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COVID-19 : pourquoi il est trop tôt pour paniquer sur l’efficacité du vaccin COVID et de la variante Omicron

Pourquoi faut-il des semaines pour obtenir des réponses ?

Voici sur quoi travaillent les chercheurs du monde entier et pourquoi nous n’aurons pas de réponses avant quelques semaines.

croissance du virus

Les chercheurs prélèvent des échantillons d’Omicron sur des personnes infectées et cultivent le virus en laboratoire. Cela leur donne une réserve de travail du virus pour mener des expériences. Cela peut prendre du temps car vous commencez souvent avec de petites quantités de virus à partir d’un écouvillon.

Ce processus dépend également de l’obtention des bons types de cellules pour que le virus se développe.

Enfin, cela doit être fait dans des laboratoires qui offrent un haut niveau de sécurité biologique, pour contenir le virus. Tous les chercheurs n’ont pas accès à ces installations.

Créez votre propre « virus »

Les chercheurs peuvent également utiliser des outils génétiques pour produire le virus en laboratoire, ce qui ne nécessite que le séquençage du génome du SRAS-CoV-2 pour démarrer la production. Cela supprime la dépendance vis-à-vis des échantillons de patients.

Ils peuvent également produire en laboratoire des virus génétiquement modifiés, appelés virus pseudotypés. Ceux-ci ne portent que la protéine de pointe du SARS-CoV-2.

Les chercheurs pourraient également exprimer de petits morceaux de la protéine de pointe à la surface d’autres organismes, tels que la levure.

Toutes ces options prennent du temps à mettre en place, à améliorer et à utiliser dans les types d’études décrits ci-dessous.

Les deux méthodes sont utiles

Des études préliminaires examineront comment les mutations d’Omicron affectent la forme physique de la variante – sa transmissibilité et sa capacité à échapper à l’immunité induite par le vaccin.

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Par exemple, des expériences préliminaires examineront la capacité d’Omicron à infecter les cellules. Ces études nous diront à quel point la protéine Omicron interagit avec le récepteur ACE2, la passerelle vers l’infection de nos cellules. D’autres études examineront dans quelle mesure Omicron peut se répliquer dans les cellules après son entrée.

Des études de neutralisation examineront dans quelle mesure les anticorps – que font les vaccins actuels contre le SRAS-CoV-2 – neutralisent l’omicron ou l’empêchent d’infecter les cellules. De telles études sont basées sur l’accès au sérum de personnes vaccinées et sont susceptibles de comparer la capacité de neutralisation d’Omicron avec d’autres variantes du SRAS-CoV-2.

Lothaire Hébert

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