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Recherche approfondie: de multiples comparaisons existent entre les génomes humains modernes et anciens, révèle une étude

L’ADN ancien (ADNa) des restes fossiles continue de faire la lumière sur la façon dont les troubles neuropsychiatriques répandus chez l’homme moderne sont apparus lorsque l’homme moderne s’est séparé de l’homme de Néandertal d’environ 500 kilomètres. L’écriture Psychopharmacologie et neurologieMichael Gregory et Karen Berman des National Institutes of Health combinent de multiples comparaisons entre les génomes humains modernes et anciens pour montrer comment les effets évolutifs influencent le risque de troubles mentaux.

C’est la relation entre les Néandertaliens et homme sain d’esprit Les génomes sont connus depuis assez longtemps. En fait, la recherche de la dernière décennie a – sans surprise – découvert que les restes de matériel génétique néandertalien chez l’homme moderne ne sont pas seulement les restes d’un habitant au chômage. Le métissage entre les Néandertaliens et les humains anatomiquement modernes (AMH), qui s’est produit il y a cinquante mille ans, nous a donné des variantes génétiques hautement fonctionnelles qui déterminent la couleur de nos cheveux et de notre peau. La Empreinte de Néandertal dans l’ADN humain moderne Il atteint 62 à 64 %, selon la population examinée. Il est important de noter que les variantes génétiques dérivées d’ancêtres néandertaliens nous ont aidés à nous adapter aux climats en dehors de l’Afrique.

Ces résidus évolutifs de nos ancêtres apparaissent souvent dans des caractéristiques physiques, telles que les formes du crâne. Il en va de même pour l’organe habité par le crâne. Dans une étude précédente de Michael Gregory et de son groupe, des examens IRM d’individus présentant des résidus génétiques de Néandertaliens ont révélé des différences dans la façon dont leur cerveau était câblé. Par exemple, Étude de cartographie cérébrale de Gregory et d’autres. Sur le sillon intrapariétal (IPS) – Une zone du cerveau qui s’occupe du traitement des stimuli visuels, de la coordination œil-main et de la mémoire numérique – a révélé que les individus possédant un matériel génétique néandertalien supérieur avaient une meilleure connectivité fonctionnelle avec les zones de traitement visuel. Cependant, ils ont montré une diminution significative de la connectivité IPS avec les régions responsables de la cognition sociale.

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De manière inattendue, des liens avec des troubles cérébraux ont également été trouvés. Il existe un chevauchement important entre les régions que nous avons héritées des Néandertaliens et celles responsables de troubles tels que la schizophrénie. accréditer la théorie selon laquelle des troubles tels que la schizophrénie ne se sont développés qu’avec l’avènement de « capacités cognitives supérieures ». De plus, une expérience en laboratoire a observé que l’insertion de variantes génétiques d’humains anciens dans des cellules souches Considérablement ralenti dans le rythme de son développement. Des travaux antérieurs de Gregory et de ses collègues ont montré que les personnes ayant une « diversité génétique inférieure à celle des Néandertaliens » ont un risque plus élevé de développer une schizophrénie sévère. Dans le même temps, les individus ayant un matériel génétique plus élevé que les Néandertaliens présentaient des « symptômes psychotiques moins graves ».

Grégory et d’autres. terminer leurs études En liant également l’apport de Néandertal à la production de dopamine, un produit chimique qui est produit dans certaines zones du cerveau « dopamine » et induit un sentiment d’impulsion vers/loin de quelque chose. L’étude a révélé que plus le mélange des Néandertaliens est élevé, plus leur production de dopamine est faible. Cette découverte est importante car il existe un lien réel entre une production plus élevée de dopamine et le risque de développer une schizophrénie. Cette association a été bien acceptée dans la communauté médicale Depuis les années cinquante, lorsque la chlorpromazine, un inhibiteur de la dopamine, a pu soulager les symptômes chez les patients atteints de schizophrénie. L’hypothèse de la dopamine-schizophrénie a résisté à l’épreuve du temps à ce jour, Bien qu’avec des fréquences différentes.

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Alors que les études sur l’ADN ancien en sont encore à leurs débuts, Gregory et Berman se sont disputés Qu’avec l’évolution du séquençage, les nouveaux référentiels potentiels et les découvertes de matériel génétique ancien sont extrêmement prometteurs pour nous donner un aperçu des processus évolutifs qui conduisent à des conditions psychiatriques dangereuses.

L’auteur est chercheur à l’Indian Institute of Science (IISc) de Bengaluru et membre d’un panel scientifique indépendant. Tweeter sur @critvik

Delphine Perrault

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