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Novak Djokovic balance pour commencer sa quête du record du Grand Chelem

Paris – vous pourriez supposer que les opposants à Carlos Alcaraz Et Novak Djokovic Au premier tour de Roland-Garros, ils sortiront de leur séquence de défaites lundi en se sentant trop fatigués pour affronter les deux favoris du tournoi.

Vous auriez tort.

Oubliez un instant les scores et les détails point par point d’une journée venteuse à Roland Garros. Bien sûr, il s’est avéré que la tête de série Alcaraz, championne en titre de l’US Open, a battu la 159e tête de série lors des qualifications. Flavio CobolliUn homme de 21 ans de Florence, Italie. Et bien sûr, il s’avère que Djokovic, troisième, vainqueur à 22 reprises, est au-dessus de la 114e place. Alexandre Kovacevicest un jeune de 24 ans qui a grandi à New York et réside maintenant en Floride.

Naturellement, Copoli et Kovacevic ont reconnu se sentir un peu nerveux au début de leurs débuts en Grand Chelem dans d’immenses arènes contre deux joueurs d’élite.

« Je commençais à être un peu désemparé, à cause des émotions », a déclaré Cobolli après avoir perdu 6-0, 6-2, 7-5.

« À quelques reprises là-bas, j’ai tout regardé. Je m’en suis assuré, car c’est le genre d’expérience que je garderai définitivement pour toujours », a déclaré Kovacevich après sa victoire 6-3, 6-2. , 7-6 (1) défaite. « Ce n’est pas la meilleure chose au monde de se perdre dans la foule. Vous commencez vraiment à regarder tout le monde là-bas – et c’est là que les nerfs frappent. »

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Mais ce qu’ils voulaient tous les deux clarifier ensuite, c’est que, oui, Alcaraz et Djokovic sont exceptionnellement talentueux, mais non, il ne semble pas impossible de trouver des opportunités à exploiter.

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« C’est vraiment effrayant. Le regarder à la télévision grandir, il est difficile de ne pas s’en remettre et de voir ce qu’il a accompli », a déclaré Kovacevich, qui avait sept ans lorsqu’il a rencontré Djokovic pour la première fois et s’est ensuite entraîné avec lui lors de l’US Open 2021 après avoir joué à l’université. À l’Université de l’Illinois, « Du point de vue du tennis, ce n’est pas un autre monde. » un peu surprenant honnêtement. »

Les autres têtes de série qui ont pris les devants lors de la deuxième journée à Paris comprenaient le huitième Yannick Sinnern° 12 Francis Tiafoén° 14 Cam Nouri et le numéro 15 Borna Couric. Parmi les têtes de série qui accèdent au second tour : la n°5 Caroline Garcían° 14 Béatrice Haddad Mayan° 20 Clés de Madison et n° 22 Donna Vekic. Les graines sont incluses dans Way to Exit #10 Pétra Kvitovan° 12 Belinda Bencic et n° 16 Karolina Pliskova Dans la catégorie féminine avec le numéro 10 Félix Auger-Aliassime et n° 25 Boutique Van de Zandschulp chez les hommes.

Avec un champion à 14 reprises Rafael Nadal Alcaraz et Djokovic, tous deux écartés d’une blessure à la cuisse, sont considérés comme les favoris pour le titre masculin et pourraient se rencontrer en demi-finale. Si Djokovic remporte le titre, il aura son 23e chelem et brisera l’égalité pour le record masculin que lui et Nadal partagent actuellement.

Le premier match en carrière de Coppoli sur un ATP Challenger Tour moins médiatisé a été une défaite en qualification contre Alcaraz en Italie en août 2000. Coppoli a ri lundi en se souvenant de cette rencontre et a noté que même si les deux ont grandi en tant que joueurs depuis lors, « il a grandi encore plus.  » « 

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« C’est impressionnant la façon dont il se débrouille sur les points importants. C’est l’une de ses meilleures qualités. Sa vitesse de balle est plus rapide que la plupart des joueurs de ce tournoi. C’est très difficile de lui causer des ennuis », a déclaré Copoli. « Mais comme tous les êtres humains , il a des côtés faibles. »

C’est peut-être pour cette raison que ces deux compétitions étaient si déséquilibrées au début – « Au début du match », a déclaré Alcaraz, « je me sentais invincible – et cela impliquait un peu d’intrigue sur le terrain. » Alcaraz a détenu 3 balles de match pour clôturer les choses 5-3 dans le troisième set mais n’a pas pu convertir, puis s’est retrouvé 5 minutes plus tard. Djokovic a servi pour terminer son match 5-4 dans le troisième mais s’est cassé là-bas pour également s’absenter le 5e.

« Il m’a fait travailler pour ma victoire », a déclaré Djokovic.

Quoi qu’il en soit, à la surprise de personne, le joueur le mieux classé s’est stabilisé et a scellé l’affaire.

Avant de venir à Paris, le dernier tournoi auquel Coppoli et Kovacevic ont participé était l’événement ATP Challenger Tour à Turin. Le talent là-bas, a soutenu Copoli, n’était pas si différent de ce que sa première incursion dans un tournoi du Grand Chelem offrait.

« Je ne pense pas qu’il y ait un long chemin entre nous et eux. Ils ont quelque chose en plus, donc à la fin, ils remporteront la victoire. » « Mais nous pouvons jouer avec eux. »

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Delphine Perrault

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