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Le prédateur au sommet du Cambrien était probablement doux sur les proies croquantes

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Un exemple d’Anomalocaris. Crédit : Katrina Kinney©

Des études biomécaniques des «pattes» avant en forme d’araignée d’un prédateur au sommet éteint montrent que l’animal marin Anomalocaris canadensis de deux pieds de long (60 cm) était probablement beaucoup plus faible qu’on ne le supposait auparavant. L’un des plus grands animaux qui vivaient pendant la période cambrienne, il était probablement agile et rapide, se précipitant après des proies molles en eau libre plutôt que de poursuivre des créatures à carapace dure au fond de l’océan. L’étude a été publiée dans la revue Actes de la Royal Society b.

Découverte pour la première fois à la fin des années 1800, Anomalocaris canadensis, qui signifie « crevette exotique du Canada » en latin, a longtemps été considérée comme responsable de certains des exosquelettes de trilobites brisés et détruits que les paléontologues ont trouvés dans les archives fossiles.

a déclaré l’auteur principal Russell Bicknell, chercheur postdoctoral au Département américain de paléontologie du Natural History Museum, qui a mené les travaux à l’Université de la Nouvelle-Angleterre en Australie.

Des recherches récentes sur les pièces buccales en forme d’anneau et recouvertes d’une armure d’A. canadensis remettent en question la capacité de l’animal à traiter les aliments solides. La dernière étude visait à déterminer si les longs appendices avant épineux du prédateur pourraient faire le travail à la place.

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Gros plan de la tête d’un spécimen entier d’Anomalocaris canadensis du Cambrien Burgess Shale au Canada, montrant la flexion antérieure maximale attachée. Crédit : © Allison Daly

La première étape pour l’équipe de recherche, qui comprenait des scientifiques d’Allemagne, de Chine, de Suisse, du Royaume-Uni et d’Australie, consistait à construire une reconstruction 3D d’A. canadensis à partir des fossiles bien conservés – mais aplatis – de l’animal trouvé dans le Canada. Burgess Shale Il a 508 millions d’années. En utilisant des scorpions fouets et des araignées fouet modernes comme analogues, l’équipe a pu montrer que les appendices segmentés du prédateur étaient capables d’attraper des proies et pouvaient s’étendre et fléchir.

Une technique de modélisation appelée analyse par éléments finis a été utilisée pour montrer les points de stress et de stress sur ce comportement de préhension d’ A. canadensis , montrant que ses appendices auraient pu être endommagés lors de la saisie de proies dures telles que les trilobites. Les chercheurs ont utilisé la dynamique des fluides computationnelle pour placer le modèle 3D d’un prédateur dans un flux virtuel afin de prédire l’emplacement du corps qu’il utiliserait probablement en nageant.

Anomalocaris canadensis paire d’appendices. Crédit : © Allison Daly

La combinaison de techniques de modélisation biomécaniques – utilisées ensemble dans un article scientifique pour la première fois – brosse un tableau différent pour A. canadensis de ce que l’on supposait auparavant. L’animal était probablement un nageur rapide, zoomant après une proie molle dans la colonne d’eau avec ses membres antérieurs étendus.

« Les perceptions précédentes étaient que ces animaux auraient vu Burgess Shales comme un animal diversifié, poursuivant tout ce qu’ils voulaient, mais nous avons constaté que la dynamique des réseaux trophiques cambriens était probablement plus complexe que nous ne le pensions auparavant », a déclaré Bicknell.

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Plus d’information:
Les appendices attrayants du prédateur d’apex cambrien Anomalocaris canadensis sont construits pour les proies douces et la vitesse, Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques (2023). DOI : 10.1098/rspb.2023.0638. royalsocietypublishing.org/doi….1098 / rspb.2023.0638

Informations sur la revue :
Actes de la Royal Society b


Delphine Perrault

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