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Une infection légère à Covid peut entraîner des changements «importants» dans le cerveau

Même une infection bénigne par Covid-19 peut entraîner de «grands» changements dans le cerveau, une Étudier au Royaume-Uni a été trouvé.

Des chercheurs de l’Université d’Oxford, de l’University College London, de l’Imperial College London et des National Institutes of Health ont découvert que le virus réduit l’épaisseur de matière grise dans les parties du cerveau associées à l’odorat et à la mémoire.

Une perte de 1,3 à 1,8 % a été enregistrée.

Ils ont également découvert que des lésions tissulaires se produisaient dans des parties du cerveau connectées au cortex olfactif – une zone associée à l’odorat – ainsi qu’un rétrécissement de l’ensemble du cerveau lui-même.

La contraction a dépassé 6 % en moyenne.

Le virus a également provoqué une « détérioration cognitive » dans certains cas.

Les chercheurs ont examiné les scanners d’imagerie cérébrale de 785 personnes âgées de 51 à 81 ans qui ont visité la biobanque britannique pour arriver à ces résultats.

Au total, 401 participants ont été testés positifs au Covid-19 entre deux scanners (à trois ans d’intervalle en moyenne), dont 15 ont été hospitalisés. Les 384 participants ont été considérés comme des « témoins ».

Le temps entre les participants qui ont été testés positifs et qui ont reçu le deuxième examen d’imagerie était en moyenne de 141 jours.

Les chercheurs ont trouvé des «effets longitudinaux significatifs» en comparant les participants qui avaient contracté Covid à ceux qui ne l’avaient pas fait.

« Nos analyses longitudinales ont révélé un effet significatif et indésirable associé au SRAS-CoV-2 », ont-ils déclaré dans un rapport récemment publié. Article dans la revue Nature.

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Les chercheurs ont également effectué une analyse de contrôle sur des personnes ayant développé une pneumonie et une grippe saisonnière sans rapport avec le Covid-19 pour montrer que les changements dans le cerveau étaient spécifiques au virus.

Ils ont déclaré que des changements cérébraux importants étaient encore observés après l’exclusion de 15 participants qui avaient été hospitalisés avec le virus.

Les chercheurs ont noté qu’un « déclin cognitif » était observé entre deux scans des participants et était dû à une « atrophie plus importante » dans une zone du cerveau associée à la cognition.

l’étude était Accueillis par les experts en Australie et en Nouvelle-Zélande qui l’ont décrit comme « remarquable » et « d’une valeur unique » pour comprendre les effets neurologiques de Covid.

Une image de scanner cérébral à partir d'une IRM.

Maurice Curtis, professeur à l’Université d’Auckland, qui est président du département d’anatomie et d’imagerie médicale, a déclaré: « Cette étude montre qu’il y a des conséquences à long terme à contracter Covid-19 et souligne l’importance de prendre toutes les mesures possibles pour réduire Covid – l’impact du 19 sur le corps et surtout le cerveau. »

Le Dr Edranil Basak, chercheur au Laboratoire des maladies neurologiques et lysosomales de l’Université d’Otago, a déclaré que les résultats semblent inquiétants.

« C’est un très bon exemple de ce que Covid-19 peut faire au système humain à long terme. »

Il a dit que leur équipe de recherche examinait le niveau moléculaire et cellulaire – ce qui se passe à l’intérieur des cellules cérébrales lorsque vous êtes exposé au virus.

Leurs données préliminaires montrent une certaine infection dans les cellules cérébrales, y compris les neurones. Ils ne savent pas encore si les symptômes intracellulaires sont causés par le virus ou non, car il y a une réponse immunitaire lorsque le virus infecte le corps, ce qui peut provoquer des effets secondaires qui affectent également les cellules du cerveau.

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« D’après ces recherches et d’après nos recherches, il est clair qu’il y a un effet sur le cerveau de l’infection à Covid-19, et cela pourrait entraîner certains des effets à long terme de Covid. Nous ne savons toujours pas comment traiter ceci, parce que personne ne l’a encore vu, mais nous savons que le virus peut affecter directement ou indirectement le cerveau humain.

Cependant, des experts australiens et néo-zélandais notent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour savoir si ces changements persisteront, s’inverseront ou s’aggraveront avec le temps et s’il existe des traitements qui peuvent aider. C’est quelque chose que les chercheurs eux-mêmes ont remarqué.

« La question de savoir si cet effet indésirable peut être partiellement inversé ou si ces effets persisteront à long terme reste à étudier avec un suivi supplémentaire. »

Lothaire Hébert

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