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Le télescope spatial James Webb prend des photos claires

Depuis le lancement du télescope spatial James Webb en décembre dernier, les ingénieurs ont travaillé pour déployer les télescopes, puis aligner chacun de leurs miroirs et instruments. Maintenant, ce processus de plusieurs mois est terminé et l’alignement complet du télescope a été confirmé. La NASA et l’Agence spatiale européenne ont partagé une image montrant la vérification de la netteté de tous les instruments de Webb, montrant qu’ils sont tous nets et correctement mis au point.

« Les images géométriques d’étoiles très focalisées dans le champ de vision de chaque instrument montrent que le télescope est parfaitement aligné et net », ESA Il écrit. Pour ce test, Webb a pointé une partie du Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite de la Voie lactée, fournissant un champ dense de centaines de milliers d’étoiles sur tous les capteurs de l’observatoire. Les tailles et les positions des images présentées ici illustrent la disposition relative de chacun des instruments de Webb dans le plan focal du télescope, chacun pointant vers une partie légèrement parallèle du ciel les uns par rapport aux autres. »

Des images géométriques d’étoiles très focalisées dans le champ de vision de chaque instrument montrent que le télescope est parfaitement aligné et net. NASA / STScI

Les quatre instruments impliqués sont l’instrument dans l’infrarouge moyen (MIRI), la caméra dans le proche infrarouge (NIRCam), le spectromètre dans le proche infrarouge (NIRSpec), l’imageur dans le proche infrarouge et le spectrophotomètre sans fente/capteur d’orientation de précision (NIRISS/ FGS). ). Il s’agit de trois outils d’imagerie et d’un spectrophotomètre (un outil pour détecter la composition des objets en séparant la lumière qu’il émet), mais le spectromètre peut également être utilisé pour capturer des images – comme les images présentées ci-dessus qui sont utilisées pour l’étalonnage et la sélection de la cible . Si vous regardez l’image de NIRSpec, vous verrez des barres noires à travers elle, qui sont causées par groupe de micro-obturateurs Cela lui permet d’ouvrir et de fermer de petites fenêtres afin que l’appareil puisse surveiller jusqu’à 100 éléments en même temps.

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Les quatre outils sont pointés vers la même cible afin que les ingénieurs puissent vérifier qu’ils étaient tous tranchants et précis comme ils devaient l’être. Les résultats ont été meilleurs que ce que les ingénieurs avaient espéré, ce qui a donné un haut degré de qualité d’image, ce qui signifie que les instruments ont une diffraction limitée – ce qui signifie qu’ils obtiennent autant de détails que possible pour la taille du télescope.

Une fois l’alignement terminé, l’équipe peut maintenant commencer à jouer de chaque instrument. Cela comprend la configuration et la vérification de parties d’outils tels que les masques et les filtres pour s’assurer qu’ils sont prêts pour les opérations scientifiques. Certains étalonnages finaux du télescope sont également nécessaires, tels que la vérification que le télescope reste à une température constante lors du déplacement d’une cible à une autre. Une fois que tout cela est fait, le télescope est réglé pour Les opérations scientifiques commencent cet été.

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Delphine Perrault

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