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Le directeur du British Museum, Hartwig Fischer, démissionne en raison d’une controverse sur le vol d’objets d’art.

Hartwig Fisher, directeur du British Museum, démissionne au milieu d’enquêtes sur le vol ou la disparition de centaines d’objets de sa vaste collection, notamment des bijoux en or, des pierres précieuses et semi-précieuses et des antiquités remontant au XVe siècle avant JC. Photo / ap

Le directeur du British Museum a annoncé qu’il démissionnerait au milieu d’enquêtes sur le vol ou la disparition de centaines d’objets de sa vaste collection, notamment des bijoux en or, des pierres précieuses et semi-précieuses et des antiquités remontant au XVe siècle avant JC.

Hartwig Fischer avait prévu de quitter son poste l’année prochaine, mais a déclaré que sa présence était devenue une distraction après que des questions ont été récemment soulevées quant à savoir si le musée prenait les avertissements au sérieux. Il y a deux ans, un marchand d’art a contacté les responsables du musée pour leur faire savoir qu’il soupçonnait que des objets de la collection étaient vendus en ligne.

« Il est clair que le British Museum n’a pas répondu de manière aussi complète qu’il le devrait aux avertissements de 2021 et au problème qui est désormais pleinement apparu », a déclaré Fisher dans un communiqué.

« La responsabilité de cet échec incombe en fin de compte au réalisateur. »

La police métropolitaine de Londres enquête désormais sur ces vols. Le musée avait annoncé plus tôt qu’il avait licencié un membre du personnel et ordonné un examen indépendant de la sécurité, ainsi qu’un « programme solide pour récupérer les objets perdus ».

Les objets volés comprennent des bijoux en or, des pierres semi-précieuses et du verre datant du 15ème siècle avant JC au 19ème siècle après JC. La plupart d’entre eux sont de petites pièces conservées, a indiqué le musée, et aucune n’a été exposée récemment.

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Attraction touristique majeure de Londres, le British Museum, vieux de 264 ans, attire des visiteurs du monde entier qui viennent voir son large éventail d’objets allant de la pierre de Rosette qui a révélé la langue de l’Égypte ancienne aux rouleaux contenant de la poésie chinoise dans le 12e siècle. Et des masques fabriqués par les peuples autochtones du Canada.

Le British Museum a déclaré qu'un membre du personnel avait été licencié après que des objets aient été retrouvés manquants, volés ou endommagés.  Le musée a déclaré avoir également ordonné un examen indépendant de la sécurité et ordonné le début d'un examen.
Le British Museum a déclaré qu’un membre du personnel avait été licencié après que des objets aient été retrouvés manquants, volés ou endommagés. Le musée a déclaré qu’il avait également ordonné un examen indépendant de la sécurité et ordonné le lancement d’un « programme robuste pour récupérer les objets perdus ».

Le musée a également suscité la controverse parce qu’il a résisté aux appels des sociétés du monde entier à restituer les objets d’intérêt historique acquis à l’époque de l’Empire britannique. Les plus célèbres de ces controverses concernent les sculptures en marbre du Parthénon en Grèce et les statues en bronze du Bénin en Afrique de l’Ouest.

« Nous voulons dire au British Museum qu’ils ne peuvent plus dire que la langue grecque [cultural] « Le patrimoine grec est davantage protégé au British Museum », a déclaré cette semaine Despina Kotsomba, présidente de l’Association des archéologues grecs, à la BBC.

L’annonce de Fisher comprenait des excuses au lanceur d’alerte Itay Gradel, un historien de l’art et marchand anglo-danois, qui a contacté le musée après avoir vu des objets qu’il pensait appartenir au musée vendus sur eBay.

Gradel a déclaré à l’Associated Press qu’il était devenu méfiant après avoir acheté l’un des trois objets répertoriés par le vendeur sur eBay. Gradel a retracé les deux objets qu’il n’a pas achetés jusqu’au musée. La pièce qu’il avait achetée ne figurait pas dans le catalogue du musée, mais il découvrit qu’elle appartenait à un homme qui remit l’intégralité de sa collection au musée en 1814.

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Gradel a déclaré avoir trouvé l’identité du vendeur grâce à PayPal et que c’était la personne du musée qui avait depuis été licenciée. Gradel a déclaré que 69 autres articles qu’il avait achetés à la même personne étaient « coupables par association ».

Gradel a déclaré que Fischer avait fait le bon choix en démissionnant et a accepté ses excuses. Mais il a déclaré que le directeur adjoint Jonathan Williams, avec qui il correspondait, devrait également démissionner.

Gradel a déclaré que Williams lui avait assuré qu’une enquête approfondie n’avait révélé aucun acte répréhensible et que chaque employé était au-dessus de tout soupçon.

« En gros, il m’a dit d’arrêter de travailler et de m’occuper de mes affaires », a déclaré Gradel. « Je ne comprends pas comment un responsable du musée a pu voir ces preuves sans que toutes les sonnettes d’alarme ne sonnent immédiatement. »

Hier, Fisher a publié une déclaration affirmant que le musée prenait les allégations au sérieux en 2021. Mais il a déclaré que des inquiétudes n’avaient été soulevées que concernant un petit nombre d’objets et a déclaré qu’il était décevant d’apprendre que Gradel, qui n’a pas été nommé, avait « de nombreux , de nombreux objets. » d’autres en sa possession.

Gradel a déclaré que cacher des informations au musée était un « mensonge pur et simple » et a déclaré qu’il semblait que Fisher n’avait jamais lu les documents qu’il avait envoyés. Il a dit qu’il leur avait proposé toute l’aide dont ils avaient besoin et qu’ils ne l’avaient jamais contacté.

« J’ai également mal évalué les déclarations que j’ai faites plus tôt cette semaine au sujet du Dr Gradel », a déclaré Fischer vendredi. « Je voudrais exprimer mes sincères regrets et retirer ces déclarations. »

Fischer, un historien de l’art allemand, a déclaré qu’il partirait dès qu’un dirigeant temporaire serait nommé.

George Osborne, président du conseil d’administration du musée, a déclaré que le conseil d’administration avait accepté la démission de Fisher et avait agi « avec honneur face aux torts qui ont été commis ».

« Je suis clair sur ce point : nous allons réparer ce qui n’a pas fonctionné », a déclaré Osborne. « Le musée a une mission qui perdure à travers les générations. Nous apprendrons, retrouverons la confiance et serons à nouveau admirés. »

Le musée a annoncé qu’il intenterait une action en justice contre l’employé licencié.

-ap

Lothaire Hébert

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