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Les plates-formes de glace en Antarctique pourraient fondre à un rythme accéléré

L’Antarctique occidental connaît des changements rapides associés au réchauffement de l’atmosphère et des océans. Le réchauffement atmosphérique, ainsi que le réchauffement des océans le long de la péninsule antarctique occidentale, ont entraîné le retrait de la glace le long de la côte.

Des scientifiques en Institut de technologie de Californie Le Jet Propulsion Laboratory a développé un nouveau modèle qui indique ce Plates-formes de glace en Antarctique Il peut fondre à un rythme accéléré, ce qui peut éventuellement contribuer à une élévation encore plus rapide du niveau de la mer.

Leur modèle est un courant océanique étroit et souvent négligé le long de la côte antarctique. Il simule à quel point l’eau douce qui coule rapidement, fondant des plates-formes de glace, peut piéger les eaux océaniques épaisses et chaudes à la base de la glace, la faisant se réchauffer et fondre encore plus.

Andy Thompson, professeur de science et d’ingénierie de l’environnement, a déclaré : « Si ce mécanisme que nous étudions est actif dans le monde réel, cela pourrait signifier que les taux de fonte de la banquise sont de 20 à 40 % plus élevés que ceux projetés dans les modèles climatiques mondiaux, qui ne peuvent généralement pas simuler ces forts courants près de la côte antarctique. . »

Les scientifiques se sont concentrés principalement sur la péninsule antarctique occidentale. L’équipe a précédemment déployé des véhicules autonomes dans cette zone, et les scientifiques ont utilisé les données d’éléphants de mer équipés pour mesurer la température et la salinité de l’eau et de la glace.

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Le modèle prend en compte l’étroit courant côtier antarctique qui tourne dans le sens inverse des aiguilles d’une montre autour de l’ensemble de l’Antarctique, un courant que de nombreux modèles climatiques n’incluent pas car il est si petit.

Le chercheur principal Mar Felixas a déclaré : « Les grands modèles climatiques mondiaux n’incluent pas ce courant côtier car il est très étroit – il ne fait qu’environ 20 km de large, alors que la plupart des modèles climatiques ne capturent que des courants de 100 km ou plus de largeur. Par conséquent, il est possible que ces modèles ne puissent pas représentent avec précision les taux de fusion futurs.

Le modèle montre comment le courant côtier transporte l’eau douce du dégel dans le WAP lorsqu’il se déplace à travers le continent. L’eau douce plus épaisse se déplace rapidement près de la surface de l’océan et emprisonne l’eau de mer relativement chaude sous les plates-formes de glace. Après cela, les plates-formes de glace commencent à fondre par le bas.

De cette manière, davantage d’eau de fonte du WAP pourrait propager le réchauffement climatique à travers le courant côtier, ce qui pourrait accélérer la fonte même dans les couches de glace de l’Antarctique occidental à des milliers de kilomètres de la péninsule. La perte rapide de volume des plates-formes de glace dans l’Antarctique occidental peut s’expliquer en partie par ce mécanisme de réchauffement à distance.

Thomson Il a ditEt le Il y a des aspects du système climatique que nous sommes encore en train de découvrir. Au fur et à mesure que nous progressons dans notre capacité à modéliser les interactions entre l’océan, les plates-formes de glace et l’atmosphère, nous pouvons faire des prévisions plus précises avec de meilleures contraintes sur l’incertitude. Nous devrons peut-être revoir certaines prévisions d’élévation du niveau de la mer au cours des prochaines décennies ou du prochain siècle – et c’est un travail que nous allons faire à l’avenir. « 

Référence de la revue :

  1. M Mar-Flixas, Andrew F Thompson et al. Le réchauffement de la péninsule antarctique augmente les taux de fonte basale dans tout l’Antarctique occidental. progrès scientifique. Volume 8, numéro 32. DOI : 10.1126 / sciadv.abj9134
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Delphine Perrault

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