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United Launch Alliance a lancé le programme Vulcan Pathfinder pour ravitailler les tests

Le programme Vulcan Pathfinder de la United Launch Alliance a été lancé sur le SLC-41 à Cap Canaveral pour tester des chars dans le cadre d’une campagne en cours vers le vol inaugural du missile. Bien que ce booster ne soit pas le premier à voler, les moteurs du Pathfinder BE-4 seront remplacés par des moteurs de vol une fois les tests terminés afin de prendre en charge les futurs lancements de Vulcan.

Le propulseur participant à ce test est arrivé en Floride à bord de la fusée RocketShip d’ULA en février 2021 et a été transporté vers l’installation d’intégration verticale (VIF), où les équipes ont empilé le véhicule sur le lanceur mobile, après quoi l’ULA a effectué un premier test à l’aide du Vulcan, et le lanceur lors de leur déploiement Pour la première fois en mars 2021.

La route de Vulcain :

Actuellement, ULA dispose d’un booster prêt à voler avec le développement de moteurs BE-4 dans la tête. Ce booster sera remplacé par un avec les premiers moteurs de vol, et fera un tir d’essai statique du SLC-41, après quoi ils intégreront et tireront leur première charge utile Pour le premier voyage de Vulcain.

ULA est en train de construire des équipements de vol pour les premiers lancements de Vulcan. Le PDG Tory Bruno a récemment partagé une photo d’un réservoir avancé Centaur V en voie d’achèvement dans le nouveau centre de soudage robotisé de Decatur, en Alabama Rocket Factory.

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Le premier vol de Vulcan sera un lancement opérationnel avec un client commercial. Astrobotic ULA et Vulcan ont choisi de lancer l’atterrisseur lunaire robotique Peregrine, une mission scientifique dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA.

Ce lancement était initialement prévu pour 2021 mais a été reporté pour plusieurs raisons. Le premier est l’état de préparation du vaisseau spatial Astrobot, qui n’a pas encore été préparé pour le vol.

Deuxièmement, ULA n’a pas encore reçu de moteurs BE-4 qualifiés pour le vol de Blue Origin. Bruno a récemment déclaré que la disponibilité des moteurs accélérerait la disponibilité des fusées, mais que la composante de la vitesse pour le premier vol reste la disponibilité de la charge utile.

Bruno avait récemment déclaré lors du Space Symposium 2021 qu’il ne prévoyait pas de recevoir les moteurs du vol BE-4 avant la fin de l’année.

Bruno a récemment été plus explicite dans ses propos publics lorsqu’il a parlé du retard du moteur BE-4, en disant: “J’ai besoin qu’ils travaillent dur sur les plans que nous avons et qu’ils les fassent à temps.”

Bruno a également répondu à cela sur Twitter en disant qu’il attend les moteurs avant la fin de l’année et que le moteur fonctionne actuellement bien et est en test de préqualification, et que les moteurs d’avion ont commencé à fabriquer. Le missile devrait être prêt avant la charge utile.

Il a également déclaré que l’ULA “était en mesure de s’adapter” au retard “, mais je serai juste avec vous, les rendez-vous que nous avons fixés pour eux maintenant, nous n’avons pas vraiment la possibilité de faire de grands mouvements après cela .”

Lorsqu’on lui a demandé sur Twitter si le calendrier actuel du BE-4 est toujours plus rapide que si ULA avait construit un moteur inboard, la réponse de Torey n’a été que “oui”.

Certaines des autres charges utiles du Vulcan ont été reportées sur Atlas V ou ont été retardées d’elles-mêmes. Par exemple, en mai de cette année, l’USSF-51 a été transféré à Atlas V à la demande de l’ULA car le Vulcan ne serait pas prêt à être lancé à temps. Ce changement va nuire financièrement à l’ULA car l’Atlas V est plus cher que le Vulcan, mais ce changement permet aux deux premiers Vulcans d’être lancés lorsqu’ils sont prêts et de ne pas repousser l’USSF-51.

L’une des principales charges utiles du Vulcan est le Dream Chaser de la Sierra Nevada., qui sera utilisé pour livrer du fret à la Station spatiale internationale. Et il a eu ses propres retards, principalement dus à Covid-19. En janvier 2021, il a été annoncé que le vol d’essai serait repoussé à 2022. Mais avec les retards de Vulcan dont les moteurs de vol n’étaient pas prêts et Covid-19 et d’autres retards pour le Dream Chaser, il pourrait ne pas être lancé avant le début 2023. Après le vol Il y a un total de 6 lancements de Dream Chaser dans le cadre du contrat actuel.

Outre ces deux charges utiles, le Vulcan devrait lancer au moins 3 autres charges utiles de sécurité nationale pour la Force spatiale, l’USSF-112, l’USSF-106 et l’USSF-87, dont le lancement est actuellement prévu pour 2023. Tory a déclaré ils ont plus de 30 missions. Il sera lancé à Vulcan.

(Image principale via ULA)

Delphine Perrault

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