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Une supernova provoquée par une collision avec un voisin mort

Les collisions avec un voisin de petite taille peuvent provoquer non seulement l’extinction des étoiles, mais également des étoiles très saines, formant éventuellement des supernovae.

Quand une étoile meurt, cela ne se fait pas sans les turbulences nécessaires. Une supernova est un phénomène dans lequel une étoile explose dans une sorte de feu d’artifice astronomique, brillant énormément. Le type de supernova le plus connu est la supernova à effondrement primaire. Ce faisant, l’étoile massive – dont la masse est plus de dix fois supérieure à la masse du Soleil – manque de combustible et son noyau de fer s’effondre en un trou noir ou une étoile à neutrons.

Les recherches des astronomes de Caltech suggèrent qu’il existe un autre type de supernova primaire : une dans laquelle une étoile meurt prématurément à la suite d’une collision avec son compagnon déjà “mort”.

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Signal

En 2017, les chercheurs ont détecté une impulsion d’ondes radio particulièrement brillante dans les données de l’observatoire de radioastronomie Very Large Array (VLA). Le signal radio en question, VT 1210 + 4956, est le résultat d’une supernova. On pense qu’il a été créé par l’interaction entre la matière projetée dans l’espace lors de l’explosion et le nuage de gaz qui a secoué une étoile proche il y a quelques centaines d’années.

Ceci, écrivent les chercheurs dans une revue professionnelle ScienceIl s’avère que ce n’est pas toute l’histoire. Pour plus d’indices sur l’origine exacte de ce signal lumineux, les astronomes se sont tournés vers d’autres données : les rayons X. Et oui : de la même source que VT 1210+4956, à environ 500 millions d’années-lumière de la Terre, les rayons X semblent avoir voyagé dans l’espace il y a des années.

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voisin compressé

Les astronomes pensent que l’étoile responsable de la supernova possède une étoile binaire : un compagnon qui orbite autour du même centre de gravité. Cette étoile voisine était déjà morte et tournait autour de l’étoile comme un trou noir hautement compressé, ou peut-être une étoile à neutrons.

Ce nuage voisin mort aurait aspiré la matière de l’étoile au fil des ans. Une partie de la matière a été projetée dans l’espace à cause de la force de rotation intense du trou noir (ou étoile à neutrons). Il y avait un beignet de gaz autour de la paire.

collision mortelle

En fin de compte, pensent les chercheurs, cette “danse”, dans laquelle l’étoile mourante est traînée et tirée, se serait terminée par une collision cosmique, dans laquelle l’étoile explose en une supernova. Le signal des rayons X peut être attribué à cela. Des années plus tard, le matériau associé à cette explosion avait atteint un “gâteau de gaz”, entraînant une impulsion radio lumineuse ultérieure.

On soupçonnait depuis un certain temps qu’une telle fusion pouvait conduire à une supernova. Cependant, cela n’a jamais été observé comme cela auparavant.

Ressources: ScienceEt Institut de technologie de CalifornieEt EurêkAlerte !

BILD : Chuck Carter/Caltech

Delphine Perrault

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