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Étude: 2,5 milliards de rex de dinosaures parcouraient la Terre, mais pas tous à la fois

AP – Un Tyrannosaurus Rex semble assez effrayant. Imaginez maintenant 2,5 milliards d’entre eux. Une nouvelle étude a révélé qu’il s’agit du nombre d’un roi de dinosaure féroce qui a pu parcourir la Terre au cours de deux millions d’années.

En utilisant des calculs basés sur la taille corporelle, la maturité sexuelle et les besoins énergétiques des organismes, une équipe de l’Université de Californie à Berkeley a découvert combien de Tyrannosaurus rex ont vécu plus de 127000 générations, selon une étude publiée dans Science jeudi. C’est un nombre unique, mais c’est juste une estimation par une marge d’erreur de T. rex.

«C’est beaucoup de mâchoires», a déclaré l’auteur principal Charles Marshall, directeur du musée de paléontologie de l’Université de Californie. “Ça fait beaucoup de dents. C’est beaucoup de griffes.”

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L’espèce a parcouru l’Amérique du Nord il y a 1,2 million à 3,6 millions d’années, ce qui signifie que la densité de population de T. rex était faible à un moment donné. L’étude a indiqué qu’il y en aurait environ deux dans un endroit de la taille de Washington, DC, ou 3 800 en Californie.

«Peut-être comme beaucoup de gens, j’ai pris un double pour m’assurer que mes yeux ne me trompent pas quand j’ai lu pour la première fois que 2,5 milliards de T rex avaient vécu», a déclaré Christy Carrie Rogers, paléontologue au Macalister College. Cela ne faisait pas partie de l’étude.

Cette estimation, a déclaré Marshall, aide les scientifiques à déterminer la vitesse à laquelle les fossiles de Tyrannosaurus rex sont préservés et confirme à quel point le monde est chanceux de les connaître. Environ 100 T. rex – 32 fossiles ont été trouvés contenant suffisamment de matériel pour indiquer qu’ils sont adultes. Il a dit que s’il y avait 2,5 millions de T-rex au lieu de 2,5 milliards, nous n’aurions peut-être jamais su qu’ils existaient.

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L’équipe de Marshall a calculé la population en utilisant une règle biologique générale qui dit que plus l’animal est gros, plus la population est petite. Ensuite, ils ont ajouté une estimation de la quantité d’énergie dont un T-Rex carnivore aurait besoin pour survivre – quelque part entre un dragon de Komodo et un lion. Plus l’énergie requise est élevée, plus la densité de population est faible. Ils ont également tenu compte du fait que T. rex avait atteint sa maturité sexuelle entre 14 et 17 ans et vivait au plus 28 ans.

Compte tenu de l’incertitude concernant la génération, la portée et la durée de l’itinérance des créatures, l’équipe de Berkeley a déclaré que la population totale pourrait atteindre 140 millions, ou 42 milliards avec 2,4 milliards en valeur moyenne.

Le professeur de géologie de l’Université Purdue, James Farlow, a déclaré que la science sur les plus grands carnivores vivant sur Terre était importante, “mais la vérité, à mon avis, est que ce genre de chose est plutôt cool.

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Delphine Perrault

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