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Les scientifiques voient les citoyens d’une nuit étoilée alors que le verrouillage réduit la pollution lumineuse

Les niveaux de pollution lumineuse étaient beaucoup plus faibles au début de 2021, lorsque le Royaume-Uni était verrouillé, par rapport à l’année précédente, selon le nombre d’étoiles à l’échelle nationale.

Pour le projet annuel de science citoyenne, l’association caritative rurale CPRE demande aux gens de compter le nombre d’étoiles qu’ils voient dans la constellation d’Orion par une nuit claire de février – et il a déclaré que les résultats de cette année étaient “excellents”.

Le décompte a montré une baisse de 10 points de pourcentage du nombre de personnes gravement polluées par la lumière par rapport à février 2020, un changement auquel l’organisme de bienfaisance fait référence très probablement en raison du verrouillage de cette année, qui a réduit l’activité et conduit à des zones urbaines plus calmes que d’habitude.

Près de 8000 résultats ont été rapportés du 6 au 14 février, 51% des personnes remarquant 10 étoiles ou moins, indiquant une grave pollution lumineuse dans leur région, contre 61% des personnes en février 2020.

Les résultats montrent également que 5% des personnes ont vraiment apprécié un ciel sombre – avec 30 étoiles ou plus apparaissant dans la constellation d’Orion – le nombre le plus élevé depuis 2013.

Les résultats de l’enquête ont été lancés à l’occasion de la Semaine internationale du ciel sombre, organisée par l’Association internationale du ciel sombre (IDSA), qui œuvre pour sensibiliser aux effets de la pollution lumineuse.

Les militants de la campagne préviennent que la pollution lumineuse peut nuire à la santé humaine et à la faune en interrompant les cycles et les comportements naturels, tandis que le gaspillage d’éclairage contribue également au changement climatique.

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CPRE et IDSA veulent lutter contre la pollution lumineuse à travers des politiques nationales et locales, telles que l’utilisation d’un éclairage LED qui n’éclaire que les endroits où les gens marchent, et l’éteint des lumières dans les endroits, y compris les bureaux inoccupés.

«Ce fut une très bonne année pour les stars», a déclaré Crispin Truman, PDG de l’association caritative rurale CPRE.

«Nous avons eu trois fois plus de participants que les années précédentes et je suis heureux de voir que la grave pollution lumineuse au Royaume-Uni semble avoir diminué.

“Il est probable que ce soit un résultat positif involontaire du verrouillage, car nos habitudes nocturnes ont changé. Espérons que nous conserverons une partie de cette réalisation alors que nous sortons du verrouillage.”

Il a ajouté: “Regarder le ciel étoilé est un spectacle enchanteur et nous pensons que tout le monde devrait pouvoir en faire l’expérience où qu’il se trouve.”

«Ce qui est formidable, c’est que la pollution lumineuse est l’un des types de pollution les plus faciles à inverser – en veillant à ce qu’un éclairage bien conçu ne soit utilisé qu’en cas de besoin, et qu’il existe une politique gouvernementale nationale et locale forte.

«Nous pensons que la solution au problème de la pollution lumineuse commence par la connaissance de l’existence du problème», a déclaré Ruskin Hartley, directeur exécutif de l’International Dark Skies Association.

“Pour de nombreuses personnes, participer au compte des étoiles pendant le verrouillage peut être, pour la première fois depuis longtemps, leur première rencontre avec le ciel nocturne.”

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«Alors que la perception se transforme en action, nous sommes impatients de travailler avec CPRE pour attirer l’attention et les ressources pour lutter contre la brûlure nocturne, et apporter un ciel sombre à une plus grande partie du Royaume-Uni», a-t-il déclaré.

Delphine Perrault

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