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Des astronomes découvrent des étoiles en spirale au centre d’un amas d’étoiles

Hubble de la NASA a découvert de jeunes étoiles s’élevant au centre d’un groupe massif d’étoiles dans le petit nuage de Magellan. Le bras extérieur de la spirale dans cette pépinière stellaire massive et aux formes étranges appelée NGC 346 pourrait alimenter la formation d’étoiles dans un mouvement de gaz et d’étoiles semblable à celui d’une rivière.

La composition chimique du Petit Nuage de Magellan est plus simple que celle de la Voie lactée. Elles ressemblent aux galaxies du petit univers, où les éléments lourds sont beaucoup plus rares. Pour cette raison, les étoiles du Petit Nuage de Magellan brûlent plus haut et s’épuisent plus rapidement que dans notre Voie lactée.

Comprendre comment les étoiles se forment dans le Petit Nuage de Magellan offre une nouvelle perspective sur la façon dont une explosion d’étoiles s’est produite si tôt dans l’histoire de l’univers.

La nouvelle étude suggère que Des étoiles se forment dans le Petit Nuage de Magellan Il est similaire à celui de notre galaxie, la Voie lactée.

NGC 346 a un diamètre de 150 années-lumière. Sa masse est de 50 000 soleils. Les astronomes ont, jusqu’à présent, été intrigués par leur forme intrigante et leur taux de formation rapide d’étoiles. Pour révéler le comportement de ce puzzle, ils ont utilisé des données de Le télescope spatial Hubble de la NASA et le Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral.

La responsable de l’étude, Elena Sabi, du Space Telescope Science Institute de Baltimore, a déclaré : « Les stars sont les machines qui sont sculptées Univers. Sans les étoiles, nous n’aurions pas de vie, mais nous ne comprenons pas entièrement comment elles se forment. Nous avons de nombreux modèles qui font des prédictions, et certaines de ces prédictions sont contradictoires. Nous voulons déterminer ce qui régule la formation des étoiles car ce sont aussi les lois dont nous avons besoin pour comprendre ce que nous voyons dans univers primitif. « 

Les scientifiques ont observé le mouvement des étoiles dans NGC 346 de deux manières différentes :

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1. Ils ont utilisé Hubble pour mesurer les changements de position des étoiles sur une période de 11 ans. Les étoiles de cette région se déplacent à une vitesse moyenne de 2 000 miles par heure, ce qui signifie que dans 11 ans, elles parcourront 200 millions de miles.

2. À l’aide de l’instrument MUSE (Multi-Unit Spectrograph) du VLT au sol, ils ont mesuré la vitesse radiale et déterminé si l’objet s’approchait ou s’éloignait de l’observateur.

Zeidler a dit, « Ce qui est étonnant, c’est que nous avons utilisé deux méthodes complètement différentes avec des installations différentes et que nous avons obtenu le même résultat, indépendamment l’une de l’autre. Avec Hubble, vous pouvez voir des étoiles, mais avec MUSE, nous pouvons également voir le mouvement du gaz dans le troisième dimension, et cela confirme la théorie selon laquelle tout tourne en spirale vers l’intérieur ».

sabi Il a ditEt le « Les archives de Hubble sont une mine d’or. Il existe de nombreuses régions intéressantes de formation d’étoiles que Hubble a observées au fil des ans. Étant donné que Hubble a très bien fonctionné, nous pouvons en fait reproduire ces observations. Cela pourrait faire progresser notre compréhension de la formation d’étoiles. »

Référence de la revue :

  1. Peter Zeidler, Elena Sabi et Antonella Nota. Cinétique de la ligne de visée intérieure de NGC 346 : rotation de la région centrale. 2022 Journal astrophysique. EST CE QUE JE: 10.3847 / 1538-4357 / ac8004

Delphine Perrault

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