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Les pénuries d’eau exacerbent la misère alors que les frappes aériennes israéliennes se poursuivent

Alors qu’Israël bombarde la bande de Gaza avec des frappes aériennes, Laila Abu Samhadana, 65 ans, s’inquiète pour l’eau.

Les 2,3 millions d’habitants de la bande de Gaza assiégée n’ont pas accès à l’eau potable après qu’Israël a coupé l’eau et l’électricité dans l’enclave tout en intensifiant ses frappes aériennes en réponse à une attaque meurtrière du Hamas la semaine dernière.

Le goulot d’étranglement a entraîné l’assèchement des robinets dans toute la région. Lorsque l’eau s’écoule des canalisations, le ruissellement ne dure pas plus de 30 minutes chaque jour, et elle est tellement contaminée par les eaux usées et l’eau de mer qu’elle est imbuvable, ont déclaré les habitants.

« Je ne sais pas ce que nous ferons demain », a déclaré Abu Samhadana depuis sa maison de trois pièces située dans la ville méridionale de Rafah, qui a été transformée en un abri virtuel après qu’Israël a demandé à tous les habitants de Gaza d’évacuer le sud. Elle partage chaque jour quelques portées avec des dizaines d’amis et de parents.

« Nous devenons fous. »

Ces privations ont plongé encore plus les habitants de Gaza dans la misère alors que les bombardements israéliens se sont intensifiés une semaine après que les combattants du Hamas ont franchi la barrière de séparation israélienne, tuant 1 300 Israéliens et en kidnappant des dizaines. Les frappes de représailles israéliennes ont détruit des centaines de bâtiments à Gaza et tué plus de 2 200 Palestiniens.

Alors même que les familles terrifiées fuient leurs maisons – se remplissant des abris de l’ONU ou des couloirs sanglants et chaotiques du plus grand hôpital de Gaza, craignant pour leur sécurité – la recherche désespérée d’eau se poursuit.

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Les agences des Nations Unies et les organisations humanitaires demandent à Israël d’autoriser la livraison de carburant et d’autres fournitures d’urgence à la bande de Gaza.

« Rien ne peut justifier ce type de ciblage des civils », a déclaré Miriam Marmur, porte-parole de l’organisation israélienne de défense des droits humains Gisha.

L’Agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens a décrit la crise de l’eau comme « une question de vie ou de mort ».

Le commissaire général de l’agence, Philippe Lazzarini, a déclaré que si le carburant et l’eau n’arrivaient pas bientôt, « des gens commenceraient à mourir à cause d’une grave sécheresse ».

En temps normal, l’enclave côtière – qui souffre d’un blocus israélo-égyptien depuis que le Hamas a pris le contrôle de Gaza en 2007 – dépend d’Israël pour un tiers de son eau potable disponible, selon l’autorité des eaux de la bande.

D’autres sources d’eau comprennent les usines de dessalement de la mer Méditerranée et l’aquifère, qui a été drainé et endommagé par des années de surexploitation. Lorsqu’Israël a coupé l’électricité à Gaza, toutes les usines de dessalement se sont arrêtées. Les usines de traitement des eaux usées aussi.

Cela a laissé toute la zone sans eau courante. Les gens achètent des carafes décroissantes dans les stations d’épuration municipales, recherchent des bouteilles dans les supermarchés ou boivent n’importe quel liquide puant qui pourrait s’écouler de leurs canalisations.

Il est devenu plus difficile d’étancher la soif ces derniers jours, même pour ceux qui ont les moyens d’acheter de l’eau en bouteille. Nour Al-Sowerki, 35 ans, a mis deux heures samedi pour trouver un carton contenant six bouteilles qu’elle va tenter d’étirer tout au long des prochains jours. Elle a pris sa première douche en une semaine samedi, en utilisant une tasse d’eau du robinet contaminée et en la vaporisant sur son mari et ses deux enfants avant de frotter l’humidité restante sur sa peau.

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« Nous sommes ici sans rien, même les choses les plus simples », a-t-elle déclaré, criant malgré le bruit constant des enfants qui pleurent dans le refuge de l’ONU dans le sud de Khan Yunis, où elle s’est réfugiée après qu’une frappe aérienne a détruit son appartement dans la ville de Gaza. « Nous sommes inquiets pour notre sécurité lors des bombardements, et maintenant il y a un autre problème de survie. »

Elle et six autres Palestiniens interrogés dans diverses parties de Gaza ont déclaré qu’ils ne buvaient pas plus d’un demi-litre d’eau par jour. Ils ont dit qu’ils urinent une fois par jour ou tous les deux jours.

L’Organisation mondiale de la santé affirme qu’il faut entre 50 et 100 litres par jour et par personne pour assurer une bonne hydratation et un assainissement adéquat. Les Académies nationales des sciences et de médecine des États-Unis affirment que les hommes doivent boire environ 3,7 litres et les femmes environ 2,7 litres par jour pour obtenir suffisamment d’eau.

« C’est comme si nous étions à l’âge de pierre », a déclaré Khalil Abu Yahya, 28 ans, à Deir al-Balah, dans le centre du pays.

Les experts affirment que la consommation d’eau sale et un mauvais assainissement dû au manque d’eau peuvent entraîner de terribles maladies, notamment le choléra, la dysenterie, la typhoïde et la polio. Les habitants disent qu’au cours de la semaine dernière, l’eau le long de la côte de Gaza a eu un goût de sel.

Boire de l’eau salée peut entraîner une déshydratation supplémentaire.

« Elle a mauvais goût et sent mauvais », a déclaré Muhammad Bashir, 25 ans, à propos de l’eau du robinet dans l’ouest de la ville de Gaza, qui est mélangée à des eaux usées non traitées et à de l’eau de mer. « Mais nous n’avons pas le choix. Mes enfants pleurent parce qu’ils ont soif. »

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Il a déclaré que parmi les dizaines de Palestiniens blessés par des éclats d’obus aux jambes et aux bras à la suite des frappes aériennes soignées samedi par le Dr Hassoum Safiya dans le nord de Gaza, 15 enfants, dont des nourrissons, souffraient de dysenterie bactérienne causée par par un manque d’eau.

« La situation est catastrophique et elle va empirer dans deux ou trois jours », a déclaré Safia, médecin de MedGlobal, une organisation qui envoie des équipes médicales dans les zones sinistrées. Il a parlé alors que des explosions retentissaient à l’extérieur et que les médecins se précipitaient autour de lui pour faire face au dernier afflux de victimes.

Il a dit qu’il devrait aller les aider. Une frappe aérienne près du camp de réfugiés de Jabalia a tué au moins 27 personnes, pour la plupart des femmes et des enfants, selon les autorités du Hamas, et en a blessé des dizaines. Lorsqu’on lui a demandé comment nettoyer leurs blessures, il a répondu qu’il utiliserait le peu d’eau du robinet dont ils disposaient, même si elle était mélangée aux eaux usées.

Il a ajouté : « Nous n’avons pas d’alternative ».

Lothaire Hébert

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