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Luxon s’est engagé à se rendre en Australie en premier s’il est élu

Christopher Luxon fera de l’Australie son premier arrêt si son Parti national de centre-droit remporte les élections néo-zélandaises, suggèrent les sondages d’opinion.

Dans son entretien le plus complet sur ses priorités étrangères et commerciales, Luxon a déclaré à l’AAP qu’il s’était engagé dans trois engagements internationaux en 2023 s’il obtenait ses fonctions.

Le premier sera une visite d’Anthony Albanese, suivi du Forum des îles du Pacifique aux Îles Cook, un rassemblement crucial en Nouvelle-Zélande et du forum de Coopération économique Asie-Pacifique (APEC) à San Francisco.

National a publié la semaine dernière son premier long « plan d’action de 100 jours », mais celui-ci ne répondait à aucune priorité internationale.

Luxon était heureux d’ajouter les trois engagements lorsqu’on lui a demandé.

« Oui, je le ferais », a-t-il répondu lorsqu’on lui a demandé si l’Australie serait son premier arrêt.

« Je veux absolument aller voir le Premier ministre Albanese. »

Les deux hommes entretiennent déjà de bonnes relations de travail : Albanese était ministre de l’infrastructure dans les années Rudd-Gillard, qui coïncidaient avec l’époque de Luxon à la tête de la direction d’Air New Zealand.

Luxon a fait des blagues aux dépens de l’Australie pendant la campagne électorale, disant le mois dernier à un jeune homme qui cherchait un emploi mieux payé et envisageait de traverser la rivière Tasman de ne pas déménager en Australie « parce que les Australiens y vivent ».

Sa sagesse est légère.

Il dit qu’il a « adoré » vivre à Sydney pendant cinq ans à la fin des années 1990, lorsqu’il a commencé sa carrière de cadre à l’étranger chez Unilever avant de retourner en Nouvelle-Zélande en 2011.

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« Si je ne peux pas être Kiwi, je serai Australien », a-t-il déclaré à l’AAP l’année dernière, soulignant que son fils était né en Australie.

Les trois visites constitueront une introduction idéale aux principaux mondes internationaux dans lesquels évolue la Nouvelle-Zélande.

L’Australie est le partenaire le plus important de la Nouvelle-Zélande et son seul allié, avec environ 700 000 Kiwis vivant de l’autre côté des douves.

Le Pacifique constitue sa sphère d’influence la plus importante, et la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC) abrite ses relations commerciales les plus importantes.

Le président américain Joe Biden accueille le sommet de l’APEC et le président chinois Xi Jinping envisagerait d’y assister, mais Luxon n’a pas nommé les dirigeants qu’il chercherait spécifiquement à rencontrer pour un engagement bilatéral.

« Je vais y réfléchir clairement », a-t-il déclaré à l’AAP alors qu’il faisait campagne cette semaine dans la région agricole de Taranaki en Nouvelle-Zélande.

« Je ne pense pas encore à cette partie du travail. Je pense beaucoup à la façon dont nous avons gagné les élections. »

Une partie du discours de National était un engagement renouvelé envers le monde, Luxon affirmant que le parti travailliste avait « joué un jeu de plus en plus insulaire » au cours de ses six années au pouvoir.

Cette ligne d’attaque fait référence à une période de deux ans pendant laquelle la Première ministre de l’époque, Jacinda Ardern, et d’autres ministres clés sont restés chez eux pendant la fermeture des frontières en raison de la pandémie.

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Alors que les travaillistes soulignent d’énormes progrès en matière commerciale – notamment de nouveaux accords avec l’UE et le Royaume-Uni et un accord amélioré avec la Chine – Luxon veut plus.

« Je veux que nous commencions à faire du commerce à l’échelle mondiale », a-t-il déclaré, en désignant l’Indonésie, Singapour, l’Asie du Sud-Est et sa priorité absolue, l’Inde.

« Nous rencontrons quelques difficultés avec les accords de libre-échange eux-mêmes, mais nous voulons instaurer la confiance et travailler sur ces marchés pour le bénéfice de notre entreprise », a-t-il déclaré.

« Je veux que mon ministre des Affaires étrangères et mon ministre du Commerce soient dans ces avions 365 jours par an, faisant des affaires pour les Néo-Zélandais et les accélérateurs, créant des opportunités pour nous, construisant des affaires avec nous pour réellement renforcer leur alphabétisation. »

Winston Peters.

Plus tôt cette année, Luxon s’est engagé à effectuer des vols commerciaux en tant que Premier ministre, plutôt que d’utiliser des avions des Forces de défense, pour économiser de l’argent.

On ne sait pas encore clairement qui sera ministre des Affaires étrangères et/ou du Commerce sous un gouvernement dirigé par les nationalistes, une équation rendue plus compliquée par une éventuelle coalition tripartite.

Le porte-parole externe de National est Gerry Brownlee, qui occupait auparavant ce poste au sein du gouvernement, bien que le chef du Premier parti néo-zélandais, Winston Peters, puisse revenir pour un troisième mandat, et l’ancienne dirigeante Judith Collins ait également été vantée.

Le porte-parole du commerce, Todd McLay, assumera probablement ce rôle au sein du gouvernement, Luxon suggérant qu’il passera beaucoup de temps à New Delhi.

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« J’ai vu les Australiens négocier un ALE gratuit pour les récoltes précoces avec l’Inde pendant Covid… nous n’étions pas présents du tout », a déclaré Luxon.

« Le commerce bilatéral est passé de 2,8 milliards de dollars à 2,3 milliards de dollars… Si l’on considère que le pays sera la troisième plus grande économie d’ici 2030, nous devons vraiment y faire des affaires, surtout si l’on évalue le commerce bilatéral avec la Chine à 40 dollars. » un milliard. »

Luxon est un fan et un étudiant de la politique américaine, vivant à Chicago pendant l’accession de Barack Obama à la présidence.

Il considère qu’un accord commercial avec Washington, une ambition de longue date des Néo-Zélandais et que Peters a tenté pour la dernière fois en vain sous la présidence de Donald Trump, est un échec.

Lothaire Hébert

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