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Les astronautes de la prochaine génération auront un GPS sur leur chemin vers la Lune

Il y a un demi-siècle, l’humanité a envoyé ses derniers explorateurs lunaires sur la Lune avec Apollo 17, et ils l’ont fait sans l’aide d’ordinateurs ou de systèmes de navigation modernes. Si vous arrêtez de penser à ce que ces scientifiques et astronautes ont accompli avec du ruban adhésif et du beurre, c’est à la fois incroyable et affreux, et vous pouvez le voir de près. Le dernier homme sur la lunetout de suite affluer vers le paon.

Considérez ce qui se passe pour y arriver Lune. Sur Terre, se déplacer est plus facile que jamais, du moins si vous disposez d’un smartphone et d’une connexion réseau. Vous n’êtes jamais à plus d’un clic d’une carte numérique de la planète avec votre emplacement exact et les emplacements où vous pourriez vouloir aller. De plus, à l’exception des food trucks et des pop-up stores, les choses sur Terre restent plus ou moins au même endroit. Dans l’espace, il n’y a pas de système de positionnement global (GPS) et les destinations ne restent pas immobiles. Naviguer sur le sol, c’est comme peindre par numéros, tandis que naviguer dans l’espace, c’est comme peindre dans le noir, les yeux bandés, et la peinture continue de bouger.

Branchez-le presque partout où vous voulez aller sur Terre et votre téléphone affichera un ou plusieurs itinéraires possibles vers la destination de votre choix. Mais cela ne fonctionne que dans une fine sphère autour de la planète. Un groupe de satellites de positionnement global travaillent ensemble pour trianguler votre position à quelques mètres près, ce qui est généralement suffisant pour vous emmener à l’épicerie sans conduire dans un fossé.

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Ces satellites orbitent en orbite géosynchrone à une altitude de 20 000 km au-dessus de la surface de la Terre. C’est très loin, environ 50 fois plus haut que l’orbite Station spatiale internationale. En fait, même la Station spatiale internationale Il utilise la matrice GPS de la Terre pour obtenir des données de vitesse, de signal horaire et d’altitude. Les mêmes satellites qui vous donnent des directions vers les films sont parmi les outils de navigation les plus importants dont disposent les astronautes et les cosmonautes.

Cela fonctionne très bien si vous voulez savoir où vous vous trouvez en orbite terrestre basse ou moyenne, mais nous cherchons à ramener les gens sur la lune, une destination environ 20 fois plus éloignée que notre GPS. De ce point de vue, la Lune est plus éloignée de la carte. Alors que le programme Artemis se poursuit, après le succès de la première mission, dans le but de ramener les humains sur la Lune dans les prochaines années, les astronautes se tournent vers un système GPS plus puissant pour naviguer dans les eaux cosmiques lointaines.

La NASA et l’Agence spatiale européenne travaillent ensemble sur deux options différentes pour remplir les espaces vides sur la carte entre ici et la Lune. L’une de ces stratégies est l’instrument NaviMoon, dont le lancement est prévu avec le Lunar Pathfinder en 2025 ou 2026, à peu près au moment où le programme Artemis intensifiera les activités lunaires.

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S’il fonctionne comme prévu, il étendra un GPS jusqu’à la Lune avec une précision d’environ 100 mètres. Cette disposition est moins précise que celle que nous avons sur Terre, mais elle est bien meilleure que celle avec laquelle les astronautes et les ingénieurs travaillent aujourd’hui.

« En principe, cela pourrait signifier que les futures missions peuvent se diriger vers la Lune de manière autonome en utilisant uniquement les signaux de navigation par satellite sans aucune assistance de la Terre », a déclaré Pietro Giordano, ingénieur de navigation à l’Agence spatiale européenne. dans la situation actuelle.

Étant donné que tous nos satellites GPS sont pointés vers la Terre, NaviMoon devra capter les signaux des lobes latéraux les plus faibles qui se sont éclaircis à plus d’un quart de million de miles de l’espace. Il était plus faible que les signes initiaux pour commencer, et ne s’est affaibli qu’au moment où il a atteint la lune. NaviMoon s’appuiera, espérons-le, sur les travaux antérieurs de la mission magnétosphérique multi-échelles (MMS) de la NASA qui a battu le record d’utilisation la plus éloignée du GPS terrestre, à 187 000 kilomètres de la Terre, soit environ la moitié de la distance à la Lune. À ces distances, la principale limitation est la puissance de votre récepteur, et NaviMoon fera très bien l’affaire.

Eugene Cernan a été le dernier humain à marcher sur la Lune lors du vol d’Apollo 17 en 1972, et il l’a fait à l’ancienne. Découvrez comment, sur Le dernier homme sur la luneEt Maintenant diffusé sur Peacock.

Delphine Perrault

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