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Les scientifiques ont évoqué la possibilité de vivre sous la surface de Pluton

Les régions les plus éloignées de notre système solaire peuvent être la clé pour trouver des preuves de la vie extraterrestre. Bien qu’il soit loin que la vie ressemble en fait à la vie d’un être humain comme vous et moi, une nouvelle étude publiée dans Communication Nature Cela indique que Pluton a deux volcans de glace qui continuent de disperser de la glace et de l’eau gelée sur une zone de la planète. Les scientifiques disent que la présence de volcans de glace pourrait signifier qu’il existe une source potentielle de chaleur, et donc d’eau, quelque part sous la surface de la planète naine.

Le chercheur Kelsey Singer, auteur principal de l’étude, a déclaré dans une récente interview avec Espace.com. « Et c’est complètement unique dans le système solaire. »

La zone en question abrite de grandes collines, que les scientifiques ont vues grâce aux données capturées par le survol de la planète par New Horizons de la NASA. Ces collines – Wright Mons et Piccard Mons – peuvent être plus hautes de 2,5 à 4 milles chacune. En comparaison, le mont Everest, le plus haut sommet de la Terre, mesure environ 5,4 milles de haut.

Parce que la région où les monticules ont été trouvés a peu ou pas de cratères d’impact, les scientifiques pensent qu’ils se sont formés à partir de volcans glaciaux relativement récemment dans la chronologie.

« Ce n’est probablement pas tout à fait liquide – cela pourrait ressembler davantage à une bouillie où vous avez du liquide et de la glace, ou cela pourrait ressembler davantage à un solide qui coule », a ajouté Singer, suggérant que le matériau pourrait avoir une consistance similaire à celui du « ketchup ou de la pâte. » stupide ». « Nous savons tous que la glace peut couler parce que nous avons des glaciers qui coulent sur la terre. »

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Comme pour la recherche de la vie telle que nous la connaissons, les scientifiques sont toujours désireux de trouver des preuves de l’eau dans laquelle des microbes extraterrestres pourraient vivre. La présence de glace, bien sûr, signifie que l’eau peut exister quelque part sur la planète. Même si c’est le cas, Singer admet qu’il y a une bataille difficile dans la vie pour pouvoir vivre sur cette planète.

« Je pense que c’est un peu plus prometteur, et qu’il pourrait y avoir de la chaleur et de l’eau liquide, peut-être de l’eau liquide près de la surface », a déclaré Singer. « Mais il y a encore de gros défis pour les pauvres microbes qui veulent vivre sur Pluton. »

Photo de couverture par HYPERSPHERE / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Delphine Perrault

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