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Nouvelle découverte : la découverte de microfossiles vieux de 3,4 milliards d’années pourrait aider à expliquer comment la vie a commencé

Un fossile microscopique vieux de 3,4 milliards d’années a été découvert pour expliquer comment la vie a commencé sur Terre et dans les corps célestes au-dessus.

Cette ancienne preuve de « vie microbienne du cycle du méthane » qui peut provenir du fond marin peut donner un aperçu de comment et où la vie a commencé et comment et où la vie a commencé au Paléozoïque, il y a 3,2 à 3,6 milliards d’années.

Ces formes de vie trouvées dans le fluide riche composé d’eau de mer froide au-dessus du sol de la Terre et de fluides hydrothermaux plus chauds d’en bas, mélangés ensemble, peuvent nous dire si elles existent depuis assez longtemps ou bien avant l’histoire de la Terre.

(Photo : GABRIEL BOUYS/AFP à lire via Getty Images)
Un paléontologue nettoie le tri des microfossiles au Fishbowl Laboratory du Page Museum de Los Angeles, Californie, le 9 mars 2011. AFP PHOTO / GABRIEL BOUYS

Trouver des preuves de vie à travers les sédiments

Les scientifiques ont pu trouver des échantillons des plus anciens microbes provenant d’habitats souterrains ou d’écosystèmes chauffés par l’activité volcanique et qui abritaient probablement les plus anciens microbes de la Terre.

“Nous avons trouvé des preuves exceptionnellement bien conservées de microbes fossilisés qui semblent avoir prospéré le long des parois de cavités créées par les eaux chaudes des systèmes hydrothermaux à quelques mètres du fond marin”, a déclaré la paléontologue Barbara Cavalzi de l’Université de Bologne.

À l’endroit où se trouvent les roches sédimentaires les plus anciennes et les mieux conservées de toute la planète, se trouvent des fossiles collectés par des scientifiques. Cet emplacement restreint de la ceinture de roches vertes de Barberton en Afrique du Sud témoigne également de la diversité parmi les Le record le plus proche de la Terre vie. Certaines études ont montré que les roches sédimentaires de la région ont survécu à un métamorphisme régional de haut niveau et à une déformation pénétrante.

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Après avoir analysé les sédiments récupérés sur place, le scientifique a découvert une enveloppe extérieure riche en carbone autour du “noyau chimiquement et compositionnellement distinct” du microfossile, ce qui signifie qu’un mur ou une membrane recouvre ses cellules.

Pour vérifier si les microfossiles collectés étaient en fait des microbes de leurs vies antérieures, les enquêtes ont révélé que les échantillons contenaient la plupart des éléments chimiques clés nécessaires à la vie, y compris d’autres preuves à l’appui telles que des concentrations de nickel similaires à celles des procaryotes modernes et l’utilisation de méthane au lieu d’oxygène, comme l’ont fait leurs lointains ancêtres.

“Bien que nous sachions que les procaryotes primitifs peuvent être fossilisés, nous avons des exemples directs très limités”, a expliqué Cavalazzi. “Les résultats élargissent les archives fossiles anciennes pour la première fois à l’époque où la vie est apparue pour la première fois sur Terre”, a-t-elle ajouté.

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Médaille de la vie

Les humains ont-ils vraiment la sagesse et la capacité de prédire l’origine et l’ordre de la vie sur Terre ? Dans l’espace? Nous ne le saurons jamais à moins que des éclaircissements remontant à des milliards d’années ou des éruptions de cheminées hydrothermales ne soient analysés.

Alors qu’étudier les événements terrestres il y a un milliard d’années peut représenter beaucoup de travail, des recherches récentes sur les microbes anciens confirment l’hypothèse précédente selon laquelle Systèmes hydrothermaux Ils peuvent être tout aussi importants dans la création de la vie que d’autres facteurs.

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Ouvrir l’esprit à tant de possibilités sur la façon dont la vie a commencé pourrait signifier une meilleure compréhension des conditions requises pour pouvoir dire que la vie était là. Ces paramètres ne sont pas seulement utiles pour les questions terrestres, mais aussi pour la vie sur d’autres planètes.

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Delphine Perrault

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