme de bulles vues à droite, qui ressemblent à du corail.

De forts vents stellaires poussent le gaz et la poussière vers le côté gauche plus dense de la nébuleuse, où ils s’accumulent et créent une crête sombre baignée de lumière stellaire. Les régions bleues de NGC 2014 révèlent la lueur de l’oxygène, qui a été chauffé à près de 20 000 degrés Fahrenheit par une explosion ultraviolette tandis que le gaz rouge plus froid indique la présence d’hydrogène et d’azote.

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D’autre part, la nébuleuse bleue en bas à gauche a été créée par une étoile géante solitaire 200 000 fois plus brillante que notre soleil. Le gaz bleu a été expulsé par l’étoile à travers une série d’événements volcaniques au cours desquels elle a perdu une partie de sa coquille extérieure de matière.

Delphine Perrault

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