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Le soulagement de Verstappen pour défendre le titre du « coup d’envoi » à Djeddah

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Djeddah (Arabie saoudite) (AFP) – Le champion du monde Max Verstappen a admis qu’il était soulagé de remporter sa première victoire de la saison après s’être battu pour une victoire palpitante sur son ancien rival Charles Leclerc lors du Grand Prix d’Arabie saoudite dimanche.

Ce fut une course difficile mais bonne, a déclaré le Néerlandais, 24 ans, et a montré que la bataille pour le titre de cette saison « sera très serrée entre nous » après avoir gagné par seulement une demi-seconde sur Ferrari.

« C’était délicat », a déclaré le pilote Red Bull.

« Nous nous battions très fort devant et nous devions juste jouer le long match. Ils étaient très rapides dans les virages, mais nous étions rapides dans la ligne droite.

« Les pneus s’usaient très vite ici, donc vous pouvez voir qu’au final, je pense que nous allions beaucoup plus vite et j’ai juste essayé de passer. »

Verstappen a ajouté qu’il devait apprendre à être patient pour tirer le meilleur parti des performances de sa voiture dans la « nouvelle ère ».

« Ce n’était pas facile, ils jouaient des tours intelligents dans le dernier virage, mais à la fin j’ai pu passer à autre chose.

« Avec les drapeaux jaunes dans le dernier tour, et juste déterminer combien vous devez soulever et ce qui est autorisé ou non, c’était difficile », a-t-il ajouté.

« Mais je suis vraiment content que nous commencions enfin la saison – c’était comme quatre tours de qualification à la fin.

« J’ai dû attendre. Je voulais passer au travers, mais je voulais gagner et ne pas prendre trop de risques, alors j’ai dû m’y mettre et tenter ma chance. »

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Leclerc a félicité son rival pour une victoire dans ses tours lents, mais après deux courses, il est toujours l’embryon de leader du championnat en ce début de saison avec 12 points d’avance.

« Nous avions deux formes très différentes avec Red Bull. Nous étions très rapides dans les virages, mais lents dans les lignes droites. C’était très difficile pour moi de couvrir Max dans la ligne droite. Il a fait un excellent travail, c’était une course amusante ! « 

Il a ajouté qu’il y avait du respect parmi les prétendants au championnat de début de saison.

« Cela a toujours été là et surtout quand vous finissez une course comme celle-ci sur une piste urbaine. Nous avons poussé comme je l’ai rarement fait auparavant – le risque… bien sûr, il y a le respect ! »

Astor Abel

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