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Nécrologie de Robert Oberon | Citroën

Des années 1930 aux années 1970, les voitures Citroën présentaient des designs distinctifs qui semblaient toujours typiquement français, souvent excentriques, souvent innovants, parfois laids, mais au mieux extrêmement élégants. L’un de ses fondateurs était Robert Oberon, décédé à l’âge de 89 ans des suites de complications du Covid-19.

Opron était le concepteur en chef de Citroën de 1964 à 1974. Pendant cette période, lui et son équipe étaient responsables de trois voitures emblématiques : le coupé SM et la petite voiture familiale GS, toutes deux introduites en 1970, et la plus grande berline CX en 1974. bonne aérodynamique. La GS et la CX ont été respectivement nommées Voiture européenne de l’année en 1971 et 1975.

Lorsque le magazine de design italien Style Auto a présenté SM, ils ont imprimé un article technique intense de 20 pages sur l’aérodynamique. La SM était propulsée par un moteur V6 de Maserati, acquis par Citroën en 1968. C’était la seule voiture GT de luxe française depuis la disparition de Facel Vega, et était la voiture à traction avant la plus rapide au monde, avec une vitesse de pointe de 140 mph. Réalisation de deux show cars spéciaux pour le président français Georges Pompidou. Parmi les autres chefs d’État qui ont préféré le modèle figuraient Leonid Brejnev et Idi Amin.

En revanche, la GS était une berline familiale modeste, bien qu’elle incluait des caractéristiques de suspension Citro comme la suspension hydraulique pneumatique, la traction avant et l’emblématique volant à un seul rayon. Le moteur n’était que de 1015 cm3 ; “Nous avons vraiment travaillé là-dessus dans la soufflerie, car nous savions que nous étions chargés d’un petit moteur”, a déclaré Oberon plus tard. Il y a encore un débat pour savoir si la forme a été inspirée ou non par la Pininfarina Berlina Aerodinamica Austin 1800 de 1967, ce que Opron a nié. La GS a été saluée comme la berline la plus avancée au monde, avec près de 2,5 millions d’unités vendues avant l’arrêt de la production en 1986.

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La troisième Citroën dessinée par Opron, la CX, est lancée en 1974 en remplacement de l’ancienne gamme DS/ID. Le style suit celui de la GS, avec une queue coupée verticalement et des roues arrière partiellement enveloppées, mais la plus grande voiture avait des proportions plus généreuses, y compris un capot plus long et une partie avant drapée. Il comportait une lunette arrière concave inhabituelle qui prétendait être autonettoyante. La désignation CX était l’abréviation française de coefficient de traînée. Il est resté en production jusqu’en 1991, avec plus d’un million de produits fabriqués.

Né à Amiens, dans le nord de la France, Obéron est le fils d’Yvonne (née Bodenael) en tant que secrétaire, et d’Henri Obéron, officier de l’armée. Son père était en poste dans les colonies françaises d’Afrique, où Obéron passa la plus grande partie de son enfance. Après son retour en France, Oberon entre à l’École normale supérieure des beaux-arts de Paris. Il avait l’intention de devenir designer industriel, mais a étudié divers sujets, notamment la peinture, la sculpture, l’architecture et l’ingénierie. C’était un premier emploi chez l’avionneur Nord, mais en 1958, il rejoint le constructeur automobile Simca.

Ici, il a été chargé de créer un concept-car du futur, qui est devenu le Fulgur, dans la meilleure imitation du navire Buck Rogers, avec un toit en bulle de verre et des ailerons de queue, soi-disant propulsé par un réacteur nucléaire, mais le plus intéressant, avec des moteurs électriques et un ordinateur autonome. Il redessine la Simca Vedette en show car pour le président Charles de Gaulle.

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Après la réorganisation de Simca, en 1960, l’Opron a été mis hors service. Il a ensuite passé deux ans dans une entreprise de conception d’appareils de cuisine avant de prendre un emploi chez Citroën en 1962. Designer en chef, Flaminio Bertoni, célèbre comme un génie DS, est décédé en 1964, et Opron a pris le relais, menant à sa période la plus productive.

Malheureusement, les conditions financières de Citroën se sont détériorées et en 1974, l’entreprise a été forcée de fusionner avec les encouragements du gouvernement avec Peugeot. Opron était à juste titre préoccupé par l’indépendance de conception de Citroën et a décidé de partir. Remarquablement, il a pu rejoindre son rival Renault dans un poste similaire et y a passé la décennie suivante. Son meilleur design Renault était le Sleek 25 de 1983, mais il était également responsable des mignons Renault 9 et 11 et du Fuego Coupé en forme de banane, qui n’ont pas résisté à l’épreuve du temps.

En 1985, il repart, cette fois pour diriger un studio de design avancé pour Fiat en Italie. Son projet le plus célèbre ici était l’Alfa Romeo SZ de 1989, un design “postmoderne” controversé surnommé “La Bête”. Il a pris sa retraite de Fiat en 1992 et a emménagé dans une maison que lui et sa femme ont conçue à Anthony en banlieue parisienne. Jusqu’en 2001, il était consultant en design chez le constructeur de petites voitures Ligier. Il était très intéressé par la préservation des voitures qu’il concevait et était un invité fréquent et bienvenu lors des événements Citroëns classiques.

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De petite taille, l’élégant Opron portait une moustache et généralement une cravate. Ses intérêts comprenaient la musique, du jazz à Bach, les avions et l’aviation. Gardez un cabriolet sur mesure basé sur la Citroën 2CV. En 2004, il est nommé chevalier de la Légion d’honneur.

En 1953, il épousa Geneviève Mercier, qui survécut, ainsi que leurs deux enfants, six petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants.

Robert Morris Jean Oberon, designer automobile, né le 22 février 1932 ; Il est décédé le 29 mars 2021

Beaumont Lefebvre

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