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Les scientifiques ont déclaré que des changements dans l’orbite de la Terre pourraient avoir déclenché l’ancien événement de réchauffement

Les changements dans l’orbite de la Terre favorisant des conditions plus chaudes pourraient avoir contribué à déclencher le réchauffement climatique rapide il y a 56 millions d’années



Une équipe internationale de scientifiques a déclaré que les changements dans l’orbite terrestre qui ont favorisé des conditions plus chaudes pourraient avoir contribué à déclencher le réchauffement climatique rapide il y a 56 millions d’années, qui est considéré comme un analogue du changement climatique moderne.

« Le maximum thermique paléocène-éocène est ce que nous avons dans les archives géologiques de ce que nous voyons maintenant et pourrions voir à l’avenir avec le changement climatique », a déclaré Lee Comb, professeur de sciences de la terre à Penn State. « Il y a eu beaucoup d’intérêt pour trouver une meilleure résolution de cette histoire, et notre travail aborde des questions importantes sur la cause de l’événement et le taux d’émissions de carbone. »

Les scientifiques ont analysé des échantillons de carottes d’un enregistrement bien conservé de PETM près de la côte du Maryland en utilisant l’astronomie, une technique de datation des sédiments par rapport aux modèles orbitaux qui se produisent sur des dizaines à des centaines de milliers d’années, connus sous le nom de cycles de Milankovitch.

Ils ont découvert que la forme de l’orbite terrestre, ou son excentricité, et son oscillation dans sa rotation, ou sa magnitude, favorisaient des conditions plus chaudes au début de la période Betem et que, ensemble, ces configurations orbitales pouvaient avoir joué un rôle dans le déclenchement de l’événement.

« Le déclencheur tropical peut avoir déclenché la libération de carbone qui a causé plusieurs degrés de réchauffement pendant la période BETIM, contrairement à l’explication actuellement la plus populaire, qui est que les supervolcans ont libéré du carbone et déclenché l’événement », a déclaré Coombe, John Lyon. Doyen du Collège des Sciences de la Terre et des Minéraux.

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Les résultats, qui ont été publiés dans la revue Nature Communications, ont également indiqué que le début de la période PETM a duré environ 6 000 ans. Les estimations précédentes allaient de plusieurs années à des dizaines de milliers d’années. Les scientifiques ont déclaré que le moment est important pour comprendre la vitesse à laquelle le carbone est libéré dans l’atmosphère.

« Cette étude nous permet d’améliorer nos modèles de cycle du carbone pour mieux comprendre comment la planète réagit à l’injection de carbone sur ces échelles de temps et de réduire les possibilités de la source de carbone qui a conduit le PETM », a déclaré Mingsong Li, professeur associé. à l’École des sciences de la Terre et de l’espace de l’Université de Pékin et ancien professeur adjoint de recherche en sciences de la Terre à Penn State et est l’auteur principal de l’étude.

Commençant il y a 6 000 ans, avec des estimations selon lesquelles 10 000 gigatonnes de carbone ont été injectées dans l’atmosphère sous forme de gaz à effet de serre, de dioxyde de carbone ou de méthane, suggèrent qu’environ une gigatonne et demie de carbone sont libérées chaque année.

« Ces taux sont près d’un ordre de grandeur plus lent que le taux d’émissions de carbone aujourd’hui, c’est donc une source de préoccupation », a déclaré Coombe. « Nous émettons désormais 5 à 10 fois plus de carbone que ce que nous avions estimé pour les émissions lors de cet événement géologique qui a laissé une marque indélébile sur la planète il y a 56 millions d’années. »

Les scientifiques ont effectué une analyse en série chronologique de la teneur en calcium et de la sensibilité magnétique trouvées dans les noyaux, qui sont des approximations des changements dans les cycles orbitaux, et ont utilisé ces informations pour estimer le rythme BETIM.

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L’orbite de la Terre varie de manière prévisible et calculable en raison de ses interactions gravitationnelles avec le Soleil et d’autres planètes du système solaire. Ces changements affectent la quantité de lumière solaire qui atteint la Terre et sa répartition géographique et affectent ainsi le climat.

« La raison pour laquelle il y a une expression dans les archives géologiques de ces changements tropicaux est qu’ils affectent le climat », a déclaré Coombe. « Et cela affecte la quantité de production d’organismes marins et terrestres, la quantité de précipitations, l’ampleur de l’érosion sur les continents, et donc la quantité de sédiments transportés dans l’environnement océanique. »

L’érosion des fleuves Paléo-Potomac et Susquehanna, qui ont peut-être concouru au début de la période de drainage du fleuve Amazone, a transporté des sédiments vers l’océan où ils se sont déposés sur le plateau continental. Cette formation, appelée Marlboro Clay, est maintenant en interne et fournit l’un des exemples les mieux conservés de PETM.

« Nous pouvons développer l’histoire en creusant à travers les couches de sédiments et en extrayant des cycles spécifiques qui créent cette histoire, tout comme vous pouvez extraire chaque note d’une chanson », a déclaré Coombe. « Bien sûr, certains enregistrements sont déformés et il y a des lacunes – mais nous pouvons utiliser les mêmes types de méthodes statistiques utilisées dans les applications qui peuvent identifier la chanson que vous essayez de chanter. Vous pouvez chanter une chanson et si vous oubliez la moitié des mots et sauter le refrain, il sera toujours en mesure d’identifier la chanson. Nous pouvons utiliser la même approche pour reconstituer ces enregistrements. » « .

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Delphine Perrault

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