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Les scientifiques se sont longtemps interrogés sur le sort des plaques tectoniques en train de couler ; Maintenant, ils ont une solution. »Câble fil

Les scientifiques se sont longtemps interrogés sur le sort des plaques tectoniques en train de couler ; Maintenant, ils ont une réponse.

La surface de notre planète est un fouillis de plaques tectoniques qui se bousculent pour trouver leurs positions, de nouvelles plaques émergent alors que les anciennes plaques sont poussées sous elles.

Le cycle continu entraîne la vie sur Terre et maintient nos continents en mouvement.

Mais que se passe-t-il lorsqu’une plaque disparaît à l’intérieur de la planète ?

Les scientifiques ont longtemps été intrigués par le fait que la sagesse conventionnelle soutient que les plaques tectoniques en train de couler doivent rester intactes afin de continuer à entraîner la partie derrière elles, mais des preuves géophysiques indiquent leur destruction.

Dans une étude récente publiée dans Nature, des scientifiques affirment avoir découvert une solution qui réconcilie les deux histoires : les plaques s’affaiblissent lorsqu’elles s’enfoncent, mais pas au point de s’effondrer complètement.

La tectonique des plaques a été soumise à un défi généré par ordinateur à partir de forces géologiques destructrices, menant à la découverte.

Le modèle a montré comment la plaque se plie soudainement vers le bas lorsqu’elle pénètre dans le manteau, faisant craquer son dos froid et cassant.

La flexion affaiblit également la structure à grain fin des roches le long de leur bas-ventre.

Les contraintes pincent la plaque le long de ses points faibles lorsqu’elles se rejoignent, la laissant en grande partie intacte mais fragmentée comme un serpent mou.

Cela indique que la planche est toujours abaissée bien qu’elle soit pliée et déformée.

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Le modèle, selon les chercheurs, a prédit un scénario qui correspond aux observations du Japon.

De grandes fissures où la plaque tectonique du Pacifique se courbe vers le bas et des marques de matériau plus faible en dessous ont été découvertes dans des études de la région où la plaque s’enfonce – ou descend – sous le Japon.

L’imagerie sismique profonde réalisée par Steve Grand de l’Université du Texas à Austin a révélé des formations tectoniques dans le manteau terrestre sous le Japon qui semblent presque identiques à l’anguille modèle.

L’étude, selon le co-auteur Thorsten Becker, professeur à la Jackson School of Geosciences de l’Université du Texas, « ne ferme pas nécessairement le livre sur ce qui se passe lorsque des plaques fusionnées entrent en collision », mais elle « constitue certainement un argument convaincant pour expliquant de nombreux processus géologiques importants.

« C’est un exemple de la puissance des sciences de la Terre computationnelles », a déclaré Baker, membre du corps professoral de l’Oden Institute for Computational Engineering and Sciences qui a aidé à développer le modèle.

« En combinant ces deux processus que la géologie et la mécanique des roches nous disent, nous avons découvert quelque chose d’inattendu sur la physique générale du fonctionnement de la Terre. »

Cela pique mon intérêt en tant que physicien. »

Taras Gera, professeur de géophysique à l’ETH Zurich, était l’auteur principal de l’étude.

Résumé des dernières nouvelles de Brinkwire.

Delphine Perrault

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