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La France est déterminée à accomplir le destin du rugby en Coupe du Monde

Gagner la Coupe du monde pour la première fois en octobre élèverait l’équipe de France de rugby au rang d’équipe de France la plus prestigieuse en termes de prestige national.

C’est un vieux débat en France : quel est réellement le sport national, le football ou le rugby ?

L’équipe de football a connu davantage de succès sur la scène internationale après avoir remporté deux Coupes du monde, deux Championnats d’Europe et atteint trois autres finales majeures.

Mais si les fans de football perdent vite l’amour pour leur équipe nationale, les fans de rugby ont tendance à rester fidèles et l’ambiance est bien plus passionnée au Stade de France.

Les fans de rugby sont aussi prompts à encourager la France qu’à inonder le terrain de sifflets si les choses commencent à mal tourner. Il y a eu beaucoup de sifflements au cours de la dernière décennie, mais le soutien émotionnel a perduré et a été récompensé l’année dernière en remportant le dixième Grand Chelem de l’histoire des Six Nations et en étant classé numéro un mondial.

Organiser la Coupe du monde sur son sol donnerait à la France, qui a terminé trois fois vice-championne du premier tournoi de rugby, un énorme coup de pouce.

Les Tricolores ont le soutien du peuple. Des milliers de supporters sont restés assis au Stade de France lundi, longtemps après que la France a remporté son dernier match amical de Coupe du monde contre l’Australie, pour saluer le capitaine Antoine Dupont et son équipe alors qu’ils disputaient un tournoi d’honneur sous une brume rouge et blanche. Et de la fumée bleue.

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« On a parlé de l’enthousiasme que les gens nous ont montré. Nous devrons le reconnaître », a déclaré Dupont. « Nous avons des fans fidèles et les gens veulent nous soutenir. Il faut prendre cette énergie positive et laisser le reste de côté. J’espère que leur passion nous fera avancer.

Les équipes hôtes ont tendance à bien réussir lors de la Coupe du monde de rugby. Il s’agit de la troisième édition où la France accueille des matches, mais la première de tout le tournoi.

La France a toujours atteint au moins les quarts de finale et n’était qu’à un de remporter le titre en 1987, 99 et 2011, toutes à l’extérieur de son pays d’origine. Mais les attentes pour le tournoi à venir sont à un niveau record grâce à une préparation passionnante et innovante de quatre ans sous la direction de l’entraîneur Fabian Galte.

« En ce qui concerne le public français et l’enthousiasme qui monte, nous savons que le taux d’approbation pour accueillir le tournoi est de 90 pour cent », a déclaré Alain Gilpin, directeur général des Championnats du monde de rugby. « Nous nous attendons à une célébration très particulière tant pour le Rugby que pour la France. »

Les stars du football sont plus connues en France que leurs homologues du rugby, qui entretient un lien avec son passé traditionnel. Peut-être que les choses changent. Les joueurs français ont inscrit leur nom sur leur maillot pour la première fois ce mois-ci, ce que font leurs pairs footballeurs depuis de nombreuses années.

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La France ouvre le tournoi avec un gros test contre la Nouvelle-Zélande, triple championne, au Stade de France le 9 septembre. Le match de poule a connu une grande effervescence depuis le tirage au sort en décembre 2020.

La France est dirigée par Dupont, Joueur mondial de l’année de la FIFA 2021 et trois fois Joueur de l’année des Six Nations. C’est une bien meilleure équipe que celle qu’elle a accueillie pour la dernière fois en 2007, même si la perte du joueur vedette Roman Ntamak sur blessure constitue un revers majeur.

La combinaison Dupont-Ntamack a débuté lors du Championnat des Six Nations 2019 et a été établie au moment de la Coupe du monde 2019.

Et si la France sans Ntamak peut atteindre la finale le 28 octobre et gagner au Stade de France, cela déclenchera une célébration nationale similaire à la première fois que la France a remporté la Coupe du Monde de la FIFA, dans le même stade en 1998. Ce serait aussi le cas. Sert de rideau parfait. aux JO de Paris l’année prochaine.

La Coupe du monde de rugby utilise neuf stades, dont la plupart se trouvent au cœur de la région sud du sport. L’équipe locale, après un superbe match d’ouverture contre les All Blacks à Paris, jouera sur les courts Nord, Sud et Central lors de matches de poule contre l’Uruguay, la Namibie et l’Italie.

La France n’a pas perdu un test à domicile depuis deux ans et demi, ce qui est une autre raison pour laquelle ses supporters sont en colère. La maison est devenue une forteresse. La séquence atteint 14 victoires consécutives, dépassant le précédent record de 11 victoires consécutives de 1975 à 1977.

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Le célèbre flair du rugby français semblait sur le point de s’éteindre dans les années 2000 jusqu’à ce que Galthier prenne le relais après la Coupe du monde 2019. Poursuivant la tendance des jeunes lancée par Jacques Brunel, Galthier a façonné la France en une équipe dynamique qui a été finaliste des Six Nations en 2020 et 2021. Il a finalement remporté le Grand Chelem en 2022, mettant ainsi fin à 12 ans d’attente pour le titre.

Cette année-là, la France a également bouclé pour la première fois une année civile avec un bilan de victoires parfait. Dix victoires consécutives en tests en 2022 prolongent la séquence globale de la France à 13, y compris des victoires sur toutes les autres équipes du top dix mondial. La défaite contre l’Irlande à Dublin en février a mis fin à la séquence et a empêché la France de défendre avec succès le titre des Six Nations.

Chacune de ces épreuves était une étape vers la victoire du premier titre de la France en Coupe du Monde de Rugby, la finale finale pour Galthy.

« La planification des quatre dernières années était dictée par une vision », a-t-il déclaré.

Vision de victoire.

Astor Abel

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