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COVID-19 : Comment évoluera la variante delta ? C’est ce que nous dit la théorie

Analytique: Les pandémie de covid-19 C’est une démonstration dramatique de l’évolution au travail. La théorie de l’évolution explique une grande partie de ce qui s’est déjà produit, prédit ce qui se passera dans le futur et suggère les stratégies de gestion les plus efficaces.

Par exemple, il explique l’évolution Pourquoi une variable delta se propage-t-elle plus rapidement De la souche originale de Wuhan.

Il explique ce que nous pourrions voir avec les variables futures. Il suggère comment nous pouvons intensifier les mesures de santé publique pour y répondre.

Mais Delta n’est pas la fin de l’histoire pour le SARS-CoV-2, le virus qui cause le Covid-19. C’est ce que la théorie évolutionniste nous dit qu’il arrivera ensuite.

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Les scientifiques disent qu'une personne atteinte de delta est au moins deux fois plus susceptible d'infecter autant de personnes que la souche originale de Wuhan.

Michael Probst/AFP

Les scientifiques disent qu’une personne atteinte de delta est au moins deux fois plus susceptible d’infecter autant de personnes que la souche originale de Wuhan.

Rappelez-moi encore, comment évoluent les virus ?

a évolué C’est le résultat de mutations aléatoires (ou d’erreurs) dans le génome viral lors de sa reproduction. Peu de ces mutations aléatoires Ce sera utile pour le virus, ce qui donne quelques avantages. Les copies de ces gènes bénéfiques sont susceptibles de rester dans la prochaine génération, grâce à un processus de sélection naturelle.

De nouvelles souches virales peuvent également évoluer à travers Remonter, lorsque les virus acquièrent des gènes d’autres virus ou même de leurs hôtes.

En général, on peut s’attendre à ce que l’évolution favorise les souches virales qui conduisent à une courbe épidémiologique plus raide, entraînant plus de cas plus rapidement, conduisant à deux prédictions.

Premièrement, le virus doit devenir plus transmissible. Une personne infectée est susceptible d’infecter plus de personnes ; Les futures versions du virus auront un nombre reproducteur plus élevé, ou nombre R.

Deuxièmement, nous pouvons également nous attendre à ce que l’évolution réduise le temps qu’il faut à une personne entre l’infection de quelqu’un et l’infection d’autres (une « période de séquence » plus courte).

Ces deux changements attendus sont clairement de bonnes nouvelles pour le virus, mais pas pour son hôte.

Aha, ça explique Delta

Expliquer cette théorie Pourquoi Delta balaie le monde maintenant et remplacer la souche originale de Wuhan.

La souche originale de Wuhan avait une valeur R de 2-3 mais une valeur delta R d’environ 5-6 (certains chercheurs disent que ce nombre est donc c’est plus haut). Ainsi, une personne infectée par Delta est au moins deux fois plus susceptible d’infecter autant de personnes que la souche originale de Wuhan.

Il existe également des preuves que Delta a un dossier Période de série beaucoup plus courte Par rapport à la souche originale de Wuhan.

Cela peut être lié à Charge virale plus élevée (plus de copies de virus) chez une personne infectée par delta par rapport aux souches précédentes. Cela peut permettre à Delta de passer plus tôt après l’infection.

Une charge virale plus élevée peut également faciliter la transmission delta à l’air frais et après”connexion transitoire“.

Ryan Anderson/Personnel

La chercheuse de l’Université d’Auckland, Kate Hannah, vous dit ce qu’il faut rechercher pour identifier la désinformation sur le virus Covid-19 et le vaccin.

Les vaccins affectent-ils le développement du virus ?

Nous savons que les vaccins Covid-19 conçus pour protéger contre la souche originale de Wuhan fonctionnent contre Delta, mais c’est le cas moins efficace. La théorie de l’évolution le prédit. Les variantes virales qui peuvent échapper aux vaccins ont un avantage évolutif.

On peut donc s’attendre course aux armements Entre les développeurs de vaccins et le virus, alors que les vaccins tentent de suivre le rythme de l’évolution virale. C’est pourquoi nous sommes susceptibles de voir que nous courons régulièrement injections de rappel, conçu pour contourner ces nouvelles variables, tout comme nous le voyons dans les vaccins boostés contre la grippe.

Vaccins contre le covid-19 réduisez vos chances Ils peuvent transmettre le virus à d’autres, mais ils n’empêchent pas complètement la transmission. La théorie de l’évolution nous donne une mise en garde.

là-bas troquer Entre la transmissibilité et la mesure dans laquelle une personne est infectée (virulence) par la plupart des micro-organismes pathogènes. C’est parce que vous avez besoin d’une certaine charge virale pour pouvoir transmettre.

Si les vaccins ne sont pas efficaces à 100 % pour prévenir la transmission, nous pouvons nous attendre à un changement de compromis vers une virulence plus élevée. En d’autres termes, en tant qu’effet secondaire de la transmission du virus par des personnes vaccinées, avec le temps, selon la théorie, il deviendra plus nocif pour les personnes non vaccinées.

Qu’en est-il des variables futures ?

À court terme, il est très probable que l’évolution continuera à « régler » le virus :

  • La valeur R continuera d’augmenter (plus de personnes seront infectées en une génération)

  • La période en série diminuera (les gens deviendront contagieux plus tôt)

  • Les variantes rendront les vaccins moins efficaces (évasion vaccinale).

Mais nous ne savons pas jusqu’où ces changements pourraient aller et à quelle vitesse.

Certains scientifiques pensent que le virus se rapproche peut-être déjà. »forme physique maximaleCependant, il peut encore avoir Quelques tours dans sa manche.

Le Groupe consultatif scientifique du gouvernement britannique sur les urgences (SAGE) a récemment Scénarios explorés pour l’évolution à long terme du virus.

Il dit qu’il y aura presque certainement une “dérive antigénique”, l’accumulation de petites mutations qui rend les vaccins actuels moins efficaces, donc des rappels avec des vaccins modifiés seront nécessaires.

Il dit ensuite que des changements plus spectaculaires dans le virus (“changement antigénique”), qui peuvent se produire par recombinaison avec d’autres coronavirus humains, sont une “possibilité réaliste”. Cela nécessitera une refonte plus importante des vaccins.

SAGE pense également qu’il existe une possibilité réaliste de « maladie zoonotique inversée », entraînant un virus qui pourrait être plus pathogène (nocif) pour l’homme ou capable d’échapper aux vaccins existants. Il s’agirait d’un scénario dans lequel le SRAS-CoV-2 infecterait les animaux, avant de revenir chez l’homme. On a déjà vu l’infection du SARS-CoV-2 Visons, chats et rongeurs.

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Le virus deviendra-t-il plus mortel ?

Les versions du virus qui rendent son hôte très malade (très virulent) sont généralement choisies contre lui. En effet, les gens seront plus susceptibles de mourir ou d’être isolés, ce qui réduira le risque de transmettre le virus à d’autres.

SAGE pense que ce processus est peu susceptible de rendre le virus moins virulent à court terme, mais il s’agit d’une possibilité réaliste à long terme. Cependant, SAGE dit qu’il existe une possibilité réaliste que des souches plus virulentes puissent évoluer par recombinaison (ce que font les autres coronavirus).

La réponse à cette question importante est donc que nous ne savons pas vraiment si le virus deviendra plus mortel avec le temps. Mais nous ne pouvons pas nous attendre à ce que le virus devienne comme par magie inoffensif.

Les humains évolueront-ils pour rattraper leur retard ?

Malheureusement, la réponse est non. » Les humains ne se reproduisent pas assez vite et accumulent assez de mutations favorables assez vite pour rester en avance sur le virus.

Le virus ne tue pas non plus la plupart des personnes qu’il infecte. Et dans les pays dotés de systèmes de soins de santé bien dotés, il ne tue pas beaucoup de personnes en âge de procréer. Il n’y a donc pas de “pression de sélection” sur les humains pour muter positivement pour rester en avance sur le virus.

Qu’en est-il des épidémies à l’avenir?

Enfin, la théorie de l’évolution met en garde contre les futures pandémies.

Une mutation génétique permet à un virus d’une espèce mystérieuse et relativement rare (comme les chauves-souris) d’atteindre les espèces de grands animaux les plus communes et les plus répandues sur la planète – les humains – sera hautement choisi pour.

On peut donc s’attendre épidémies à venir Lorsque les virus animaux sont transmis à l’homme, comme ils l’ont fait par le passé.

Hamish McCollum est directeur du Center for Planetary Health and Food Security de l’Université Griffith

Cet article a été initialement publié Conversation. Vous pouvez lire un fichier L’article original est ici.

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Delphine Perrault

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