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L’homme prévoit de pagayer 4 000 milles de VB à la France

L’expédition Harley se double d’une collecte de fonds. Il prévoit de récolter 750 000 $ pour des œuvres caritatives qui profitent à la planète, aux enfants et aux animaux.

Virginia Beach, VA – Peter Harley a près de 2,1 millions de coups de pagaie devant lui. C’est jusqu’à 4 000 miles en haute mer – ou environ 3-4 mois de pagayage dans l’Atlantique.

Le Sud-Africain de 61 ans, basé à Cary, en Caroline du Nord, débutera cette semaine en solitaire de Virginia Beach à La Trinité-sur-Mer, en France.

« Cela n’a été essayé que deux fois. Les deux ont échoué », a déclaré Harley à propos de la route depuis Hampton Roads. « C’est un défi énorme, très difficile, et j’en étais très content. »

Harley prévoit de partir du Dockside Seafood and Fishing Centre à Lynnhaven Inlet cette semaine – lorsque les conditions seront idéales. Il part de Virginia Beach en raison de sa proximité avec l’océan.

Avec l’aide de sa fille Bonnie Evans, la campagne de financement de Harley double. Evans a créé un profil site Web Et une forte présence sur les réseaux sociaux pour ce défi qui vise à récolter 750 000 $ pour des œuvres caritatives qui profitent à la planète, aux enfants et aux animaux. Les organismes de bienfaisance comprennent 5 Gyres qui se concentrent sur la pollution plastique, la Children’s Brain Tumor Foundation et Best Friends Animal.

Harley a déclaré que le voyage était la réalisation d’un rêve né il y a cinq ans en regardant le Talisker Whiskey Atlantic Challenge. Les équipes s’affrontent dans une course décrite comme « la classe la plus difficile au monde », qui s’étend sur plus de 3 000 milles des îles Canaries aux Caraïbes.

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« Regarder le spectacle a en quelque sorte semé les graines, mais ce n’était toujours pas réaliste d’Afrique du Sud », a déclaré Harley.

Lorsque Harley a déménagé en Caroline du Nord en 2019, ses aspirations océaniques sont devenues « presque réalistes ».

L’étape suivante consistait à trouver un bateau. Harley a trouvé un véhicule d’occasion à vendre au Royaume-Uni et expédié en Floride d’ici octobre 2020.

« C’est à ce moment-là que le caoutchouc a touché la route et que la vérité a éclaté », a-t-il déclaré.

La maison de Harley du futur proche est une cabine d’aviron hybride de 24 pieds. Le gadget extraterrestre sournois, appelé « Wild Ride », a fait le voyage transatlantique deux fois, mais pas avec une seule personne.

Une cabine trompeusement spacieuse à l’arrière permettra de courtes siestes, et les repas sous vide stockés dans tout le bateau contribuent à son poids supérieur à une tonne. Le dispositif de dessalement rend l’eau salée potable.

Bien que le bateau soit confortable, Harley n’a pas l’intention de passer son temps libre.

Elle partagera ses journées entre les quarts de kayak et le repos. Après six tronçons d’environ deux heures de pagayage, Harley se retirera dans la cabine pour quelques heures de sommeil.

« L’aviron, c’est entre 10 et 16 heures[par jour]cela dépend simplement de ce que je ressens », a déclaré Harley.

Face aux intempéries, telles que les vagues menaçant de chavirer, le navire est équipé pour se corriger. Et le stabilisateur semi-canopée qui sort de la proue peut stabiliser le bateau par vent en rafales.

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Des équipements alimentés par des panneaux solaires permettront à Harley de recevoir des messages et de partager sa position sur un tracker virtuel en direct. Si une Harley est dans une situation désespérée, elle peut déclencher une alarme – appelée position d’urgence qui signale une balise radio – qui alertera les sauveteurs.

« Ainsi, le monde entier sait que j’ai des problèmes », a déclaré Harley. « C’est le dernier recours. »

Harley n’a pas l’intention que cela se produise.

Lors d’une tentative documentée de ramer de Virginia Beach à l’Europe en 1966, deux journalistes britanniques ont été perdus en mer dans un bateau de 15 pieds appelé le Puffin. Le Virginian Pilot a rapporté à l’époque que les macareux – sans leurs passagers – avaient été récupérés environ cinq mois plus tard, à 600 milles au sud-est de Terre-Neuve.

« Le bateau qu’ils utilisaient n’était vraiment pas parfait pour ce à quoi ils étaient confrontés », a déclaré Harley.

Lors d’une autre tentative transatlantique en 2018, des vents violents ont coupé la ligne transatlantique pour une station de radio écossaise de Norfolk. Il a été secouru en toute sécurité par un cargo néerlandais à la demande des garde-côtes américains.

Harley est convaincu que son bateau à la pointe de la technologie, construit spécifiquement pour un voyage de cette longueur, est à la hauteur de la tâche. Le timing devrait également profiter à Harley – la croisière traverse l’Atlantique alors que l’océan est à son « ultime détente ».

La préparation a été intense : 28 mois d’entraînement, dont les 13 derniers étaient du « conditionnement d’endurance 7×7 », a déclaré Harley.

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En cas de succès, Harley aura eu 62 ans au moment où il arrivera à l’étranger. Le plan à son arrivée en France est une « grande fête », a déclaré Harley en riant.

« Je ne peux pas prédire comment je vais me sentir », a déclaré Harley. « Un sentiment d’accomplissement et d’accomplissement. Peut-être un soulagement. »

Delphine Perrault

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