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Le télescope spatial Webb trouve une étrange galaxie dans les royaumes les plus profonds de l’espace

Le télescope spatial James Webb permet aux astronomes de voir une myriade de galaxies de l’espace lointain et de découvrir des choses étranges.

Il convient de noter que les scientifiques ont récemment pointé le télescope Webb – l’observatoire le plus puissant de l’espace – sur 100 000 galaxies relativement jeunes et ont observé des phénomènes cosmiques uniques dans une galaxie surnommée CEERS 1019. 570 millions d’années après .le Big Bang(Ouvre dans un nouvel onglet) création de l’univers. Il contient le plus grand trou noir supermassif jamais découvert.

Bien que ce trou noir (un objet dont la gravité est si forte que même la lumière ne puisse s’en échapper) se trouve à des milliards d’années-lumière, la capacité du télescope Webb à capturer une énergie très faible permet aux chercheurs de surveiller ce qui se passe au CEERS 1019.

« Regarder cet objet lointain avec ce télescope, c’est un peu comme regarder les données de trous noirs trouvés dans des galaxies proches de la nôtre », a déclaré Rebecca Larson, astronome à l’Université du Texas à Austin, qui a dirigé la découverte. déclaration(Ouvre dans un nouvel onglet).

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Cette étonnante image du télescope Webb révèle des choses que les scientifiques ne peuvent pas expliquer

CEERS 1019 et son trou noir sont uniques pour plusieurs raisons :

Ce n’est peut-être pas juste une galaxie: La plupart des galaxies apparaissent comme un seul disque. Ce n’est pas le CEERS 1019. Comme le montre l’image ci-dessous, il est composé de trois blocs brillants. « Nous n’avons pas l’habitude de voir beaucoup de structures sur des images à ces distances », a déclaré Jeyhan Kartaltepe, astrophysicien au Rochester Institute of Technology de New York qui a travaillé sur la recherche. Les structures peuvent être des galaxies fusionnant et alimentant la création d’étoiles. « Les fusions de galaxies peuvent être en partie responsables de l’activité qui alimente le trou noir de cette galaxie, et cela peut également conduire à une augmentation de la formation d’étoiles », a ajouté Kartaltepe.

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Trou noir inhabituel : « CEERS 1019 est remarquable non seulement pour sa durée d’existence, mais aussi pour la relative légèreté de son trou noir », explique la NASA. Il pèse 9 millions de fois plus que le soleil, c’est-à-dire beaucoup, mais sans comparaison avec les géantes que l’on trouve souvent au centre des galaxies du jeune univers, qui sont un milliard (ou plus !) de fois plus lourdes. De plus, les astronomes ne savent pas encore comment un objet aussi puissant existe. Ils sont apparus très tôt dans l’univers, lors de la formation des premières galaxies. Avec l’aide du télescope Webb, les chercheurs espèrent comprendre comment une si grande galaxie et d’autres objets massifs ont vu le jour.

Le cannibale est un prédateur: Ce qui est clair, cependant, c’est que le trou noir dans CEERS 1019 est très actif. « Malgré sa petite taille, CEERS 1019 est un prédateur, consommant du gaz, de la poussière et des étoiles au taux le plus élevé théoriquement possible pour sa taille », explique le Space Telescope Science Institute, qui gère la mission scientifique de l’observatoire. la toile Domaine(Ouvre dans un nouvel onglet) Cela reflète qu’il est complètement concentré sur son « repas ». (En fixant la lumière lointaine, les instruments spécialisés de Webb peuvent voir la composition chimique d’objets à des milliards d’années-lumière. En d’autres termes, nous n’avons pas d’image de ce trou noir, mais nous savons comment les trous noirs se comportent, et nous pouvons déterminer ce qui se passe à de si grandes distances en observant l’activité des atomes ou des molécules dans l’univers profond.)

ces les résultats(Ouvre dans un nouvel onglet) Il sera publié dans une revue scientifique à comité de lecture Lettres du journal astrophysique. Et nous attendons bien d’autres découvertes de cette vaste étude de 100 000 galaxies.

« CEERS 1019 ne détiendra peut-être ce record que pendant quelques semaines – les affirmations concernant d’autres trous noirs plus éloignés identifiés par Webb sont actuellement soigneusement examinées par la communauté astronomique », a déclaré la NASA.

Les puissantes capacités du télescope Webb

Le télescope Webb – une collaboration scientifique entre la NASA, l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale canadienne – est conçu pour plonger dans l’univers le plus profond et révéler des informations sans précédent sur l’univers primitif. Mais il a également un œil sur les planètes intéressantes de notre galaxie, et même sur les planètes de notre système solaire.

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Voici comment Webb réalise des exploits sans précédent, et le fera probablement pendant des décennies :

  • Miroir géant : Le miroir de Webb, qui capte la lumière, mesure plus de 21 pieds de diamètre. C’est deux fois et demie plus grand que le miroir du télescope spatial Hubble. Capturer plus de lumière permet à Webb de voir des objets plus anciens et distants. Comme indiqué ci-dessus, le télescope regarde des étoiles et des galaxies qui se sont formées il y a plus de 13 milliards d’années, quelques centaines de millions d’années seulement après le Big Bang.

    « Nous verrons les premières étoiles et galaxies jamais formées », a déclaré Jean Creighton, astronome et directeur du Planétarium Manfred Olson à l’Université du Wisconsin-Milwaukee, à Mashable en 2021.

  • vue infrarouge : Contrairement à Hubble, qui voit en grande partie la lumière visible pour nous, Webb est principalement un télescope infrarouge, ce qui signifie qu’il voit la lumière dans le spectre infrarouge. Cela nous permet de voir plus de l’univers. L’infrarouge est plus long longueurs d’onde(Ouvre dans un nouvel onglet) de la lumière visible, de sorte que les ondes lumineuses glissent plus efficacement à travers les nuages ​​cosmiques ; La lumière n’entre pas souvent en collision avec ces particules denses et est dispersée. En fin de compte, la vision infrarouge de Webb peut pénétrer des endroits inaccessibles à Hubble.

    « Cela lève le voile », a déclaré Creighton.

  • Regarder des exoplanètes lointaines : Télescope Webb Il porte un équipement spécialisé appelé spectrophotomètre(Ouvre dans un nouvel onglet) Cela révolutionnerait notre compréhension de ces mondes lointains. Les instruments peuvent déchiffrer les molécules (telles que l’eau, le dioxyde de carbone et le méthane) présentes dans l’atmosphère d’exoplanètes lointaines – qu’il s’agisse de géantes gazeuses ou de mondes rocheux plus petits. Webb se penchera sur les exoplanètes de la Voie lactée. Qui sait ce que nous trouverons ?

    « Nous pourrions apprendre des choses auxquelles nous n’avions jamais pensé », a déclaré Mercedes Lopez-Morales, chercheuse en exoplanètes et astrophysicienne à l’Université de Californie à San Francisco. Centre d’astrophysique – Harvard et Smithsonian(Ouvre dans un nouvel onglet)pour Mashable en 2021.

    Les astronomes ont déjà réussi à trouver des réactions chimiques intéressantes sur une planète à 700 années-lumière, et l’observatoire a commencé à rechercher l’un des endroits les plus attendus de l’univers : les planètes rocheuses de la taille de la Terre du système solaire TRAPPIST.

Delphine Perrault

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