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L’observatoire Fast a repéré un trou noir se nourrissant d’une étoile proche

Les trous noirs peuvent être des monstres affamés, dévorant tout ce qui s’approche d’eux, y compris les nuages ​​de gaz. Planètes voyouEt même les étoiles. Lorsque les étoiles s’approchent trop près d’un trou noir, elles peuvent être séparées par la gravité dans un processus appelé perturbation des marées, qui divise l’étoile en flux de gaz. Mais une découverte récente montre un phénomène différent : un trou noir « dévore » une étoile. Il ne détruit pas complètement l’étoile, mais attire et grignote régulièrement de la matière.

Ce processus a été appelé perturbation de marée partielle ou récurrente, car au lieu d’être déchirée lors d’un événement dramatique, l’étoile est lentement érodée par des rencontres répétées avec un trou noir. Cela a été observé avec une étoile appelée Swift J023017.0+283603 (ou Swift J0230 en abrégé) par l’observatoire Neil Gehrels Swift de la NASA.

Swift J0230 s’est produit à plus de 500 millions d’années-lumière dans une galaxie appelée 2MASX J02301709+2836050 et a été capturé ici par le télescope Pan-STARRS à Hawaï. Institut Niels Bohr / Daniele Malesani

Chaque fois que l’étoile malchanceuse passe près du trou noir, les forces gravitationnelles la font gonfler vers l’extérieur, la dépouillant de toute matière que le trou noir pourrait manger. Mais une seule rencontre ne suffit pas à détruire l’étoile, elle continue donc jusqu’à ce que son orbite se rapproche à nouveau du trou noir, lorsque davantage de matière est retirée.

Dans le cas de Swift J0230, le Soleil perd environ trois fois la masse de matière de la Terre à chaque rencontre, et continuera à perdre de la masse jusqu’à ce qu’il manque de matière et se désintègre.

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Cet événement a été observé grâce à une nouvelle méthode d’analyse des données utilisée sur les données de l’observatoire Swift, lancé il y a près de 20 ans et conçue principalement pour étudier les sursauts gamma. En utilisant les données du télescope à rayons X de l’observatoire, l’équipe a transformé l’appareil en une sorte d’enquête, observant régulièrement des parties du ciel et comparant ces données avec des observations précédentes. Cela montre quand le changement s’est produit, indiquant un événement transitoire. Cela indique des objets intéressants comme Swift J0230 sur lesquels l’équipe doit enquêter.

« Le matériel et les logiciels de SWIFT ainsi que les compétences de son équipe internationale lui ont permis de s’adapter aux nouveaux domaines de l’astrophysique tout au long de sa vie », a déclaré Phil Evans, membre de l’équipe SWIFT de l’Université de Leicester, dans un rapport. déclaration. « Neil Gehrels, l’homonyme de la mission, a supervisé et encouragé bon nombre de ces transformations. Aujourd’hui, avec cette nouvelle capacité, elle permet de réaliser encore plus de progrès scientifiques. »

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Delphine Perrault

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