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L’effondrement du Credit Suisse laisse le sponsoring sportif dans les limbes

L’équipe nationale suisse de football, la meilleure ligue de football du pays, le joueur de tennis Roger Federer, la star du golf Sergio Garcia et le nouveau stade de Zurich ont tous été sponsorisés par la banque, qui est en cours d’acquisition par son rival suisse UBS.

L’accord a été arrangé à la hâte dimanche après la chute du cours de l’action du Credit Suisse.

Les événements de golf et d’équitation dépendaient également des fonds du Credit Suisse, tout comme l’Aide suisse au sport, qui soutient de jeunes athlètes talentueux dans les sports minoritaires.

Le Credit Suisse se vante: « Notre parrainage reflète notre passion pour l’excellence, la durabilité et le partenariat. »

Peu importe à quel point le Credit Suisse s’est impliqué dans des scandales ou a réorganisé ses stratégies, a déclaré le Neue Zurcher Zeitung, « la banque a toujours été un partenaire fiable pour le sport ».

« Pour le moment, nous poursuivrons nos engagements correspondants sans les modifier », a déclaré à l’AFP un porte-parole du Credit Suisse.

Mais UBS, qui possède son propre portefeuille de sponsorings sportifs axés sur la Formule 1, l’athlétisme et le hockey sur glace, ne poursuivra pas nécessairement les accords.

Focus sur le foot

Le Credit Suisse est le sponsor principal de l’Association suisse de football (ASF) depuis 1993.

L’équipe nationale masculine, classée 12e au monde, a connu certaines de ses meilleures années depuis l’arrivée de Banks.

Après avoir disputé une seule Coupe du monde entre 1966 et 2006, la Suisse s’est qualifiée pour les cinq dernières Coupes du monde, atteignant les huitièmes de finale dans quatre de ces tournois.

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Le contrat court jusqu’au 30 juin de l’année prochaine. Il vaut environ cinq millions de francs suisses (5,4 millions de dollars) par an, selon Blick.

Le porte-parole de l’Association suisse de football, Adrian Arnold, a déclaré avant les éliminatoires de l’Euro 2024 de samedi contre la Biélorussie que le logo du Credit Suisse resterait sur les vestes et les maillots d’entraînement des équipes nationales tant que la banque serait là.

« Nous avons eu de bonnes discussions avec nos contacts au Credit Suisse, qui nous ont assuré que les contrats existants seraient honorés », a déclaré Arnold.

« Nous aimerions que le partenariat se poursuive après cela sous quelque forme que ce soit. »

Le Credit Suisse est également le principal sponsor de la candidature de la Suisse pour accueillir le Championnat d’Europe féminin 2025, et l’acquisition intervient peu de temps avant la décision d’accueil prévue pour le 4 avril.

La banque est le principal sponsor de la Super League, la division suisse de football composée de 10 équipes, dont des clubs bien connus tels que Young Boys, Grasshopper, le FC Zurich et le FC Bâle.

Blake a déclaré que le contrat court jusqu’en 2025 et vaut environ huit millions de francs suisses (8,7 millions de dollars) par saison.

L’argent va à chaque club ainsi qu’au championnat, le nom de la banque apparaissant sur toutes les tranches d’équipe et sur les panneaux d’affichage autour des stades.

En 2019, la banque a obtenu les droits de dénomination d’un projet de nouveau stade de football à Zurich, où Grasshopper et le FC Zurich devraient jouer.

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Mais la « Credit Suisse Arena » prévue a été reportée. Il devait ouvrir mi-2022, mais peu de progrès ont été réalisés et son avenir semble désormais plus incertain.

Relations étroites avec Federer

Federer est de loin le plus grand nom associé au Credit Suisse.

Bien que la plus grande star du sport suisse ait pris sa retraite en septembre, il reste un ambassadeur de la marque du Credit Suisse.

Bank était prêt à faire la transition vers une carrière post-tennis, déclarant: « Nous attendons avec impatience de nombreuses années supplémentaires ensemble. »

Federer a une foule d’autres sponsors sur lesquels il peut compter, notamment Rolex, Lindt, Mercedes-Benz et Moët-et-Chandon.

Le Credit Suisse sponsorise également la Laver Cup, motivée par Federer, qui oppose six des meilleurs joueurs de tennis masculins d’Europe à six du reste du monde, dirigés par Bjorn Borg et John McEnroe.

Contactée par l’AFP, la Laver Cup n’a pas réagi.

Les bergers partent, d’autres prient

Dans le golf, le Credit Suisse a sponsorisé le tournoi de golf European Masters à Crans-Montana et l’ancien numéro deux mondial Espagnol García, qui a remporté le Masters 2017.

Le directeur du tournoi European Masters, Yves Metaz, a déclaré que le contrat est valable jusqu’au tournoi 2024, donc l’événement n’est pas en danger.

« Pas de panique », a-t-il déclaré au journal La Tribune de Genève.

« C’est l’affaire du sport : des sponsors partent, d’autres arrivent. »

Dans le domaine équestre, le Credit Suisse est le sponsor en titre du Concours Hippique International de Genève et du White Turf à Saint-Moritz, un événement exclusif et glamour mettant en scène des courses de chevaux sur un lac gelé.

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Delphine Perrault

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