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L’exoplanète récemment découverte est désormais notre deuxième meilleure cible pour le télescope Webb, selon les scientifiques

Les scientifiques ont découvert deux exoplanètes « super-Terres », dont l’une se situe dans la zone habitable de son étoile. Cela signifie que de l’eau liquide peut exister à sa surface.

La planète, connue sous le nom de LP 890-9c ou SPECULOOS-2c, se trouve autour d’une étoile naine rouge à environ 100 années-lumière de la Terre dans la constellation de l’Éridan. Les étoiles naines rouges sont plus froides que notre Soleil et sont plus facilement abondantes dans notre Voie lactée, représentant environ 80 % de la population à la connaissance des astronomes.

Parmi les planètes telluriques potentiellement habitables actuellement connues des astronomes, LP 890-9c apparaît comme la deuxième cible la plus adaptée, selon ses découvreurs. Il a été trouvé par hasard alors que les scientifiques vérifiaient leur découverte initiale d’une autre exoplanète autour de la même étoile, appelée LP 890-9/TOI-4306/SPECULOOS-2. C’est la deuxième étoile la plus cool trouvée pour héberger des planètes après le célèbre système stellaire TRAPPIST-1, qui héberge jusqu’à sept planètes et a été placé sous « Solar System 2.0 ».

publié dans la revue Astronomie et astrophysiqueLes chercheurs ont découvert la première planète, LP 890-9b, autour de l’étoile à l’aide du satellite Transiting Exoplanet Survey (TESS) de 287 millions de dollars de la NASA, et l’ont suivie à l’aide de télescopes au sol du consortium SPECULOOS au Chili et à Tenerife. LP 890-9b orbite autour de son étoile en 2,7 jours et est trop chaud pour contenir de l’eau liquide.

Heureusement, TESS est limité dans ce qu’il peut détecter, donc la rétroaction nécessite une double vérification. Il détecte les exoplanètes en détectant une légère gradation d’une étoile lorsqu’une planète – ou son ombre – traverse sa surface. Le Dr Laetitia Delris, chercheuse postdoctorale au FNRS à l’Université de Liège, en Belgique et auteur principal de l’étude a déclaré. « Ce suivi est particulièrement important dans le cas d’étoiles relativement froides, comme TOI-4306, qui émettent la plupart de leur lumière dans le proche infrarouge et ont une sensibilité TESS quelque peu limitée. »

Le LP 890-9c pourrait-il vraiment être habitable ? Ceci est inconnu. C’est une « super-terre », mais ne supposez pas que c’est comme la Terre un peu plus grande. LP 890-9c est probablement rocheux et environ un tiers plus grand que la Terre, mais il ne faut que 8,5 jours pour orbiter autour de son étoile. Parce qu’il orbite autour d’une étoile beaucoup plus froide que notre Soleil au départ.

« Bien que cette planète orbite près de son étoile, à une distance environ 10 fois plus courte que celle de Mercure autour de notre soleil, la quantité de rayonnement stellaire qu’elle reçoit est encore faible et pourrait permettre à l’eau liquide d’exister à la surface de la planète », a déclaré Francisco J. Le chercheur à l’Institut d’astrophysique d’Andalousie et l’un des co-auteurs principaux de la recherche, « à condition que l’atmosphère soit suffisante. » « C’est parce que l’étoile LP 890-9 est environ 6,5 fois plus petite que la Soleil et sa température de surface est la moitié de celle de notre étoile. Cela explique pourquoi LP 890-9c, bien qu’il soit plus proche de son étoile que la Terre du Soleil, peut encore avoir des conditions propices à la vie. »

Avant d’annoncer que cette « super-Terre » est similaire à la Terre, d’autres observations doivent être faites, notamment avec le télescope spatial James Webb (JWST), qui pourrait aider les chercheurs à examiner son atmosphère – s’il en possède une.

Les auteurs de l’étude pensent que cette exoplanète pourrait être mûre pour la découverte de l’atmosphère de JWST. « LP 890-9c est situé près de la limite intérieure de la zone habitable, et pourrait donc avoir une atmosphère de vapeur d’eau particulièrement riche, ce qui améliorerait les signaux atmosphériques », a déclaré Delreese. Je considère que la découverte de LP 890 -9c est une occasion unique d’en savoir plus sur l’emplacement exact de la limite intérieure de la zone habitable de l’étoile.

Cependant, la zone habitable autour d’une étoile où l’eau liquide pourrait théoriquement exister – entre la « ligne de neige » très éloignée et la « région d’ébullition » très proche – ne garantit rien. « Notre planète voisine, Vénus, est, pour ainsi dire, une cocotte-minute riche en dioxyde de carbone à près de 500 degrés Celsius, à proximité de cette zone habitable autour du Soleil », a déclaré le Dr Robert Wells de l’Université de Berne et du National Center for Recherche sur le climat (PRN) . PlanetS et co-auteur de l’étude.

TESS a jusqu’à présent découvert environ 5 000 planètes et planètes candidates. Au total, on s’attend à trouver TESS Environ 12 519 exoplanètes.

Je vous souhaite un ciel clair et de grands yeux.

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Delphine Perrault

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