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Omicron ne sera pas la dernière alternative à COVID-19 – mais cela pourrait être le dernier type inquiétant

Cependant, le virus ne peut pas s’améliorer indéfiniment. Les lois de la biochimie signifient que le virus finira par développer une protéine épineuse qui se lie aussi étroitement que possible à l’ACE2. À ce stade, la capacité du SRAS-CoV-2 à se propager entre les personnes ne sera pas limitée par la mesure dans laquelle le virus peut se fixer aux cellules externes. D’autres facteurs limiteront la propagation du virus, tels que la vitesse à laquelle le génome se réplique, la vitesse à laquelle le virus pénètre dans la cellule via la protéine TMPRSS2 et la quantité de virus qu’un humain infecté peut sécréter. En principe, toutes ces choses devraient éventuellement évoluer vers des performances optimales.

Omicron a-t-il atteint ce sommet ? Il n’y a aucune bonne raison de le supposer. Les études dites de « gain de fonction », qui examinent les mutations dont le SARS-CoV-2 a besoin pour se propager plus efficacement, ont Identifié beaucoup de mutations Ce qui améliore la capacité de la protéine Spike à se lier aux cellules humaines que l’omicron n’a pas. En outre, des améliorations peuvent être apportées à d’autres aspects du cycle de vie du virus, tels que la réplication du génome, comme je l’ai mentionné ci-dessus.

Mais supposons un instant que l’Omicron soit la variante avec le plus de potentiel de diffusion. Omicron ne s’améliorera probablement pas car il est limité par le potentiel génétique. De la même manière que les zèbres n’ont pas développé d’yeux à l’arrière de la tête pour éviter les prédateurs, il est plausible que le SARS-CoV-2 ne puisse pas capturer les mutations nécessaires pour atteindre son maximum théorique puisque ces mutations doivent toutes se produire en même temps. Une fois, il est peu probable qu’il apparaisse. Même dans un scénario où l’omicron est la meilleure alternative pour se propager chez l’homme, de nouvelles variantes émergeront pour lutter contre le système immunitaire humain.

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Après une infection par un virus, le système immunitaire s’adapte en fabriquant des anticorps qui adhèrent au virus pour le neutraliser, et des cellules T tueuses qui détruisent les cellules infectées. Les anticorps sont des morceaux de protéines qui collent à la forme moléculaire spécifique du virus, et les cellules T tueuses reconnaissent également les cellules infectées via la forme moléculaire. Par conséquent, le SARS-CoV-2 peut s’échapper du système immunitaire en mutant suffisamment pour que sa forme moléculaire change au-delà de la reconnaissance par le système immunitaire.

C’est pourquoi Omicron semble avoir réussi à infecter des personnes ayant une immunité antérieure, soit à partir de vaccins, soit d’une infection par d’autres variantes – des mutations qui permettent également à l’ACE2 de se lier plus solidement. les données indiquent que les cellules T devraient répondre de la même manière à l’omicron que les variantes précédentes, ce qui est cohérent avec l’observation selon laquelle l’omicron a un taux de mortalité inférieur en Afrique du Sud, où La plupart des gens sont immunisés.

Plus important encore pour l’humanité, une exposition antérieure semble toujours protéger contre les maladies graves et la mort, nous laissant avec un « compromis » où le virus peut se multiplier et se réinfecter, mais nous ne tombons pas aussi gravement malades que la première fois.

Delphine Perrault

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