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l’année commence fort avec le lancement imminent du prototype Starship SN9

Le développement du futur système de transport spatial de SpaceX, le Starship, devrait s’accélérer cette année. SpaceX prévoit d’augmenter le taux de vols de démonstration des prototypes SN et doit piloter un premier prototype du Super Heavy, la scène qui lancera le Starship. Après un test statique réussi mercredi, SN9 pourrait voler dès aujourd’hui, voire ce week-end, et réitérer les bonnes performances du SN8 mais avec l’objectif d’atterrir en entier!

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Seulement quelques semaines après la vol passionnant du SN8 malgré quelques problèmes, et pas seulement à l’atterrissage, SpaceX se prépare à voler SN9. Ce n’est ni plus ni moins qu’une répétition du vol du SN8 mais avec l’objectif déclaré d’atterrir en un seul morceau. Après un test statique réussi mercredi, SN9 pourrait voler aujourd’hui ou pendant ce week-end.

Propulsé par trois moteurs Raptor, le SN9 devrait voler jusqu’à 12,5 kilomètres d’altitude avant de redescendre au sol en exécutant la manœuvre dite «belly flop» caractéristique de lanceurs réutilisable. Cette manœuvre consiste en un basculement contrôlé, de la position horizontale de l’engin à la position verticale pour préparer son atterrissage. UNE ” atterrissage qui devrait réussir cette fois-ci », Souhaite clarifier Elon Musk, bon ça ” nous ne sommes pas à l’abri de l’ennui technique ».

Les causes de l’accident SN8 sont connues (poussée insuffisante des moteurs Raptors après leur rallumage) et des modifications ont été apportées sur SN9 pour éviter que cela ne se reproduise. À l’exception de ces modifications, SN9 et SN8 sont très similaires. Les modifications et améliorations les plus importantes ne sont pas prévues avant SN15.

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Mise à feu des moteurs Raptor du prototype SN9 lors du traditionnel test pré-vol statique. © NasaSpaceflight, YouTube

Les premiers prototypes Super Heavy voleront cette année

En marge de ce lancement, Elon Musk a déclaré qu’il voulait accélérer le rythme des lancements de prototypes de Starship. Deux rampes de lancement sont désormais opérationnelles sur la base de lancement de Boca Chica (Site de lancement de SpaceX South Texas). SN10 pourrait décoller fin janvier.

Cette année, un premier prototype de la scène principale Super Heavy devrait voler. BN1 – Booster numéro 1 – est actuellement construction. En service, cet étage totalisera un nombre record de Moteurs Raptor : 30 dans la version actuelle (initialement 31 moteurs Raptor étaient prévus pour le Super Heavy et 7 pour le Starship). Ce premier prototype n’embarquera évidemment pas 30 moteurs. Il devrait effectuer des tests avec seulement deux moteurs.

Pour rappel, Starship fait référence à un système de transport composé de deux parties. «Starship» désigne le véhicule de transport spatial et l’étage supérieur du lanceur tandis que l’étage principal, c’est-à-dire le booster nécessaire pour lancer Starship, s’appelle “Super Heavy”.

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Cunégonde Lestrange

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