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SpaceX accepte la livraison du vaisseau spatial DART de la NASA

La NASA dit Le vaisseau spatial Double Asteroid Redirect Mission (DART) est arrivé aux installations de la base de force spatiale Vandenberg (VSFB) de SpaceX pour un lancement plus tard ce mois-ci.

Soigneusement emballé pour être expédié depuis le laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins du Maryland (JHUAPL) le 29 septembre, le petit vaisseau spatial de 690 kg (~ 1500 lb) a été transporté par route et est arrivé dans des installations de traitement VSFB tierces le 2 octobre. Une fois sur place, les techniciens ont déchargé le DART, chargé ses batteries et effectué une large gamme de tests et de contrôles finaux pour vérifier le fonctionnement nominal de tous les systèmes de l’engin spatial après un voyage de près de trois mille milles.

Le 26 octobre, le vaisseau spatial est à nouveau prêt pour le transport, cette fois-ci parcourant quelques kilomètres seulement d’Asrtotech aux installations de traitement de charge utile (PPF) de SpaceX. Le vaisseau spatial de la NASA est situé à l’intérieur du hangar du Main Space Launch Complex 4 (SLC-4), où une fusée Falcon 9 réutilisée se prépare également au vol, désormais à seulement une fraction de mille de l’endroit où elle commencera bientôt son vol.

Dans le SpaceX PPF, DART sera équipé d’un propulseur à hydrazine toxique pour les propulseurs de contrôle de position et (probablement mais pas certain) d’un propulseur au xénon pour le système de propulsion ionique principal, les ingénieurs et techniciens effectueront également les travaux de fermeture finale, le retrait des capots de protection. , déverrouillage et configuration mécanique. En général, préparez le vaisseau spatial pour le lancement.

Environ 7 à 10 jours avant la date de lancement actuelle de la NASA, à 22 h 20 HNP le 23 novembre (05 h 20 UTC, le 24 novembre), SpaceX encapsulera le DART et son petit satellite LICIACube de fabrication italienne à l’intérieur de l’affichage de la charge utile du Falcon 9. être un nain binaire relativement petit.

Les techniciens décompilent DART après l’arrivée de VSFB. (USSF/NASA)
DART est environ deux fois plus grand que le satellite de reconnaissance des exoplanètes en transit (TESS) SpaceX lancé en 2018. (NASA)

Sans carénage et DART, un booster à double vol Falcon 9 B1063 et un nouvel étage supérieur de consommables susceptibles d’être déployés sur le SLC-4E pour la première fois vers le 16 novembre pour effectuer un test d’usure humide et de feu dur avant le lancement. Le Falcon 9 retournera ensuite au hangar, où SpaceX installera la charge utile avec DART en toute sécurité à l’intérieur d’un cocon. Sauf surprise, la fusée entièrement intégrée sera déployée sur la plate-forme pour la dernière fois quelques jours avant le lancement.

Malgré le faible tonnage et les indicateurs de Données publiques de la NASA et de SpaceX Falcon 9 est plus capable d’atterrir sur le site de lancement après avoir lancé un vaisseau spatial 50% plus lourd que DART, et le Falcon 9 B1063 atterrirait sur le drone Of Course I Still Love You (OCISLY). Quoi qu’il en soit, DART sera la première charge utile interplanétaire de la NASA à être lancée sur une fusée commerciale éprouvée en vol et le tout premier lancement interplanétaire Falcon 9 (à l’exception de TESS et DSCOVR, qui restent techniquement sous l’influence gravitationnelle du système Terre-Lune).

SpaceX accepte la livraison du vaisseau spatial DART de la NASA






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Delphine Perrault

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