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La batterie du rover Insight de la NASA sur Mars est faible et il se peut qu’elle doive hiberner pendant l’hiver

Le dernier atterrisseur sur Mars de la NASA, Insight, a eu du mal à recharger ses batteries sur la planète rouge.

Modèle 3D de la péniche de débarquement InSight, censée ressembler à des blocs Lego. Crédits d’image Sunder_59 / Flickr.

Bien qu’il soit alimenté par l’énergie solaire, et donc capable de se recharger partout où le soleil brille, l’étincelle d’InSight s’éteint rapidement. Le problème, selon la NASA, est que les panneaux solaires du véhicule étaient recouverts de poussière, ce qui réduisait considérablement leur efficacité. Le contrôle au sol s’appuie sur des vents locaux forts pour nettoyer les panneaux des véhicules envoyés sur Mars, mais jusqu’à présent, ces panneaux ne sont pas apparus.

À court

«La quantité d’énergie disponible au cours des prochains mois dépendra vraiment de la météo», a déclaré Chuck Scott du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, chef de projet InSight.

Le mobile est actuellement en mode d’économie de batterie dans le but de l’empêcher de s’épuiser complètement. Dit Intéressé par l’entreprise.

InSight est alimenté par un panneau solaire de deux mètres, ce qui, en théorie, devrait le rendre complètement autonome n’importe où sur Mars. Cependant, à l’heure actuelle, le rover n’est pas complètement autonome sur Mars, car les panneaux solaires sont regroupés en épaisses couches de poussière transportée par le vent, ce qui affecte grandement son efficacité.

Si le manque récent de vents significatifs se poursuit sur Elysium Planitia (le rover est descendu), il y a de fortes chances que l’alimentation d’InSight soit complètement épuisée et arrêtée. La NASA s’appuie sur des vents forts pour enlever la poussière des panneaux solaires, à tel point qu’ils sont connus comme des «événements de nettoyage».

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Que ce soit en raison d’un malheur sous la forme de conditions météorologiques inhabituelles ou d’une mauvaise planification dans le sens où Elysium Planitia n’est pas exposé à des vents violents et nous ne le savions pas, InSight a accumulé une épaisse couche de poussière. Il n’obtient actuellement qu’environ 27% de sa production à partir de panneaux solaires. Bien que tout se passe bien avec le véhicule, et qu’il puisse encore gérer suffisamment de puissance pour utiliser son bras mobile, il court un réel danger de subir une panne de courant totale. À ce stade, une fois ses batteries épuisées, le rover sera également perdu.

La NASA arrête divers systèmes et outils non essentiels sur InSight afin d’économiser l’énergie, et demandera bientôt au vaisseau spatial de passer en mode veille prolongée. Si tel est le cas, InSight sera toujours bloqué et devra probablement attendre le printemps de Mars, en juillet 2021, avant de pouvoir remplir ses batteries.

“Nous espérons pouvoir la ramener à la vie, surtout si elle n’a pas dormi ou n’est pas morte pendant une longue période”, a déclaré Bruce Banerdt, enquêteur principal d’InSight, à Insider. “Mais ce serait une situation suspecte.”

“Dans le cadre de notre planification de mission étendue, nous avons développé une stratégie opérationnelle pour assurer la sécurité d’InSight pendant l’hiver afin de pouvoir reprendre les opérations scientifiques à mesure que l’intensité solaire augmente.”

Delphine Perrault

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