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Le réchauffement climatique peut rendre la vie sous les tropiques impossible

Par Amy Norton
Journaliste HealthDay

LUNDI 8 mars 2021 (HealthDay News) – Limiter le réchauffement climatique aux objectifs proposés dans l’Accord de Paris pourrait empêcher les régions tropicales d’atteindre des températures supérieures à la tolérance humaine, selon de nouveaux projets d’étude.

Les chercheurs estiment que si les pays pouvaient limiter les hausses de température à 1,5 ° C au-dessus des niveaux préindustriels, les tropiques seraient épargnés par des températures supérieures à la «limite de survie». Mais la vie sous les latitudes les plus chaudes du monde peut devenir insupportable si ces contrôles ne sont pas respectés.

L’étude s’est concentrée sur une jauge appelée température du bulbe humide, qui représente la chaleur et l’humidité, et est similaire à ce que les observateurs météorologiques appellent un thermomètre.

“L’idée générale est que le corps ne réagit tout simplement pas à la température, il répond à l’humidité”, a déclaré Christina Dahl, une climatologue qui n’a pas participé à l’étude.

Le corps se refroidit à travers Transpiration Et la sueur s’est évaporée peauD. a expliqué. À un certain point de température et d’humidité, a-t-elle dit, cela devient “thermodynamiquement difficile”.

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Les scientifiques pensent qu’une température de bulbe humide de 35 degrés Celsius est la limite supérieure de l’endurance humaine. Il est plus proche d’un indice de température de 160 degrés Fahrenheit.

Les gens diffèrent dans la quantité de chaleur qu’ils peuvent supporter. Mais à une température de bulbe humide de 35 ° C, quiconque restait à l’extérieur serait en difficulté.

Le corps maintient généralement une température interne assez stable de 37 ° C (98,6 ° F). La température de la peau doit être légèrement inférieure pour permettre à la chaleur de base de s’écouler dans la peau. Sinon, la température interne d’une personne peut augmenter rapidement, a expliqué Yi Zhang, le chercheur principal de la nouvelle étude.

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«Les températures internes élevées sont dangereuses, voire mortelles», a déclaré Zhang, un étudiant diplômé en sciences atmosphériques et océaniques à l’Université de Princeton dans le New Jersey.

Pour leur étude, Zhang et ses collègues ont fait des projections sur la façon dont le réchauffement climatique affecterait les températures du bulbe humide dans les tropiques (entre 20 degrés au nord et au sud de l’équateur). Cela comprend la forêt amazonienne, une grande partie de l’Afrique, la péninsule indienne et certaines parties de l’Asie du Sud-Est.

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Les chercheurs ont commencé avec la théorie selon laquelle une dynamique atmosphérique quelque peu simple régissait les températures locales du bulbe humide dans cette région équatoriale. Ensuite, ils ont utilisé les données des stations météorologiques pendant des décennies pour le confirmer.

À partir de là, ils ont pu prédire que si le réchauffement climatique était limité à 1,5 ° C, il empêcherait «la plupart des tropiques» d’atteindre des températures insupportables.

Les résultats ont été publiés le 8 mars dans la revue Sciences naturelles de la Terre.

Dans le cadre de l’Accord de Paris, un traité international sur le changement climatique, l’objectif est de limiter le réchauffement climatique à “bien en dessous” de 2 degrés Celsius, et de préférence à 1,5 degrés, par rapport aux niveaux préindustriels.

Dahl, un climatologue senior à l’Union à but non lucratif des scientifiques concernés, a déclaré que ces dernières projections soulignent l’importance de cela.

Dahl a déclaré que les résultats traduisaient l’objectif politique en un impact potentiel sur le monde réel.

Cependant, éviter des températures insupportables qui ne seraient pas tolérées par un bulbe humide ne signifie pas que la planète est hors du bois. Elle a noté que la santé humaine peut certainement souffrir de températures moins sévères.

Elle a continué

Les vagues de chaleur causent régulièrement des maladies dues à la chaleur qui sont parfois mortelles, et Dahl a ajouté que le réchauffement contribue également à la pollution de l’air, ce qui peut aggraver des problèmes de santé chroniques comme les maladies cardiaques et pulmonaires.

Un groupe d’organisations médicales appelé le Consortium de la communauté médicale sur le climat et la santé a mis en évidence une multitude d’impacts sur la santé liés au réchauffement climatique. Les infections transmises par les insectes comme la maladie de Lyme et le virus Zika, par exemple, ou contaminent les réserves de nourriture et d’eau en provoquant une élévation du niveau de la mer, des pluies torrentielles et des inondations.

Zhang a déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour comprendre tous les effets sur la santé des températures des lampes humides inférieures à la «limite de survie» de 35 degrés Celsius. Elle a également noté que l’étude ne portait que sur les pays situés entre certaines latitudes et que les résultats ne s’appliquaient pas nécessairement à d’autres régions.

Que faut-il pour réduire le réchauffement climatique? La réponse courte, selon Dahl, est une moindre dépendance aux combustibles fossiles (pétrole, charbon et gaz naturel) et une plus grande utilisation de sources d’énergie propres telles que l’énergie solaire et éolienne.

Les émissions humaines – principalement le dioxyde de carbone, ainsi que le protoxyde d’azote et le méthane – ont été attribuées à la hausse des températures mondiales depuis les années 1950. Aux États-Unis, la plupart de ces émissions proviennent de la combustion de combustibles fossiles à des fins énergétiques, selon l’U.S. Energy Information Administration.

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Plus d’information

L’OMS en a plus sur le changement climatique et la santé.

Sources: Yi Chang, étudiant diplômé, sciences atmosphériques et océaniques, Université de Princeton, Princeton, NJ; Christina Dahl, Ph.D., scientifique principale du climat, programme climat et énergie, Union of Concerned Scientists, Cambridge, Massachusetts; Nature Geoscience, 8 mars 2021, en ligne

Delphine Perrault

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