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Covid-19 – Molnupiravir, ce médicament qui arrête la propagation du coronavirus en 24 heures

Alors que le monde attend des vaccins, un nouvel espoir émerge dans la lutte contre Covid-19 sous la forme d’un médicament expérimental, le molnupiravir. Administré par voie orale, il bloquerait la transmission du virus en 24 à 36 heures. De quoi mettre fin à la pandémie?

Si le vaccin représente l’espoir le plus concret dans la lutte contre le coronavirus, une université de Géorgie (Etats-Unis) a annoncé, ce jeudi 3 décembre, avoir avancé sur le développement d’un médicament administré par voie orale ou intraveineuse.

Dans un article publié dans la revue en ligne Nature, des chercheurs de l’Université Emory indiquent que l’antiviral MK-2282 / EIDD-2081 (molnupiravir de son nom commercial) est une avancée majeure depuisil supprime la transmission de la maladie en moins de 24 heures.

“Il s’agit de la première démonstration d’un médicament disponible par voie orale capable de bloquer rapidement la transmission du SRAS-CoV-2, dont les règles du jeu pourraient être inversées”, expliquent les chercheurs dans leurs conclusions.

Les patients atteints de Covid-19 pourraient devenir non infectieux dans les 24 à 36 heures

Jusqu’à présent, le médicament a été “testé sur des furets qui transmettent efficacement le virus avec des signes cliniques minimes ressemblant à une propagation dans la population humaine jeune-adulte”.

Les chercheurs admettent que «l’efficacité antivirale» du molnupiravir «chez l’homme est encore inconnue». Cependant, ils indiquent que “si les données de la transmission du SRAS-CoV-2 sur le furet sont prédictives de l’effet chez l’homme, les patients atteints de Covid-19 pourraient devenir non infectieux dans les 24 à 36 h. Le début du traitement oral “.

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Pris peu de temps après l’infection, le molnupiravir aurait trois avantages: «réduire le risque d’évolution vers une maladie grave et accélérer la guérison, éviter l’isolement et le confinement et, enfin, bloquer très rapidement les grappes». Bref, un atout sérieux pour mettre fin à l’épidémie.

Les tests chez l’homme ont déjà commencé et sont actuellement en phase II. Aucune étude n’a encore été publiée sur ces premiers tests.

L’étude publiée ce jeudi sera analysée par le monde scientifique avant d’être publiée. Une sortie de ce médicament expérimental n’a pas encore été programmée.

D’ici là, Ridgeback Biotherapeutics et Merck, les laboratoires associés au projet, devront dissiper les doutes découlant des versions précédentes du molnupiravir qui auraient eu des propriétés mutagènes produisant des malformations congénitales.

Delphine Perrault

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