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les sirènes d’avertissement imitent le hurlement des loups

Vous avez certainement entendu les sirènes assourdissantes des avertissements d’entraînement ou des ambulances. Si ces sirènes sont si efficaces, c’est qu’elles imitent parfaitement le hurlement du loup, qui lui-même a été sélectionné comme le meilleur son possible pour parcourir les plus grandes distances. Un exemple parfait de biomimétisme involontaire.

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Avez-vous déjà remarqué que le chiens commence à hurler quand une sirène d’alarme se déclenche? Ce comportement exaspérant ne doit rien au hasard: c’est parce que ces sirènes émettent les mêmes sons que ceux de loups hurlants, révèle une nouvelle étude publiée dans Acta Biotheoretica.

Les chercheurs ont analysé le son d’une trentaine de sirènes comme celles de alertes d’urgence, ambulances ou alertes d’urgence tornades aux États-Unis, et les a comparés avec différents enregistrements de loups hurlants. Ils ont ensuite trouvé des similitudes troublantes en superposant leurs spectres de fréquences, 89,6% des sons étant similaires sur cinq paramètres différents.

Le meilleur compromis entre audibilité et distance

Pourtant, cette ressemblance ne serait pas délibérée, mais le résultat de la sélection des meilleurs sons possibles pour communiquer sur la plus grande distance possible, explique Hynek Burda, chercheur à l’Université tchèque des sciences naturelles et auteur principal de l’étude. Dans le loup, le hurlement sert ainsi à indiquer sa position aux autres membres de la meute afin d’obtenir leur position en retour. Ce signal sonore est particulièrement crucial lors de la chasse, car il annonce aux autres loups que la zone est déjà occupée par une meute.

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loups alpha (les leaders du peloton) commencent basses fréquences, puis les loups bêta continuez sur un ton plus élevé. Leurs variations hétérogènes donnent l’impression d’un très gros paquet. Selon les chercheurs, l’évolution naturelle aurait favorisé les hurlements chez les loups avec le meilleur compromis entre audibilité (qui augmente lorsque l’intensité du pression acoustique) et la capacité à parcourir de longues distances, obtenue en abaissant la fréquence.

Le hurlement du loup a été choisi par évolution pour couvrir les plus grandes distances possibles. © Classique et relax, YouTube

Sirènes: une sélection innée ou le fruit du hasard?

Mais ce n’est pas tout. Certains animaux appris à reconnaître ou à interpréter le hurlement du loup comme un signal de danger. Les faons voient ainsi leur rythme cardiaque s’accélérer lorsqu’ils entendent le loup, tandis que les charognards sont au contraire attirés, le hurlement signalant qu’une proie a été capturée.

Les humains auraient-ils également pu être sélectionnés par l’évolution pour interpréter le son des hurlements (et donc des sirènes) comme un signal de danger? ” Bien qu’il n’y ait pas prédateur spécialiste de l’homme aujourd’hui, les loups représentés une menace majeure il n’y a pas si longtemps. Ainsi, les humains auraient pu apprendre à interpréter les signaux acoustiques intraspécifiques des loups comme un signal d’avertissement. »Et donc de les favoriser pour le son des alarmes, suggèrent les auteurs. Un précédent étude a, par exemple, montré que fœtus voient leurs cœurs s’activer lorsque les sirènes d’alarme se déclenchent en Israël.

« Nous suggérons que (par hasard) l’efficacité du son des sirènes comme signal d’avertissement a été renforcée par un prédisposition sensoriel naturel (inné) des humains d’être alerté par des loups hurlants, concluent Hynek Burda et ses collègues. Ceci est un exemple intéressant de biomimétisme acoustique ».

Delphine Perrault

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