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Rover Mars envoie des images d’une descente tête baissée

Les scientifiques de la NASA ont dévoilé la semaine dernière les premiers films à la maison de l’atterrissage audacieux du rover Mars sur Mars, qui montre clairement le gonflement d’un parachute supersonique sur la planète rouge et des hélicoptères propulsés par fusée abaissant un laboratoire scientifique sur roues à la surface.

Les images ont été enregistrées jeudi par une série de caméras montées à différents angles du vaisseau spatial à plusieurs étages alors qu’il transportait le véhicule, appelé persévérance, À travers une fine atmosphère de Mars jusqu’à une légère goutte à l’intérieur d’un large bassin appelé Jezero Crater.

Thomas Zurbuchen, directeur adjoint de la science de la NASA, a décrit le fait de voir les images comme «les plus proches pour atterrir sur Mars sans porter de combinaison de compression».

Le montage vidéo a été joué pour les journalistes à la suite de la diffusion d’un fil d’actualité en ligne depuis le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA près de Los Angeles quatre jours après l’atterrissage historique le 18 février de la toute nouvelle sonde d’astrobiologie envoyée dans un autre monde.

La NASA a également fourni un bref clip audio capturé par des microphones sur le rover après son arrivée, qui comprenait un murmure d’une légère tempête de vent – la première fois enregistrée sur la quatrième planète depuis le Soleil.

Justin Mackie, un scientifique en imagerie au Jet Propulsion Laboratory, a déclaré que Fixed Lander Insight de la NASA, qui est arrivé sur Mars en 2018 pour étudier sa profondeur intérieure, a précédé la mesure des signaux sismiques sur la planète qui étaient “sonores” et ensuite ” converti en son. “

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Mais le directeur adjoint du projet, Matt Wallace, a déclaré qu’il pensait que la brise de Mars était le premier son ambiant enregistré directement sur la surface de Mars et reproduit aux humains.

Les microphones du vaisseau spatial n’ont pas réussi à collecter le son utilisable en descendant vers le fond du cratère. Mais ils ont détecté une respiration sifflante mécanique du rover après son arrivée. Wallace a déclaré qu’il espérait enregistrer d’autres sons, tels que les roues du rover cassant à la surface et son bras robotique forant des échantillons de roches martiennes.

‘Des choses de nos rêves’

Mais les séquences filmées du vol périlleux et autoguidé du vaisseau spatial à travers le ciel martien jusqu’à la descente – une période que la NASA a appelée “sept minutes de terreur” – que l’équipe du JPL a trouvées particulièrement surprenantes.

“Ces vidéos et ces photos font partie de nos rêves”, a déclaré Al Chen, le chef de l’équipe d’atterrissage et d’atterrissage, aux journalistes. Mike Watkins, directeur du Jet Propulsion Laboratory, a déclaré que les ingénieurs avaient passé la majeure partie du week-end à “regarder de manière exorbitante” les images.

Wallace a déclaré que la vidéo, tournée en couleur à 75 images par seconde, montrait un mouvement fluide et dynamique sous plusieurs angles et était la toute première image du genre enregistrée d’un vaisseau spatial atterrissant sur une autre planète.

L’un des moments les plus excitants est le lancement du parachute rouge et blanc d’un lanceur semblable à une église dans le ciel au-dessus du rover alors que le vaisseau spatial se précipite vers la Terre à deux fois la vitesse du son.

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Chen a déclaré que la goulotte saute, se déplie et se gonfle complètement en moins de deux secondes, sans aucune preuve d’emmêlement dans les cordes de 3,2 kilomètres de long.

Une caméra pointée vers le bas montre la chute du bouclier thermique et une vue panoramique du terrain couleur bonbon de Mars semble se déplacer d’avant en arrière lorsque le vaisseau spatial bascule sous le parachute.

Quelques secondes plus tard, une caméra dirigée vers la Sky Crane à missile, qui avait récemment été retirée du parachute, a tiré ses poussées, mais les propulseurs étaient invisibles à l’œil humain lorsque le rover était abaissé à un point d’atterrissage sûr sur une corde. courroie.

Une caméra séparée montre l’atterrissage du rover à six roues à partir du point distinct de la grue céleste, regardant vers le bas alors que son câble se balance juste au-dessus de la surface avec des flots de poussière qui l’entourent lors de l’atterrissage. La grue céleste est alors vue s’envoler du site d’atterrissage après que les câbles de ceinture ont été coupés.

Vendredi, la NASA a publié une image fixe du véhicule suspendu à la grue céleste quelques instants avant l’atterrissage en grande pompe, en préparation de la vidéo diffusée lundi.

La seule séquence précédente produite d’un vaisseau spatial alors qu’il descendait sur Mars était un clip vidéo relativement primitif filmé sous le vaisseau précédent. Curiosité de, Lors de sa descente à la surface de la planète en 2012.

Cette séquence de type stop-motion a été filmée à 3,5 images par seconde sous un angle unique qui montrait le sol approchant progressivement mais n’incluait pas d’images de manœuvres de parachute ou de sky-lift.

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Delphine Perrault

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