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Les empreintes de dinosaures qui marchaient il y a 110 millions d’années ont été retrouvées

La plus grande trace trouvée – 80 cm de large et 65 cm de long – a été identifiée comme appartenant à un dinosaure ressemblant à un iguanodon.

Des empreintes d’au moins six types différents de dinosaures – les derniers dinosaures à avoir foulé le sol britannique il y a 110 millions d’années – ont été trouvées dans le Kent, selon une nouvelle étude.

La découverte d’empreintes de dinosaures par un conservateur du Hastings Museum and Art Gallery et un scientifique de l’Université de Portsmouth est le dernier record de dinosaures en Grande-Bretagne.

Des empreintes de pas ont été découvertes dans les falaises et sur l’estran de Folkestone, dans le Kent, où les conditions orageuses affectent les falaises et les eaux côtières, révélant constamment de nouveaux fossiles.

a déclaré David Martell, professeur de paléobiologie à l’Université de Portsmouth. “Ils naviguaient près de l’endroit où se trouvent les falaises blanches à Douvres – la prochaine fois que vous serez sur un ferry et que vous verrez ces grandes falaises, imaginez-le.”

Les résultats ont été publiés dans la revue Actes de la Société des géologues Cette semaine, certaines des empreintes de pas sont exposées au musée de Folkestone.

Les fossiles d’empreintes formés à partir des sédiments remplissent l’empreinte laissée par le pied du dinosaure lorsqu’il s’enfonce dans le sol, le préservant.

Empreintes d’une variété de dinosaures, indiquant une diversité relativement importante de dinosaures dans le sud de l’Angleterre à la fin du Crétacé inférieur, il y a 110 millions d’années.

On pense qu’ils sont des ankylosaures, des dinosaures blindés à l’apparence robuste ressemblant à des réservoirs vivants; Les théropodes, qui sont des dinosaures carnivores à trois doigts comme Tyrannosaure Rex; et les ornithopodes, des dinosaures herbivores avec des « hanches » en raison de leur structure pelvienne qui ressemble quelque peu à celle des oiseaux.

Philip Hadland, conservateur des collections et de la participation, Hastings Museum and Art Gallery et auteur principal de l’article a déclaré : « En 2011, je suis tombé sur des impressions inhabituelles dans la formation rocheuse de Folkestone. Elles semblaient se répéter et tout ce à quoi je pouvais penser était que ce sont peut-être des empreintes de pas… C’était en contradiction avec ce que la plupart des géologues disent à propos des roches ici, mais j’ai cherché plus d’empreintes de pas, et lorsque les marées se sont révélées davantage par l’érosion, encore meilleures. de son exactitude, j’ai donc fait équipe avec des experts de l’Université de Portsmouth pour vérifier ce que j’ai trouvé.”

La plupart des découvertes sont des empreintes de pas isolées, mais une découverte consistait en six empreintes de pas – faisant un “chemin”, qui est plus qu’une empreinte consécutive du même animal.

Cette trace d’empreinte est de taille similaire à une empreinte d’éléphant et a été identifiée comme étant probablement un Ornithopodichnus, dont des empreintes similaires, mais plus petites, ont été trouvées en Chine à la même période.

La plus grande trace trouvée – 80 cm de large et 65 cm de long – a été identifiée comme appartenant à un dinosaure ressemblant à un iguanodon. Les Iguanodontes étaient également des mangeurs de plantes, pouvant atteindre 10 mètres de long et marchant sur deux ou quatre pieds.

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Delphine Perrault

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